Shanghai craint un deuxième verrouillage alors que la Chine combat la variante covid BA.5

L’arrivée de la variante du coronavirus BA.5 en Chine menace des fermetures économiquement préjudiciables à travers le pays, y compris à Shanghai, où de nombreux habitants ne sont sortis que récemment d’un confinement exténuant de deux mois dans leurs maisons.

Au cours du week-end, la ville la plus peuplée du pays a confirmé que la sous-variante de plus en plus dominante d’omicron était arrivée quelques semaines seulement après que les autorités ont déclaré la victoire contre le coronavirus à la suite d’un verrouillage à l’échelle de la ville.

Même si le nombre total d’infections en Chine reste faible par rapport à de nombreux autres pays – la Commission nationale de la santé a signalé lundi 352 cas transmis localement – ​​Pékin reste profondément préoccupé par le fait que l’arrivée de la sous-variante hautement transmissible entraînera une épidémie massive et une vague de décès, en particulier parmi la population âgée sous-vaccinée.

Les habitants de Shanghai partagent leur expérience de la vie sous confinement

Les autorités de Shanghai ont rapidement tenté d’apaiser les craintes d’un retour aux mois d’avril et de mai, lorsque la réputation de la ville en tant que centre financier international bien géré a été brisée par les restrictions les plus perturbatrices contre les coronavirus en Chine depuis l’épidémie initiale à Wuhan.

En réponse à des questions sur l’imminence d’un autre verrouillage à grande échelle, le gouvernement a déclaré sur l’application de médias sociaux WeChat que le plan consistait simplement à effectuer des tests PCR pour tous les résidents de neuf des 16 districts de la ville.

Alors qu’une seule rue avait été désignée à haut risque, 37 ont été jugées à risque moyen lundi, ce qui signifie que les résidents ne sont pas autorisés à quitter leur domicile.

Sur le microblog Weibo, beaucoup ont noté que les responsables de Shanghai avaient fait des démentis similaires concernant un verrouillage plus large en mars. «Au départ, je les croyais à moitié. Dès qu’il y a eu un refus, je me suis précipité pour faire le plein de marchandises », lit-on dans un commentaire qui a reçu plus de 10 000 likes.

L’inquiétude croissante des résidents s’est heurtée aux messages optimistes continus des propagandistes. Vendredi, le gouvernement local a lancé une campagne d’un mois pour collecter des photos, des vidéos et des objets pour raconter une histoire “réconfortante” du verrouillage de la ville, selon l’édition de Shanghai de Wen Wei Po, un point de vente public basé à Hong Kong. .

Lors du dernier confinement, faire l’épicerie ou obtenir des soins médicaux de base est devenu un combat quotidien pour les 25 millions d’habitants de la ville. Les appels aux lignes d’assistance téléphonique en santé mentale ont triplé. Pour beaucoup, le traumatisme a été aggravé par le changement constant des objectifs des autorités, créant une profonde incertitude quant à la fin des restrictions.

Le mois dernier, dans l’indication la plus claire à ce jour des priorités, le président chinois Xi Jinping a qualifié les conséquences probables d’un changement de politique sur les coronavirus de “incroyablement” mauvaises.

La mise en œuvre d’une “politique dynamique zéro covid” est toujours la mieux adaptée à la situation nationale de la Chine, a-t-il dit, et protège la sécurité et la santé globales des masses “même si cela a temporairement un impact quelque peu sur la croissance économique”.

Dans le même temps, Xi a ordonné que des performances économiques saines soient maintenues “autant que possible”, laissant les responsables locaux devant un délicat exercice d’équilibre.

Les indicateurs d’activité économique ont plongé pendant les fermetures strictes et le taux de chômage des 16 à 24 ans a atteint un record de 18,4 % en mai, ce qui a conduit à des réunions d’urgence dirigées par le Premier ministre Li Keqiang au cours desquelles il a exhorté les responsables à faire plus. Le gouvernement a également commencé à modifier progressivement la politique sur les coronavirus, notamment en réduisant les exigences de quarantaine pour les arrivées internationales de 14 à sept jours dans une installation gérée par le gouvernement.

Mais même avec de nouvelles mesures de relance, de nombreux analystes doutent que la Chine puisse atteindre son objectif économique annuel de 5,5 % de croissance du produit intérieur brut, d’autant plus que l’arrivée de BA.5 a conduit les villes de toute la Chine à durcir à nouveau les contrôles contre les coronavirus.

Après des mois de confinement, les gens et la circulation retournent dans les rues de Shanghai

Macao, l’ancienne colonie portugaise et principale destination de jeux d’argent en Asie, a annoncé lundi qu’elle fermait ses casinos pendant une semaine, marquant la première fois en plus de deux ans qu’elle adoptait des mesures aussi strictes, pour endiguer une épidémie de plus de 1 500 infections confirmées.

Une augmentation similaire des restrictions est en cours dans toute la Chine, des villes comme Hangzhou, Hefei et Nanchang augmentant la fréquence des tests PCR obligatoires. À partir de dimanche à minuit, la ville de Lanzhou, dans le nord du pays, a imposé des “mesures de contrôle temporaires” d’une semaine, fermant la plupart des entreprises et des espaces publics après avoir signalé un peu plus de deux douzaines de cas.

La propagation de BA.5, qui semble être résistant aux anticorps construits à partir de vaccins et d’infections antérieures, ajoute également de l’urgence à la campagne de vaccination de la Chine. À Pékin, le gouvernement local a imposé la semaine dernière le premier mandat de vaccination de la Chine pour les lieux publics – pour revenir sur la décision quelques jours plus tard après une réaction publique contre la vaccination forcée.

“La Chine doit revenir à l’essentiel et lancer une campagne puissante pour l’administration de troisièmes doses, en particulier chez les personnes âgées”, a déclaré le virologue de l’Université de Hong Kong, Jin Dongyan, aux médias locaux.

Vic Chiang à Taipei, Taiwan, a contribué à ce rapport.