Nauru. Un ex-détenu du centre de détention offshore australien pour réfugiés partage ses craintes concernant le plan du Royaume-Uni pour le Rwanda

Oorsqu’Ellie Shakiba est arrivée sur l’île de Nauru – une étendue rocheuse de 21 kilomètres carrés dans l’océan pacifique – elle pensait qu’elle n’y resterait pas longtemps.

Elle avait survécu à un voyage périlleux depuis l’Iran, à travers l’Indonésie, entre les mains de passeurs et à travers l’océan Indien.

La tête pleine d’attentes chaleureuses à l’égard du monde occidental, elle avait espéré que l’Australie l’accueillerait en tant que réfugiée. Au lieu de cela, elle a été envoyée dans un centre de détention à 2 800 miles de là.

En regardant autour de nous, il n’y avait que très peu de choses, sauf une collection de tentes en nylon couvertes à l’intérieur et à l’extérieur de poussière cancérigène contenant du cadium – un blocage depuis que 80% de la nation insulaire avait été détruite par l’extraction de phosphate. Elle y restera six ans.

“Il a été construit pour faire de nous un exemple”, a-t-elle déclaré. L’indépendant. “Pour dire, c’est ce qui va arriver aux demandeurs d’asile qui viennent en Australie par bateau.”

S’exprimant depuis les États-Unis où elle vit maintenant, elle a fait part de ses inquiétudes quant au fait que les décisions du gouvernement australien sont maintenant répétées par le Royaume-Uni.

“Ils nous punissaient pour effrayer le monde et essayer d’empêcher les gens de venir en Australie”, a-t-elle déclaré. “Et c’est exactement ce que fait Priti Patel.”

Ellie Shakiba a été envoyée à Nauru par le gouvernement australien

(Ellie Shakiba)

La politique rwandaise de Mme Patel a dramatiquement échoué à démarrer le mois dernier lorsque sept réfugiés qui devaient être envoyés dans ce pays d’Afrique centrale ont contesté avec succès leur expulsion.

Le ministre de l’Intérieur avait déclaré que le partenariat du Royaume-Uni avec le Rwanda enverrait un “message clair que l’entrée illégale ne sera pas tolérée”.

Dans un discours à la Chambre des communes, elle a décrit la politique comme une “voie pratique et humaine pour ceux qui arrivent au Royaume-Uni par des voies illégales”.

Le Home Office a rejeté la comparaison entre sa politique rwandaise et le modèle australien, la qualifiant de « fondamentalement fausse et inexacte ».

L’une des principales différences est que toute personne envoyée au Rwanda ne serait pas détenue, a souligné le gouvernement.

Mais pour Mme Shakiba, qui a réalisé un film documentaire sur son séjour à Nauru, la politique britannique est vouée à l’échec, tout comme elle le dit pour la politique australienne.

La politique australienne de Nauru a conduit à des manifestations comme celle-ci à Melbourne en 2020

(Getty Images)

“Il n’a jamais réussi à résoudre le problème”, a-t-elle déclaré. «Dix mille personnes sont arrivées par bateau cette année au Royaume-Uni. Vont-ils envoyer 10 000 personnes au Rwanda ? Bien sûr que non.

« Ils choisissent des Iraniens et des Afghans et les envoient en exemple. La même chose se reproduit. »

L’Australie a utilisé Nauru, avec la Papouasie-Nouvelle-Guinée, comme site distant pour le « traitement à l’étranger » des personnes demandant l’asile et arrivées dans le pays par bateau. C’est la politique du gouvernement que personne qui est arrivé de cette manière ne puisse jamais s’installer en Australie.

Les conditions à Nauru, qui abrite toujours environ 115 demandeurs d’asile, ont été un exemple particulièrement frappant de l’impact de l’envoi de réfugiés vivre dans les limbes de l’immigration.

“La plupart des habitants de Nauru sont devenus insensibles et sceptiques à l’idée de quitter l’île”, a déclaré Mme Shakiba. “Jusqu’à ce qu’ils voient cela se produire de leurs propres yeux, ils ne le croiraient pas.”

“On nous a donné juste assez de bonnes nouvelles pour recommencer à espérer, pour les voir anéanties peu de temps après.

“C’était une sorte de torture psychologique qui a conduit de nombreux réfugiés à tenter de se suicider, certains avec succès.”

Une image du film d’Ellie Shakiba montre une image simulée du centre de détention de Nauru

(Ellie Shakiba)

Le nombre de demandeurs d’asile à Nauru a culminé à 1 233 en août 2014.

Selon le Refugee Council of Australia, les 115 réfugiés de Nauru vivent dans la communauté et les centres de traitement ont été fermés. Cependant, il en coûte encore au gouvernement plus de 4 millions de dollars par an pour y détenir chaque réfugié ou demandeur d’asile.

Pour les enfants de l’île, les impacts sont particulièrement aigus.

Beth O’Connor, une médecin qui travaillait sur l’île avec l’association caritative Médecin Sans Frontières avant le départ des travailleurs en 2019, a été témoin d’enfants présentant un syndrome de résignation.

La maladie a vu des enfants qui étaient auparavant pleins de vie se retirer lentement de leurs amis et de leur famille. Ils ont finalement régressé au point qu’ils sont devenus muets et ont cessé de manger et de boire.

“Ils vous regardaient à travers vous alors que vous essayiez de vous engager avec eux comme si vous n’étiez pas là”, a déclaré le Dr O’Connor. “Lorsqu’ils ont atteint ce stade, la maladie met leur vie en danger et ils nécessitent un traitement à l’hôpital, y compris avec des liquides intraveineux.”

