Six finales mémorables du Grand Chelem

Serena Williams a annoncé mardi que le compte à rebours de sa retraite avait commencé du tennis après une carrière qui lui a valu 23 titres en simple du Grand Chelem.

Regardez six de ses finales les plus mémorables dans les tournois majeurs :

1999 US Open

– À seulement 17 ans, le premier de ses titres de Chelem est survenu à Flushing Meadows grâce à une victoire 6-3, 7-6 (7/4) sur la Suisse Martina Hingis. Williams avait battu Conchita Martinez, Monica Seles et la championne de 1998 Lindsay Davenport en cours de route. Elle a également été la première femme noire à remporter un majeur depuis Althea Gibson en 1958.

“C’est vraiment incroyable pour moi d’avoir même l’opportunité d’être comparé à Althea Gibson. C’était une grande joueuse. C’est assez excitant pour moi », a-t-elle déclaré.

Open de France 2002

– Serena a dû attendre la meilleure partie de trois ans pour remporter un deuxième Chelem avec une victoire 7-5, 6-3 sur sa sœur Venus en finale à Roland Garros. Venus avait remporté la seule autre rencontre précédente des sœurs lors d’une finale majeure à New York en 2001.

“Je suis tellement heureuse d’avoir remporté mon deuxième Grand Chelem en trois ans, mais évidemment je suis aussi un peu triste pour ma sœur”, a déclaré Serena qui a de nouveau remporté Roland-Garros en 2013 et 2015.

Le match pour le titre de 2002 à Paris était la première de quatre finales consécutives de Chelem entre les sœurs, Serena remportant les quatre.

Open d’Australie 2003

– Williams remporte son premier Open d’Australie et termine le “Serena Slam” après une victoire épique 7-6 (7/4), 3-6, 6-4 contre Venus.

La numéro un mondiale n’est devenue que la cinquième femme de l’histoire à remporter les quatre Grands Chelems en même temps après Maureen Connolly, Margaret Court, Martina Navratilova et Steffi Graf.

“Je ne peux pas croire que je puisse être comparée à ces femmes, être dans leur catégorie est vraiment incroyable”, a-t-elle déclaré.

“Je fais l’histoire en ce moment, ça n’arrive pas tous les jours.”

Wimbledon 2003

– Serena et Venus se sont rencontrées lors de quatre finales de Wimbledon, mais le duel de 2003 a été le plus serré. Vénus s’est battue vaillamment malgré une blessure à l’abdomen et un problème de hanche avant de perdre 4-6, 6-4, 6-2.

“Elle est plus dure que je ne l’aurais jamais pensé”, a déclaré Serena. « Je savais qu’elle était dure, mais elle est passée à un tout autre niveau. Pour jouer aujourd’hui en sachant qu’elle était blessée, elle est définitivement parmi les vrais combattants et champions.

Wimbledon 2012

– Williams a battu la Polonaise Agnieszka Radwanska 6-1, 5-7, 6-2 pour un cinquième titre à Wimbledon et 14e au Grand Chelem.

Cependant, l’exploit était d’autant plus remarquable que l’Américain avait été absent pendant un an entre 2010 et 2011 à cause d’une blessure à la jambe et d’une embolie pulmonaire.

« Je ne peux même pas le décrire. Je n’y arrivais presque pas il y a quelques années. J’étais à l’hôpital mais maintenant je suis de retour ici et ça valait vraiment le coup. Je suis tellement heureux.”

Open d’Australie 2017

– Son 23e et plus récent triomphe en Grand Chelem est survenu à Melbourne avec une victoire 6-4, 6-4 sur Vénus obtenue alors qu’elle était enceinte de sa fille Olympia.

Un septième titre à l’Open d’Australie a permis au joueur de 35 ans de reprendre également le rang de numéro un mondial.

C’était la 28e rencontre en carrière des sœurs et la neuvième en finale du Chelem.

“Il est impossible que je sois à 23 ans sans Vénus. Elle est mon inspiration », a déclaré Serena.

Les sœurs se sont affrontées deux fois de plus, Serena voyant Vénus lors de leur dernière rencontre, à juste titre à l’US Open au troisième tour en 2018.

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