Troupes ukrainiennes utilisant le système HIMARS fourni par les États-Unis

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L’EST DE L’UKRAINE – L’arme principale de l’arsenal ukrainien a emprunté un chemin de terre qui n’est indiqué sur aucune carte, le long d’un champ de tournesols, avant que ses gardiens militaires ne la garent entre les arbres – les branches la protégeant des drones russes qui la chassent sans aucun doute.

Le M142 High Mobility Artillery Rocket System, communément appelé HIMARS, est l’un des quatre que les Ukrainiens ont reçus le mois dernier des États-Unis dans le cadre d’un programme d’aide militaire de 700 millions de dollars. Les soldats affectés à celui-ci ornaient déjà l’intérieur d’une photo de femme légèrement vêtue, d’un désodorisant et de chapelets. L’extérieur a trois petits crânes noirs gravés dessus – un pour chaque cible touchée avec succès.

“Nous en avons en fait six”, a déclaré le chef de ce système, dont l’indicatif d’appel est Kuzya. “Nous n’avons tout simplement pas encore eu l’occasion d’ajouter les trois autres.”

Après la frustration du public face aux retards occidentaux dans le transfert des armes lourdes promises, en particulier des systèmes de fusées à lancement multiple tels que le HIMARS, les Ukrainiens ont rapidement mis leur nouveau matériel au travail plus de quatre mois après que la Russie a lancé son invasion à grande échelle. Kuzya et ses camarades ont déclaré que leurs cibles se concentraient jusqu’à présent sur les postes de commandement russes – des entrepôts où étaient stationnés des officiers et des armes ennemis.

Les responsables ukrainiens affirment que le nouveau matériel occidental fait déjà une différence sur le champ de bataille, ce qui témoigne de l’importance d’une assistance sécuritaire continue et du coût douloureux des livraisons lentes alors que l’armée russe étend lentement son contrôle dans la région orientale du Donbass en Ukraine. Des tirs d’artillerie d’obusiers automoteurs français stationnés dans la ville portuaire d’Odessa auraient contraint les Russes à se retirer jeudi de l’importante île aux serpents dans la mer Noire.

Dernières mises à jour de la guerre d’Ukraine

Le HIMARS est le système le plus avancé fourni par les États-Unis et possède la plus longue portée d’armes terrestres ukrainiennes, près de 50 milles, permettant à ses forces de frapper avec précision des cibles militaires russes sans mettre en danger ses propres civils dans les territoires occupés. L’Ukraine demandait les armes depuis environ deux mois avant que le transfert ne soit approuvé – après que l’Ukraine a assuré à l’administration Biden qu’elle ne les utiliserait pas pour lancer des attaques transfrontalières contre la Russie.

L’administration Biden a promis d’envoyer à l’Ukraine quatre HIMARS supplémentaires dans le cadre d’une aide supplémentaire de 450 millions de dollars annoncée la semaine dernière. Tous les quatre étaient prépositionnés en Europe, et la formation sur ces systèmes a déjà commencé avec les troupes ukrainiennes qui les utiliseront, selon un porte-parole du Pentagone.

“Ce que nous utilisions avant était beaucoup plus inquiétant”, a déclaré le mitrailleur de l’équipe de quatre personnes, dont le rôle est de saisir les coordonnées de la cible. Son indicatif d’appel est Moroz, qui se traduit par “gel”.

Le HIMARS apporte plus de tranquillité d’esprit, ont déclaré les soldats. Avec leur ancien équipement, ils ont évité les trajectoires de roquettes qui traversaient les agglomérations de population, les limitant à ne tirer qu’à travers les champs et les forêts, pour éviter de blesser potentiellement des civils, a déclaré Moroz.

“Je n’ai aucun doute sur ce que nous allons frapper”, a déclaré Moroz. “Je sais que la fusée atteindra sa cible car elle est dirigée par satellite.”

Le système que cette unité utilisait auparavant était l’Uragan de l’ère soviétique, un lance-roquettes multiples automoteur qui avait une portée maximale d’environ 20 milles. Il avait également une marge d’erreur d’environ un demi-mille et était ciblé en coordination avec un drone ou une équipe de reconnaissance. Le HIMARS est guidé par satellite et s’écarte de ses coordonnées cibles d’au plus un mètre, ont déclaré les soldats.

Ils ont demandé à être identifiés uniquement par leurs indicatifs d’appel par mesure de sécurité. Les systèmes étant considérés comme une cible prioritaire pour les Russes, les familles des membres de l’équipe ne savent même pas qu’ils travaillent avec eux. Ils doivent maintenir le HIMARS en mouvement constant car rester trop longtemps au même endroit risque d’être découvert.

Le lanceur contient six roquettes et est attaché à un châssis de camion vert foncé. Les opérations se déroulent principalement la nuit – les soldats se tiennent à distance et comptent avant de crier “au feu!” Il y a un flash lumineux lorsque chaque fusée décolle. Ensuite, ils sont prêts à se déplacer dans les deux minutes – et la vitesse est impérative pour assurer la sécurité du HIMARS car les Russes peuvent rapidement identifier la source du tir et riposter. La mobilité est impressionnante – pour un véhicule imposant, il peut se déplacer jusqu’à 60 miles par heure, ont-ils déclaré.

“Nous avons également été surpris qu’une arme d’une telle précision puisse tirer si silencieusement”, a déclaré Kuzya.

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L’unité a attendu avec impatience l’arrivée du HIMARS pendant un mois. Puis ils ont finalement eu une expérience de première main dans un endroit secret en dehors de l’Ukraine avec des instructeurs américains pendant environ deux semaines. Plutôt que de simplement laisser les Américains manifester, les troupes ukrainiennes leur ont demandé d’expliquer quoi faire et de laisser les étudiants essayer de s’adapter à partir de là.

“Ils étaient comme, ‘Oh [expletive]”, dit-il avec un sourire, portant un gilet pare-balles orné d’un crâne et “Bienvenue en enfer”.

Le système informatique est entièrement en anglais, donc au moment de la formation, des interprètes ont expliqué la signification de chaque bouton – le tout documenté dans un cahier que les soldats consultent régulièrement. Mais Google Translate est toujours nécessaire à l’occasion.

Kuzya a déclaré qu’il serait bien d’avoir 50 HIMARS afin que l’Ukraine puisse en déployer quatre dans chaque direction d’un vaste front qui s’étend sur presque toute sa frontière orientale avec la Russie. “Spoutnik”, le commandant de l’unité, a déclaré qu’il aurait été préférable d’avoir l’équipement plus tôt – avant que les forces de Moscou ne prennent le contrôle de la majeure partie de la région de Louhansk.

“Je pense qu’il a fallu trop de temps pour les amener ici”, a-t-il déclaré. “S’ils avaient été ici beaucoup plus tôt, je pense que nous en aurions déjà fini avec cette guerre.”

Anastasia Vlasova a contribué à ce rapport.