Voitures autonomes de l’intersection GM’s Cruise block de San Francisco

Une voiture robot de la filiale de General Motors Cruise est en essai routier.

Andrej Sokolow | alliance photo | Getty Images

Les dirigeants de l’automobile et de la technologie promettent depuis longtemps que les véhicules autonomes conduiraient mieux que les humains, mais ce n’était pas le cas pour une flotte de voitures de croisière à San Francisco cette semaine.

La société, une filiale détenue majoritairement par General Motors, a confirmé qu’elle avait eu un “problème plus tôt cette semaine qui a amené certains de nos véhicules à se regrouper”. Un porte-parole de l’entreprise a déclaré que le problème était “résolu et qu’aucun passager n’a été touché”, mais a refusé de donner plus de détails.

Des photos et une description du robotaxis Cruise bloquant plusieurs voies de circulation à San Francisco ont été partagées sur Reddit et Twitter. Au moins sept véhicules de croisière peuvent être vus se regrouper à l’intersection des rues Gough et Fulton dans le quartier du centre civique de la ville tard mardi soir, bloquant potentiellement la circulation dans les deux sens sur l’une des rues.

On ne sait pas combien de temps les voitures ont bloqué la circulation ou ce qui a causé la situation avec les véhicules qui fournissent désormais un service aux clients payants dans certaines rues de San Francisco.

L’incident est un autre exemple de la difficulté de développer et de déployer des flottes de véhicules autonomes. La commercialisation des véhicules autonomes a été beaucoup plus difficile que beaucoup ne l’avaient prédit il y a quelques années à peine. Les défis ont conduit à une consolidation dans le secteur des véhicules autonomes après des années d’enthousiasme vantant la technologie comme le prochain marché de plusieurs billions de dollars pour les entreprises de transport.

Le département de gestion des urgences de San Francisco a été informé et a contacté Cruise à propos du problème, a déclaré à CNBC Kathryn Winters, responsable de l’information publique du département de police de San Francisco. Elle a déclaré qu’aucun officier n’avait été dépêché sur les lieux.

L’incident s’est produit environ une semaine après que Cruise soit devenue la première entreprise à proposer au public des trajets payants sans pilote dans une grande ville. Les véhicules circulent entre 22 h et 6 h dans les rues désignées de San Francisco.

Waymo, soutenu par Alphabet, aurait eu des problèmes similaires concernant le regroupement de ses véhicules autonomes dans la ville. KPIX-TV, une filiale de CBS à San Francisco, rapporté en octobre que les véhicules Waymo étaient coincés dans une rue sans issue.

Le problème de Cruise survient également des mois après qu’une vidéo en ligne a révélé qu’un véhicule autonome Cruise avait été arrêté par la police. Dans la vidéo publiée le 1er avril, la voiture de croisière s’est initialement arrêtée sur le côté de la route et s’est arrêtée lorsque l’agent s’est approché du côté conducteur avant de traverser une intersection et de continuer sur la route.