Une image rare capturée d’un enfant dans le centre de détention de Nauru, où les caméras sont rares

(Ellie Shakiba)

Une image tirée d’un prochain film documentaire sur Nauru

(Ellie Shakiba)

Malgré l’aide du Dr O’Connor, il n’y avait pas de remède pour le syndrome de résignation. Seul le fait de redonner espoir à la famille a eu un effet sur la condition des enfants, et même alors, le voyage de retour a été long.

Mme Shakiba est arrivée sur l’île au début de 2014 et une partie de son espoir a été restaurée lorsque le président américain Barack Obama a conclu un accord d’échange de réfugiés avec le gouvernement de Malcom Turnbull.

Cela a été bouleversé lorsque Donald Trump est devenu président et a introduit une “interdiction musulmane” mais, après plus d’un an de pause, les États-Unis ont recommencé à traiter les cas.

Le gouvernement britannique s’attend à n’envoyer que des adultes au Rwanda. Cependant Le gardien signalé qu’une auberge dans le pays, qui a été loué par le gouvernement rwandais pour héberger des demandeurs d’asile, se prépare à accueillir des enfants.

Un avion qui devait décoller pour le Rwanda a été annulé in extremis le 15 juin

(AFP via Getty Images)

Un porte-parole de Boris Johnson a déclaré qu’il pensait que “90% des personnes rencontrées sont des hommes”.

Les installations qui attendent les arrivées sont également beaucoup plus importantes que les tentes en nylon ou les bâtiments préfabriqués de Nauru, ont-ils déclaré.

Les hôtels qui ont été préparés dans le cadre de l’accord entre le Royaume-Uni et le Rwanda fournissent des télévisions, des équipements et une connexion Wi-Fi gratuite.

Contrairement à Nauru, où les déplacements sont extrêmement limités aux demandeurs d’asile, les réfugiés au Rwanda “sont libres de partir s’ils le souhaitent”, a déclaré le ministère de l’Intérieur.

“Dans le cadre de notre approche, les personnes envoyées au Rwanda ne sont pas détenues mais relocalisées pour que leur demande d’asile soit examinée par le Rwanda”, a expliqué un porte-parole du ministère de l’Intérieur britannique.

L’hôtel Hallmark Residences à Kigali, au Rwanda, où l’on pense que les migrants du Royaume-Uni devraient être emmenés à leur arrivée

(PENNSYLVANIE)

La porte-parole du gouvernement rwandais, Yolande Makolo, a déclaré qu’ils “feront de notre mieux pour s’assurer que les migrants sont pris en charge et qu’ils sont en mesure de construire leur vie ici”.

Mais le Dr Beth O’Connor est toujours préoccupée par l’impact de l’adoption des décisions d’asile au Rwanda – en particulier sur la santé mentale de ceux qui sont les premiers à partir.

Un certain nombre de demandeurs d’asile que le ministère de l’Intérieur a tenté d’envoyer au Rwanda le mois dernier ont cité d’importants problèmes de santé mentale comme raisons pour lesquelles leur expulsion devrait être interrompue.

“J’ai l’impression qu’ils reproduisent la situation des demandeurs d’asile et des réfugiés qui s’est produite à Nauru en les envoyant au Rwanda”, a-t-elle déclaré.

« D’après l’exemple de Nauru, il y a de bonnes preuves que du mal a été fait aux réfugiés qui y ont été envoyés par le gouvernement australien. J’aurais espéré que l’histoire ne se répéterait pas.

Pour le Dr Natalie Hodgson, qui a fait son doctorat sur le système de détention offshore australien, la principale similitude entre les deux politiques d’immigration était « l’introduction de ce système de traitement offshore ».

“Dans le cas de l’Australie, cela a été fait en Papouasie-Nouvelle-Guinée et à Nauru et dans le cas du Royaume-Uni, c’était au Rwanda”, a déclaré le Dr Hodgson. “L’idée est que cela dissuadera, d’une certaine manière, les gens de faire ou d’entreprendre des voyages dangereux en bateau.”

L’universitaire de l’Université de Nottingham a ajouté qu’il existe également des inquiétudes répétées quant à savoir si les personnes qui sont transportées au Rwanda verront leurs cas d’immigration déterminés équitablement.

“Cela faisait partie des préoccupations du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) concernant le programme britannique”, a-t-elle déclaré. .”

Le ministre de l’Intérieur Priti Patel et le ministre rwandais Vincent Biruta ont signé un partenariat pour la migration et le développement économique “premier mondial” plus tôt cette année (Flora Thompson/PA)

(fil de sonorisation)

Elle a ajouté: «Il n’y a aucune preuve que la politique de délocalisation ait un effet dissuasif dans le contexte australien. Il est donc probable que la politique du Royaume-Uni ne dissuadera pas les demandeurs d’asile de voyager ici.

Un porte-parole du gouvernement australien a déclaré que son ensemble de “politiques de l’opération Sovereign Borders”, dont la délocalisation de la détention en faisait partie, “a réussi à endiguer le flux d’arrivées maritimes irrégulières en Australie, a perturbé les entreprises de trafic de personnes dans la région et a empêché la perte de la vie en mer ».

Ils ont ajouté: “Le gouvernement australien reste attaché au traitement régional.”

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré: “Le Rwanda traitera les demandes conformément aux lois nationales et internationales sur les droits de l’homme, en garantissant la protection contre les traitements inhumains et dégradants et un système de surveillance sera mis en place pour garantir le succès du programme”.

La bande-annonce du film documentaire d’Ellia Shabika A la recherche d’Aramsayesh Gah peut être consulté ici.