Xi Jinping jure sur John Lee de Hong Kong

Vendredi, le président chinois Xi Jinping a prêté serment à John Lee en tant que nouveau directeur général de Hong Kong, marquant une nouvelle ère de gouvernance antidémocratique dans la ville autrefois connue comme la porte économique de la Chine vers l’Occident.

Vendredi était également le 25e anniversaire de l’accord du Royaume-Uni de revenir Hong Kong à la Chine en 1997. Cet accord promettait un principe directeur “un pays, deux systèmes” jusqu’en 2047 – l’idée étant que même si la ville appartiendrait à Pékin, les Hongkongais continueraient à jouir d’un degré élevé d’autonomie par rapport aux citoyens du continent. , y compris une presse plus libre, un système judiciaire indépendant et son propre gouvernement local. Cependant, sous la direction de Xi, la Chine a insisté à plusieurs reprises sur le fait que la déclaration conjointe sino-britannique, l’accord régissant le transfert et protégeant l’autonomie et les libertés civiles de Hong Kong, n’est plus pertinente, ce qui signifie qu’ils pensent que Pékin a parfaitement le droit d’y affirmer son autorité.

La prestation de serment de Lee et la visite de Xi à Kong Kong pour la présider sont l’aboutissement symbolique d’années de répression de plus en plus autoritaire de la ville – et indiquent que les efforts pour restreindre les droits civils là-bas ne feront que s’intensifier à mesure que les liens des dirigeants avec Pékin se renforceront.

Lee s’est présenté sans contestation après que des changements radicaux apportés aux lois électorales de Hong Kong ont effectivement empêché les candidats de l’opposition de se présenter. Il a remporté 99% des voix d’un comité en mai en tant que seul candidat approuvé par Pékin. Lee est un policier de carrière, contrairement aux anciens directeurs généraux qui avaient une expertise dans les affaires ou la fonction publique. Il a non seulement soutenu le projet de loi controversé sur l’extradition de 2019 qui a provoqué une année de troubles à Hong Kong, mais il a supervisé les forces de police accusées d’avoir utilisé des canons à eau, des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes et même des balles réelles contre des manifestants.

“Cela marque vraiment un changement fondamental” pour l’avenir de Hong Kong, a déclaré Eric Yan-ho Lai, Hong Kong Law Fellow au Georgetown Center for Asian Law. « Le choix de John Lee démontre que la sécurité politique reste la priorité absolue » pour Pékin.

Dans un discours vendredi, Xi a claironné le retour à l’ordre de la ville après les deux dernières années de restrictions de Covid-19 et les manifestations pro-démocratie de 2019, bien que le gouvernement ait obtenu cet ordre en appliquant sa loi draconienne sur la sécurité nationale, qui a emprisonné de nombreux pro -militants pour la démocratie, ont forcé d’autres à l’exil et réduit au silence la presse indépendante.

“Après des hauts et des bas, nous reconnaissons profondément que Hong Kong ne peut pas se permettre d’être déstabilisé”, a-t-il déclaré.

En quoi le discours d’anniversaire de Xi était-il différent cette fois-ci ?

Le discours de Xi marquant l’anniversaire a appelé les « patriotes » – ceux qui sont fidèles à Xi et à son parti – à prendre le pouvoir politique à Hong Kong. “Personne dans aucun pays ou région du monde ne permettra à des pays étrangers ou même à des forces et personnalités traîtres de prendre le pouvoir”, a-t-il déclaré, faisant écho à son discours de 2017 marquant le 20e anniversaire de la rétrocession de Hong Kong.

“Toute tentative de mettre en danger la souveraineté et la sécurité de la Chine, de défier le pouvoir du gouvernement central… ou d’utiliser Hong Kong pour mener des activités d’infiltration et de sabotage contre le continent est un acte qui franchit la ligne rouge et est absolument inadmissible”, a-t-il déclaré. il y a des années.

Bien que les deux discours aient qualifié la dissidence de sabotage et potentiellement d’ingérence étrangère, il y avait une différence significative entre les deux : il n’y a pas eu de protestations cette année.

En règle générale, comme l’écrit Zen Soo pour l’Associated Press, la cérémonie officielle d’anniversaire est suivie d’une marche de protestation dans l’après-midi. Cette fois, cependant, les manifestations n’ont pas été autorisées, Selina Chen du Wall Street Journal rapportant que la police a averti même les petits groupes d’activistes de rester hors de vue le 1er juillet et a arrêté neuf personnes pour avoir prétendument planifié de commettre une sédition.

