Quatre façons de découvrir l’héritage du Premier ministre japonais Shinzo Abe

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La famille de Shinzo Abe tiendra une veillée funèbre lundi, un jour avant des funérailles prévues. Le Japon et, en fait, une grande partie du monde, restent stupéfaits par l’assassinat de l’ancien Premier ministre, qui a eu lieu lors d’un rassemblement électoral vendredi où Abe se précipitait pour un candidat local. Au 21e siècle, de telles fusillades mortelles contre des dirigeants éminents sont extrêmement rares, et encore moins dans un pays qui n’a enregistré qu’un seul homicide par arme à feu en 2021.

La police a ouvert une enquête et le coupable, qui a avoué sa culpabilité, a déclaré que le meurtre n’était pas politiquement motivé.

Abe laisse derrière lui un héritage considérable et complexe. Il est le plus ancien premier ministre japonais de l’ère de la Seconde Guerre mondiale et l’un des principaux partisans de la réforme économique et de la réinvention géopolitique du Japon au 21e siècle. Sa perte a été commémorée dans le monde entier – des drapeaux ont flotté en berne de Washington à New Delhi en passant par une myriade d’autres capitales.

Voici quelques façons dont il se souviendra :

L’homme d’État prééminent de l’Indo-Pacifique

Au pouvoir pendant une grande partie de la dernière décennie, Abe a fait avancer ce que lui et ses alliés ont qualifié de vision « proactive » de la place du Japon en Asie et dans le monde. Abe a tiré sur les liens du XXe siècle qui retenaient le Japon sous une constitution pacifiste et a cherché à attirer l’attention sur les menaces posées par une Corée du Nord dotée d’armes nucléaires et une Chine expansionniste.

“L’approche d’Abe vis-à-vis de la Chine – un mélange sain de scepticisme belliciste et de reconnaissance realpolitik de son statut commercial – est devenue ce qui est maintenant l’épine dorsale de la politique occidentale du régime du président Xi Jinping”, a écrit Gearoid Reidy de Bloomberg.

Sa diplomatie mondiale énergique – visitant plus de 80 pays au cours de son mandat – a donné des résultats mitigés. Peu de dirigeants mondiaux ont fait appel au président russe Vladimir Poutine aussi souvent qu’Abe, mais ces ouvertures n’ont guère contribué à réparer les clôtures entre le Kremlin et les influents pays du Groupe des Sept. En 2019, une mission Abe en Iran a maladroitement précédé une conflagration meurtrière au-dessus du golfe Persique.

Mais Abe est apparu comme la cheville ouvrière d’une nouvelle vision de la sécurité asiatique, une vision vaguement articulée autour de la coopération avec les principales démocraties régionales, les États-Unis étant également étroitement impliqués. Plus que les précédents dirigeants japonais, Abe était profondément animé par le besoin perçu de se prémunir contre la montée en puissance de la Chine.

“Il savait deux choses : que la présence continue des États-Unis est vitale pour la région et au-delà, et que pour que les États-Unis restent engagés dans la région, le Japon est vital”, a déclaré Tomohiko Taniguchi, conseiller de longue date en politique étrangère et rédacteur de discours d’Abe. , a déclaré Josh Rogin du Post. “Son tact pour l’établissement de relations [efforts] à la fois avec [Barack] Obama et [Donald] Trump étaient tous basés sur cette considération réaliste.

“Abe a été le premier dirigeant mondial à élaborer la vision d’un Indo-Pacifique libre et ouvert”, a écrit HR McMaster, ancien conseiller à la sécurité nationale à la Maison Blanche de Trump. “Il a encouragé la coopération entre le soi-disant Quad – le Japon, les États-Unis, l’Australie et l’Inde – pour relever les défis émergents dans la région.”

“Je pense qu’il restera dans les mémoires comme l’un des dirigeants les plus importants de l’Asie contemporaine”, a déclaré Kurt Campbell, l’actuel haut responsable de la Maison Blanche chargé de l’Asie, aux journalistes après la mort d’Abe.

