Novak Djokovic contre Nick Kyrgios

Novak Djokovic et Nick Kyrgios ne s’entendaient pas du tout. Maintenant, les deux hommes qui se rencontreront en finale de Wimbledon dimanche ont développé une sorte de “bromance”, comme l’a dit Kyrgios, 40e.

“Tout le monde sait qu’il n’y a pas eu d’amour perdu pendant un certain temps là-bas”, a déclaré l’Australien de 27 ans, dont le premier match pour le titre en Grand Chelem sera le 32e de Djokovic. “C’était sain pour le sport. Je pense qu’à chaque fois que nous nous jouions, il y avait du battage médiatique autour de ça. C’était intéressant pour les médias, les gens qui regardaient, tout ça.

Kyrgios, qui n’est pas du genre à tenir sa langue, a particulièrement critiqué Djokovic pour avoir organisé une tournée d’exposition caritative en 2020 au milieu de la pandémie de coronavirus. Avance rapide jusqu’en janvier de cette année, et Kyrgios a été l’une des premières voix à soutenir Djokovic lorsque sa décision de ne pas se faire vacciner contre le COVID-19 a conduit à une saga juridique et à une expulsion de Melbourne avant l’Open d’Australie.

Alors où en sont les choses aujourd’hui ?

“Nous avons définitivement une meilleure relation que ce qu’elle était”, c’est ainsi que Djokovic, tête de série, a décrit les choses.

Kyrgios semblait un peu plus excité.

« En fait, nous nous envoyons des messages sur les DM sur Instagram maintenant et tout. C’est vraiment bizarre », a déclaré Kyrgios. “En fait, plus tôt dans la semaine, il était comme, ‘J’espère que je te verrai dimanche.'”

A LIRE AUSSI | Wimbledon 2022: Novak Djokovic et Nick Kyrgios fixent une date pour le dîner après le choc des titres avec le gagnant payant

Eh bien, ils se verront certainement au Center Court dimanche après-midi, avec pas mal de choses à jouer.

Pour Djokovic, tête de série n ° 1, un Serbe de 35 ans, c’est une chance de remporter un quatrième trophée consécutif au All England Club et un septième au total (les huit championnats en simple de Roger Federer au majeur sur gazon sont un record pour un homme).

C’est aussi une chance pour Djokovic de remporter un 21e titre du Grand Chelem, ce qui le placerait un devant Federer et un seul derrière Rafael Nadal, qui s’est retiré avant sa demi-finale contre Kyrgios en raison d’une déchirure musculaire abdominale.

Et il y a aussi ceci à prendre en compte : Djokovic ne peut pas savoir avec certitude la prochaine fois qu’il participera à l’un des quatre tournois majeurs, les événements qui comptent le plus pour lui ces jours-ci. Dans l’état actuel des choses, il n’est pas autorisé à entrer aux États-Unis en tant qu’étranger non vacciné, ce qui signifie qu’il ne pourrait pas se rendre à New York pour l’US Open en août.

Son statut de retour en Australie en 2023 est également en suspens après la révocation de son visa cette année.

“Chaque match, chaque Grand Chelem que je joue à ce stade de ma carrière, il y a beaucoup en jeu. Je ne sais pas combien d’occasions de Grand Chelem de remporter le trophée j’aurai encore », a déclaré Djokovic après avoir battu la tête de série n ° 9 Cam Norrie de Grande-Bretagne 2-6, 6-3, 6-2, 6-4 en demi-finale. le vendredi.

“Alors, bien sûr, je l’aborde avec une attitude positive, une confiance en soi et une volonté de gagner. Il n’y a aucun doute à ce sujet », a déclaré Djokovic, qui est sur une série de 27 matchs sans défaite à Wimbledon. “Je ne veux pas parler de tous les détails et routines que j’ai qui me font me sentir bien équilibré et préparé. Mais il y a des choses que je fais pour me préparer mentalement, émotionnellement et physiquement.

Pour Kyrgios, en attendant, c’est une chance de prouver que quelqu’un avec assez de talent pour avoir battu Djokovic, Federer et Nadal la première fois qu’il les a affrontés a aussi assez de persévérance pour triompher dans un tournoi majeur. Il a une fiche de 2-0 contre Djokovic, bien qu’il y ait cinq ans lors de deux matches sur des terrains durs.

Même Kyrgios lui-même ne s’attendait pas à voir ce jour.

“Je n’ai jamais pensé,” dit-il, “je serais ici du tout, pour être brutalement honnête avec vous.”

Le match offre un conflit clé et intrigant: le retour de Djokovic contre le service de Kyrgios.

Kyrgios a remporté 95 des 101 matchs de service cette quinzaine. Il fait en moyenne 24 as par match. Il a atteint 137 mph pendant Wimbledon (seul John Isner, à 138 mph, en a frappé un plus vite).

Ce n’est pas seulement le rythme.

“Il l’a bien déguisé. C’est difficile de lire son service quand il lance le ballon », a déclaré Brandon Nakashima, un Américain qui a perdu contre Kyrgios au quatrième tour. “Il pouvait frapper tous les spots là-bas, différentes vitesses, différents spins.”

Avec Kyrgios, il n’y a pas que le tennis, dont il dit : “Il y a définitivement des moments où je déteste ce sport.”

Il a été condamné à une amende totale de 14 000 $ à Wimbledon – 10 000 $ pour avoir craché sur un spectateur chahuteur après une victoire au premier tour; 4 000 $ pour avoir insulté lors de sa victoire controversée sur la tête de série n ° 4 Stefanos Tsitsipas.

Une affaire bien plus grave: Kyrgios doit comparaître devant un tribunal australien dans moins d’un mois pour faire face à une allégation d’agression, dont il a refusé de discuter cette semaine.

Il est rare qu’il tienne sa langue. Il sera fascinant de voir si Kyrgios met les choses en bouteille dimanche – et comment Djokovic gère également le moment.

“Une chose est sûre”, a déclaré Djokovic. “Il va y avoir beaucoup de feux d’artifice, émotionnellement, des deux.”

(Avec les contributions des agences)

Lisez toutes les dernières nouvelles, les dernières nouvelles, regardez les meilleures vidéos et la télévision en direct ici.