La presse a également été étroitement contrôlée autour de la visite de Xi – son premier voyage hors de Chine continentale depuis le début de la pandémie. Des journalistes de médias internationaux, dont CNN et Reuters, ont été interdit d’assister au discours de Xi et à d’autres événements officiels pour des “raisons de sécurité”, selon l’Association des journalistes de Hong Kong (HKJA). “Avec les médias incapables d’envoyer des journalistes sur le terrain, la HKJA exprime ses plus vifs regrets quant aux dispositions rigides prises par les autorités pour un événement aussi important”, a déclaré la HKJA dans un communiqué.

Le Club des correspondants étrangers de Hong Kong (FCCHK) a déclaré à CNN que “dans le passé, des événements officiels similaires étaient ouverts à l’enregistrement des médias sans invitation ni vérification”. Cette fois, selon CNN, la police a rejeté les candidatures de certains journalistes pour couvrir les événements officiels, sans autre explication. “La FCCHK considère ces restrictions – appliquées sans explication détaillée – comme un grave écart par rapport à cet engagement déclaré en faveur de la liberté de la presse”, ont-ils déclaré.

Interrogée par sur ces changements et autres retours en arrière des droits civils au cours des cinq dernières années, la législatrice pro-Pékin de Hong Kong, Regina Ip, a déclaré vendredi à l’émission BBC Newshour que “les libertés ne sont pas absolues”.

Quelle est la prochaine étape pour Hong Kong – et la Chine

Le mandat de Lee – et le soutien de Xi à son égard – marque un point bas pour les droits civils et la liberté politique à Hong Kong. Ils montrent également le mépris de Xi pour les normes mondiales en matière de droits de l’homme et une fossé géopolitique entre l’Est et l’Ouest, a déclaré Lai. “La vision de Xi Jinping n’est pas d’aligner la Chine” sur ces normes, a-t-il déclaré à Vox, mais d’affirmer sa domination dans des endroits comme Hong Kong et Taïwan, qui menacent de fournir des visions alternatives de la vie politique et sociale. “Hong Kong semble être la leçon.”

Le gouvernement chinois a insisté à plusieurs reprises sur le fait que la déclaration conjointe sino-britannique n’est “qu’un document historique”, a déclaré Lai à Vox. “Mais le fait est que la Déclaration commune est un traité enregistré par l’ONU.”

La secrétaire britannique aux Affaires étrangères, Liz Truss, a publié une déclaration à l’occasion du 25e anniversaire de la passation, dans laquelle elle a qualifié le traité de “juridiquement contraignant” et a dénoncé “l’érosion constante des droits politiques et civils depuis l’imposition de la loi sur la sécurité nationale”.

Dans un communiqué jeudi, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que la loi sur la sécurité nationale “a ouvert la voie à une érosion de l’autonomie et au démantèlement des droits et libertés des résidents de Hong Kong au cours des deux dernières années”, permettant la détention de dissidents, la répression des médias indépendants, la fermeture et la destruction de l’expression culturelle et artistique et l’affaiblissement général des institutions démocratiques à Hong Kong. “Les responsables gouvernementaux ont répandu la désinformation selon laquelle les manifestations populaires étaient l’œuvre d’acteurs étrangers”, a déclaré Blinken dans le communiqué, ajoutant qu'”ils ont fait tout cela dans le but de priver les Hongkongais de ce qui leur avait été promis”.

Mais les déclarations mesurées de responsables étrangers ne sont pas susceptibles d’influencer Lee ou Xi ; en fait, Lai a déclaré à Vox qu’il pensait que Lee “continuerait à introduire des lois sur la sécurité nationale” et que l’avenir de Hong Kong “dépend de Pékin” et de sa tolérance – ou de son absence – pour les institutions démocratiques de Hong Kong.

Le discours de Xi vendredi a poussé Lee à se concentrer sur l’amélioration du niveau de vie des Hongkongais, affirmant que “ce que les Hongkongais désirent le plus, c’est une vie meilleure, un appartement plus grand, plus d’opportunités de démarrage d’entreprise, une meilleure éducation pour leurs enfants et de meilleurs soins aux personnes âgées”. ,” une déclaration conformément à la stratégie de son gouvernement consistant à blâmer l’insatisfaction sociale sur l’inégalité économique. Lee, à son tour, a promis le développement économique dans la partie nord de la ville et une intégration plus poussée avec les villes du sud du continent, affirmant que “le développement est la clé d’or pour résoudre les problèmes sociaux et améliorer les moyens de subsistance des gens”.

Mais plus important que le développement économique pour Xi, c’est d’avoir un directeur général sur lequel il peut compter pour rapprocher Hong Kong du continent et étouffer toute dissidence. “Le pouvoir politique”, a-t-il déclaré dans un discours de prestation de serment à la nouvelle direction, “doit être entre les mains des patriotes”.