Un groupe de propagande pro-chinois aurait mené une campagne ciblée sur les réseaux sociaux pour saper l’industrie américaine des terres rares

Un travailleur de Lynas Corp passe devant des sacs de concentré de terres rares à Perth, en Australie.

REUTERS/Mélanie Burton.

  • Un groupe de propagande pro-Chine a mené une campagne sur les réseaux sociaux ciblant les sociétés minières de terres rares.
  • Le groupe a utilisé de faux comptes se faisant passer pour des résidents du Texas opposés à une nouvelle usine de terres rares.
  • La campagne a été conçue pour “contrecarrer la rivalité” à la domination de la Chine dans le secteur, selon le groupe technologique Mandiant.
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Un groupe de propagande pro-chinois a mené une campagne sur les réseaux sociaux ciblant les sociétés minières de terres rares basées aux États-Unis dans le but de saper l’industrie en pleine croissance dans le pays, selon la société de cybersécurité. Mandiant.

Mandiant a déclaré que le groupe connu sous le nom de Dragonbridge utilisait de faux comptes de médias sociaux pour envoyer des “messages négatifs” aux entreprises sur Facebook et Twitter, y compris des messages affirmant qu’une installation créerait des problèmes de santé et d’environnement pour les résidents locaux.

La campagne ciblait spécifiquement les sociétés minières pour « contrecarrer la rivalité » avec la domination de la Chine dans le secteur, a ajouté Mandiant.

La Chine jouissait auparavant d’une domination du marché dans le traitement des métaux des terres rares utilisés dans la production de machines de défense et d’aviation, selon le rapport, mais les États-Unis ont commencé à créer davantage d’infrastructures pour produire les minéraux localement.

L’an dernier, le département américain de la Défense a annoncé un accord avec Lynas Rare Earths Ltd, la plus grande société minière de terres rares en dehors de la Chine, pour créer une installation au Texas.

L’accord visait en partie à “transférer les chaînes d’approvisionnement de la défense vers des sources non chinoises d’aimants aux éléments de terres rares”, selon le département américain de la Défense.

Mandiant a déclaré que les militants de la propagande ont utilisé les faux comptes – y compris des comptes prétendant être des résidents locaux – pour affirmer que l’usine du Texas exposerait les résidents à une contamination radioactive et créerait des dommages irréparables à l’environnement.

Les comptes ont été publiés dans des groupes plus enclins à répondre à la messagerie, a ajouté le rapport.

Un message, posté sous le nom de Cox Teri mais que Mandiant a lié à Dragonbridge, disait : “Mes amis et moi avons résisté à la construction d’une usine de traitement de terres rares au Texas par Lynas. Si rien n’est fait, les rejets de déchets de Lynas seront directement ou indirectement affectent la santé des riverains, et cette pollution est irréversible », a rapporté le Financial Times.

Mandiant a déclaré qu’il était très confiant que les comptes qu’il a identifiés sur les plateformes de médias sociaux étaient liés à Dragonbridge.

Le groupe de réflexion Australian Strategic Policy Institute, ainsi qu’un expert en cyberpolitique, ont confirmé les conclusions du rapport au Financial Times.

Lynas Rare Earths Ltd et l’ambassade de Chine à Washington n’ont pas immédiatement répondu à la demande de commentaires d’Insider.

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