Shinzo Abe, dirigeant japonais de longue date, tué à 67 ans

Le nationalisme affirmé – et qui divise –

Chez lui et dans les environs du Japon, Abe n’était guère une figure de consensus et d’unité. Son nationalisme de droite a périodiquement exaspéré le public et les responsables de la Chine et de la Corée du Sud voisines, où le déni ou la minimisation par Abe des atrocités japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale se sont dérangés. Son désir non réalisé d’amender la constitution pacifiste du pays pour changer la base des forces « d’autodéfense » du Japon a été violemment combattu par les adversaires de gauche et reste une source de tension au sein de la politique japonaise.

“Il était la personnalité politique japonaise la plus polarisante depuis plusieurs générations, un combattant politique dont l’engagement envers sa vision de l’avenir du pays a suscité l’adoration de ses amis et l’opprobre de ses détracteurs”, a écrit Tobias Harris, chercheur principal au Center for Progrès américain.

“Alors que beaucoup le vantent comme un grand leader, sa vision personnelle de la réécriture de l’histoire japonaise, d’un passé glorieux, a créé un véritable problème en Asie de l’Est qui persistera, car il n’a pas seulement divisé l’approche diplomatique des différents pays avec le Japon ; il a également divisé encore plus la société japonaise sur la manière d’aborder sa propre responsabilité pour les actions de guerre menées au nom de l’empereur », a déclaré Alexis Dudden, historien du Japon et de la Corée modernes, au New Yorker.

Le champion de l’ordre néolibéral

Sa tentative de relancer l’économie stagnante du Japon après la crise financière mondiale – un ensemble de politiques pro-croissance surnommées « Abenomics » – a obtenu des résultats mitigés. Les bénéfices de l’entreprise ont bondi et le chômage a été réduit de moitié pendant son mandat, mais il n’a toujours pas atteint ses objectifs déclarés.

«Abe a été contrecarré; l’ambition principale – un objectif d’inflation de 2% – n’a jamais été atteinte sous sa direction », a expliqué un éditorial du Financial Times. « Mais l’effort n’a pas été vain. La politique monétaire ultra-expansive a réussi à affaiblir le yen et à réduire les coûts d’emprunt. Ses ambitions ont été déçues par des dégoûts fiscaux – en particulier, en augmentant trop rapidement la taxe à la consommation, ce qui a étouffé l’élan. Le Japon avait besoin de plus de positivité audacieuse d’Abe, mais a bénéficié de ce qu’il a obtenu.

Sur la scène mondiale, à une époque de populisme ascendant en Occident, Abe est apparu comme un pilier de l’ordre « libéral » traditionnel. Il était un partisan du Partenariat transpacifique (TPP) – un pacte de libre-échange ambitieux dirigé par les États-Unis – et a travaillé pour le maintenir, ou une version de celui-ci, en vie après son annulation par le président Donald Trump.

La coalition au pouvoir d’Abe remporte une grande victoire électorale au Japon après son meurtre

Même hors du pouvoir, Abe occupait une place importante dans la politique japonaise et était une figure dominante d’une faction influente au sein du Parti libéral démocrate au pouvoir. Son autorité et son rôle de faiseur de rois l’ont amené à être salué par certains comme le “shogun de l’ombre” au sein du parti.

Désormais, les politiciens japonais doivent naviguer dans un environnement économique et politique conditionné pendant des années par le programme d’Abe. Après que le parti au pouvoir ait obtenu une nette majorité à la chambre haute du parlement japonais, le Premier ministre Fumio Kishida, un allié d’Abe, se retrouve dans une “période dorée” de trois ans sans élections pour compliquer son règne. Il s’était engagé dans une voie quelque peu différente de celle de son prédécesseur, invoquant un « nouveau capitalisme » qui cherchait à s’attaquer aux inégalités économiques et était, dans un certain sens, une réprimande tacite du néolibéralisme d’Abe.

La mort d’Abe “peut maintenant rendre plus difficile pour Kishida de se distancier d’Abe de manière aussi explicite”, a expliqué Reidy de Bloomberg. « Dans les mois à venir, il devra décider du remplacement de Haruhiko Kuroda à la Banque du Japon, une décision qui pourrait définir tout l’héritage économique de Kishida. La mort d’Abe survient alors que le yen tombe à un niveau historiquement bas ; et il y a une pression intense sur la BOJ pour qu’elle se joigne à d’autres banques centrales dans le resserrement, bien que Kishida ait largement soutenu le consensus Abe-Kuroda jusqu’à présent.