One Good Thing : un drame danois laisse ses copines échouer

Il n’est pas surprenant que la série danoise Borgen était un baume pour de nombreux téléspectateurs américains au début de la pandémie. Centré sur la première femme Premier ministre (fictive) du Danemark, l’émission dépeint une démocratie fonctionnelle avec un filet de sécurité sociale solide, où l’assurance maladie et les retraites financées par le gouvernement sont des avantages que les électeurs tiennent pour acquis. Bien sûr, la série ressemblait parfois à une fanfic, et on ne savait souvent pas exactement ce que l’héroïne Birgitte Nyborg (Sidse Babett Knudsen), une modérée déclarée, représentait vraiment. Mais elle est apparue comme généralement fondée sur des principes, attentionnée et humaine, et c’était réconfortant en 2020 de voir quelqu’un comme ça en charge d’un pays, même si elle n’était pas réelle et que le pays n’était pas le nôtre.

Borgen (les spoilers suivent) était également très consciemment une émission sur les défis auxquels sont confrontées les femmes au pouvoir, documentant non seulement l’ascension de Nyborg mais aussi celle de Katrine Fønsmark (Birgitte Hjort Sørensen), une jeune journaliste de télévision ambitieuse qui couvre le gouvernement de Nyborg et sort également avec elle. conseiller média. Les deux femmes étaient mères et ont parfois dû faire face à une bataille difficile alors qu’elles tentaient de réussir dans des carrières dévorantes tout en se présentant pour leurs enfants. Au cours des trois premières saisons de l’émission – diffusée au Danemark de 2010 à 2013 et sur Netflix dans le monde entier en 2020 – ils l’ont fait fonctionner. Ils se penchaient.

Puis vint BorgenLa quatrième saison tant attendue de, sortie sur Netflix en juin et sous-titrée “Power & Glory”. Cette itération de l’ère pandémique est plus sombre et moins réconfortante, et adopte une vision totalement différente du pouvoir féminin: c’est l’une des premières émissions que j’ai vues à compter avec le déclin et la chute de l’archétype de la girlboss.

La saison 4 trouve Nyborg et Fønsmark dans de nouveaux rôles : le premier est maintenant ministre des Affaires étrangères sous la deuxième femme Premier ministre du Danemark, Signe Kragh (Johanne Louise Schmidt), tandis que le second vient de devenir chef de l’information à la TV1 en difficulté. Ils sont plus ambitieux que jamais, mais cette ambition a commencé à les déformer, obscurcissant leur jugement et détruisant leur empathie alors qu’ils se démènent pour conserver le pouvoir.

La ministre des Affaires étrangères renonce à ses principes pour soutenir un accord d’extraction de pétrole dévastateur pour le climat avec le Groenland. Aux prises avec sa cote d’approbation, elle engage un muckraker visqueux de tabloïds pour réorganiser son image, et il la convainc d’abandonner encore plus les principes que les téléspectateurs des saisons précédentes attendaient d’elle. Elle est méchante avec son fils à la télévision nationale.

Fønsmark, quant à elle, microgère puis licencie sa présentatrice vedette, qui semble également être la seule femme de couleur parmi le personnel à l’antenne de la station. Elle décourage momentanément une employée de prendre un congé de maternité, provoquant un conflit interne et un scandale public (le niveau d’horreur avec lequel cette suggestion est accueillie à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’entreprise est, franchement, rafraîchissant). Elle commence à avoir des crises de panique et à crier sur sa famille.

Tout cela rend parfois la saison 4 difficile à regarder – les héroïnes acharnées des saisons précédentes sont essentiellement devenues des méchantes, et au fur et à mesure que la série progresse, il est de plus en plus difficile de voir comment elles peuvent jamais la renverser.

Vient ensuite la finale de la saison, et Nyborg et Fønsmark font tous les deux quelque chose qui aurait été impensable avant la pandémie Borgen, et dans la culture narrative des girlboss pré-pandémiques plus généralement : elles ont arrêté. Fønsmark quitte son emploi à la chaîne de télévision et Nyborg quitte son poste de ministre des Affaires étrangères, mais pas avant de négocier une sortie du mauvais accord pétrolier. Leurs annonces sont choquées, mais pour le spectateur (ou du moins pour moi), c’est la seule façon dont le spectacle peut se terminer de manière satisfaisante. La poursuite aveugle du pouvoir a si complètement dépouillé ces femmes de leur sagesse et de leur dignité que la seule façon de récupérer une once d’humanité – ou de réparer les torts qu’elles ont causés – est de s’en aller.

C’est une solution qui semble parfaitement synchronisée avec le moment. Les années 2000 et le début des années 2010 — quand Borgen ont fait leurs débuts – étaient une période d’optimisme étourdi à propos des femmes au pouvoir, du moins parmi une tranche de féministes pour la plupart blanches. Comme l’écrit Alex Abad-Santos de Vox, des femmes comme Sheryl Sandberg de Facebook et l’ancienne PDG de Nasty Gal, Sophia Amoruso, « se disputaient enfin le pouvoir des hommes qui le détenaient depuis si longtemps, ce qui était considéré comme une forme de justice ». Cette perception a commencé à se fissurer alors que de plus en plus de patronnes étaient accusées de discrimination liée à la grossesse, d’intimidation, de racisme et d’autres inconduites. Et il a sans doute éclaté irrévocablement dans la pandémie, alors que des mois de travail pendant une crise de santé publique ont conduit à une désillusion généralisée quant à la valeur de l’agitation.

Nous avons tous vu le côté obscur du girlboss – et du patron en général, et du capitalisme – ces dernières années, et nous commençons à voir la culture populaire refléter cette désillusion, que ce soit celle d’Apple Rupture ou chez Ling Ma Rupture. Il est plus rare de voir une émission établie revisiter ses anciens locaux avec des yeux blasés.

Borgen n’a pas entièrement abandonné ses anciens principes, et ses personnages ne sont pas non plus des modèles réalistes pour les téléspectateurs ordinaires qui pourraient vouloir s’éloigner du tapis roulant capitaliste. Après tout, lorsque Nyborg quitte le parlement danois, un poste prestigieux à la Commission européenne l’attend apparemment. Fønsmark ne sait pas ce qu’elle fera ensuite, mais elle envisage d’écrire un livre intitulé Puissance au Danemark. Ces anciens patrons n’ont pas à se soucier de l’argent ou de l’assurance maladie, et ils peuvent continuer à faire des trucs sympas malgré des gâchis catastrophiques et blessant des gens en cours de route. Même cette histoire de mort de la patronne adopte le point de vue de la patronne.

Pourtant, j’ai ressenti de la joie lorsque Birgitte Nyborg a annoncé sa démission sur mon écran de télévision. Plus précisément, j’avais l’impression qu’on m’avait joué un assez bon tour. j’ai commencé à regarder Borgen pour le fantasme apaisant que, quelque part dans le monde, il y avait un pays où de gentilles dames travaillaient dur pour que tout aille bien. Borgen la saison 4 a détruit ce fantasme et m’a fait me sentir stupide pour toujours l’avoir, puis m’a offert quelque chose de plus intéressant à sa place. À bien des égards, cela m’a donné la fin que moi – et Nyborg – méritions.

Borgen est en streaming sur Netflix. Pour plus de recommandations du monde de la culture, consultez le Une bonne chose les archives.