Qu’est-ce que c’est que d’essayer de vivre vert en Chine

La Chine promeut un mode de vie vert pour ses citoyens

Depuis six ans, Yu Yuan fait tout ce qu’elle peut pour vivre une vie qui ne produit aucun déchet non dégradable. Elle apporte sa propre tasse de café et ses baguettes dans les cafés et les restaurants, elle achète des vêtements d’occasion et elle ne commande jamais de livraisons de nourriture. Pendant la journée, elle tient une boutique dans une vieille ruelle de Pékin qui vend des articles ménagers. Aucun n’est en plastique à usage unique et les clients ne reçoivent pas de sac.

“Ce n’est pas facile, mais ce n’est pas impossible, car chaque Chinois avait un mode de vie à faible émission de carbone lorsque le pays était moins développé”, a déclaré Yu, 30 ans. “Je trouverai des moyens d’y arriver.”

La Chine s’est fixé il y a deux ans l’objectif d’atteindre le pic d’émissions avant 2030 et de les éliminer d’ici 2060, et l’une des 10 missions clés du gouvernement feuille de route officielle atteindre ces objectifs est un “mode de vie vert pour tous”. Conçu pour sensibiliser les gens à leur empreinte carbone personnelle, il encourage la promotion de produits à faibles émissions, un meilleur étiquetage et davantage d’éducation climatique. Dans la pratique, cependant, il n’est pas facile pour les consommateurs chinois de faire des choix éclairés sur ce qu’ils achètent, car le pays est en retard sur des pays comme l’Europe en matière d’exigence et de contrôle des informations sur les produits.

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« La Chine devrait mettre en place un système juridique pour promouvoir la certification des produits verts et s’assurer que le système bénéficie d’un solide soutien juridique », a déclaré Wang Jianming, professeur à l’Université des finances et de l’économie du Zhejiang.

Prenez le shopping par exemple. Le secteur en Chine s’est rapidement déplacé en ligne, ce qui a rendu plus difficiles les achats à faible émission de carbone. L’année dernière, la part en ligne des ventes au détail devait être plus de la moitié le total dans le pays, contre seulement 20 % en 2016. Aux États-Unis, il est d’environ 15 % et encore moins en Europe occidentale. Toutes ces marchandises livrées ont généré 9,4 millions de tonnes d’emballages en Chine en 2018, selon Greenpeace, et la quantité pourrait atteindre 41 millions de tonnes d’ici 2025, soit l’équivalent du total des déchets annuels du Japon.

Chaque année, les principales plateformes de commerce électronique en Chine, y compris Taobao.com et JD.com, font la promotion de leurs efforts écologiques en exhortant les vendeurs à utiliser davantage d’emballages recyclables et moins de ruban adhésif en plastique. Pourtant, le rythme d’expansion de l’industrie est écrasant et bien qu’il n’y ait pas de pénalité pour le suremballage, les vendeurs risquent de perdre de l’argent si des marchandises mal protégées sont endommagées pendant le transport.

Sur Meituan et Ele.me, les plus grandes plateformes de commande de nourriture en ligne de Chine, les clients peuvent désormais réserver une « commande verte » en optant pour l’absence de couverts jetables. Pourtant, même cette petite concession échoue parfois, certains restaurants ajoutant simplement les ustensiles en plastique de toute façon.

Ellery Li, conseillère de projet au China Youth Climate Action Network, basé à Pékin, affirme que c’est un exemple où l’action individuelle peut apporter des changements.

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“C’est un débat courant – dans quelle mesure les choix personnels font-ils vraiment une différence sur le climat”, a déclaré Li. “Oui, changer les grands paramètres comme l’infrastructure énergétique est le plus important, mais les actions et la sensibilisation au niveau individuel sont également une sorte de vote qui peut pousser les entreprises à changer.”

Il a déclaré que depuis que les applications de commande de nourriture ont ajouté la possibilité pour les clients de se plaindre si les restaurants mettent des couverts dans des commandes vertes, il a remarqué que de plus en plus de points de vente y prêtaient attention.

Malheureusement pour les consommateurs soucieux de l’environnement en Chine, il n’est pas facile de trouver des informations sur l’empreinte carbone de la plupart des produits. La Chine a lancé un système de vérification des produits verts en 2016, mais il ne couvre que 19 catégories jusqu’à présent. Les normes ne sont pas claires et la surveillance est médiocre, ce qui rend difficile pour les clients de vérifier si les déclarations d’émissions des entreprises sont vraies.

Dans un Enquête 2021 en Chine, 72 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles essayaient d’acheter auprès d’entreprises respectueuses de l’environnement, mais 41 % ont trouvé que le manque d’options vertes disponibles était le plus grand obstacle. Un autre sondage a montré qu’environ les deux tiers des personnes ont du mal à dire si un produit est vraiment aussi faible en carbone que le prétendent les entreprises.

Les marchés en ligne font des efforts pour changer. Le site Tmall.com d’Alibaba a ajouté en avril une étiquette verte pour certains appareils électroménagers économes en énergie, fournissant des informations sur les émissions de certains climatiseurs, machines à laver et autres produits, avec la promesse d’en ajouter d’autres. Alibaba, qui a promis de réduire de 1,5 gigatonne d’émissions d’ici 2035 l’ensemble de sa chaîne d’approvisionnement, a déclaré que les plateformes numériques peuvent jouer “un rôle central dans la transition vers une économie circulaire à faible émission de carbone”.

Mais pour des individus comme Yu, les changements sont trop lents. Elle pense que sa meilleure option est simplement d’acheter moins. Sa garde-robe ne compte plus que 50 articles. Elle a cessé d’acheter de l’eau en bouteille il y a six ans. Elle estime avoir produit moins de 0,5 kg de déchets non dégradables au cours des six derniers mois.

La boutique de Yu, The Bulk House, attire un mélange de clients, des jeunes branchés aux acheteurs plus âgés qui vivent jusqu’à une heure de route. A l’entrée, Yu a posté son histoire accompagnée de six cartes manuscrites qui reprennent la maxime de l’activiste écologiste franco-américaine Bea Johnson : “Refuser, Réduire, Réutiliser, Réparer, Recycler, Pourrir”.

“Il y a de nombreuses tentations pour les gens d’acheter plus, donc mon style de vie est un peu comme nager à contre-courant”, a déclaré Yu. “Mais je suis d’accord avec ça. Le progrès ne peut se faire que si tout le monde en fait un peu.”

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