Paula Badosa se bat pour battre Petra Kvitova

La quatrième tête de série, Paula Badosa, a creusé profondément pour devancer la double championne de Wimbledon Petra Kvitova 7-5 7-6 (4) samedi et réserver sa place au quatrième tour des championnats.

L’Espagnole, qui a fait la même étape en 2021 lors du Grand Chelem sur gazon, rencontrera ensuite la dernière ancienne championne de Wimbledon du tableau féminin, la Roumaine Simona Halep, pour une place en quart de finale.

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“Petra est une championne et pour moi, l’un des plus grands défis est de jouer Petra sur gazon”, a déclaré Badosa sur le terrain. « Aujourd’hui, pouvoir jouer contre elle était déjà un plaisir et vous ne pouvez pas imaginer ce que je ressens après cette victoire. Pour moi c’est incroyable.

“Je me souviens qu’en 2014, je suis venu ici pour jouer en junior et l’un des premiers matchs que j’ai regardé était sur le court central, Petra remportant Wimbledon. Vous pouvez donc imaginer que pour moi, monter sur le court central pour la première fois en jouant contre une légende comme elle est vraiment, vraiment spécial. Elle a été une source d’inspiration pour moi dans ma carrière.

Une victoire contre Halep verrait Badosa égaler sa meilleure performance en Grand Chelem lorsqu’elle a atteint les quarts de finale à Roland Garros en 2021.

Badosa est entrée dans le concours de samedi après avoir perdu son seul match précédent contre la 25e tête de série Kvitova et sans victoire dans les six matchs en carrière contre des joueuses têtes de série sur gazon.

Kvitova, qui a remporté le majeur sur gazon en 2011 et 2014, a regardé à la maison sur le court central et a dominé les débats dès le début, prenant une avance de 5-3 contre l’Espagnol de 24 ans et servant pour le premier set à 5-4.

Mais Badosa a réussi à améliorer son jeu et à gagner quatre matchs de suite pour remporter le set alors que les fautes directes de la Tchèque commençaient à se multiplier.

Kvitova a eu neuf occasions de points d’arrêt sur la livraison de Badosa dans le deuxième set, mais l’Espagnole les a toutes évitées pour conserver son service et l’amener à un bris d’égalité.

Elle a pris les devants au début du bris d’égalité, puis a scellé le concours sur sa deuxième balle de match lorsque Kvitova a envoyé un long retour de coup droit, la 31e faute directe de la Tchèque dans le match.

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