Max Verstappen au sommet en tant que Red Bull Rule lors des essais finaux

Max Verstappen a pris le contrôle total de la procédure samedi alors qu’il rebondissait en tête des temps devant son coéquipier de Red Bull Sergio Perez lors des derniers essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne de dimanche.

Le champion du monde et leader de la série a réalisé un meilleur tour en une minute et 27,901 secondes pour prendre quatre dixièmes d’avance sur le Mexicain alors que l’équipe locale basée à Milton Keynes a clairement indiqué ses intentions pour une septième victoire consécutive.

Le Néerlandais de 24 ans avait l’air calme et confiant dans ses 18 tours alors que les Red Bull dominants donnaient le ton devant Charles Leclerc de Ferrari et les deux Mercedes bien améliorées.

Leclerc était très proche de Perez devant Russell et un Lewis Hamilton ressuscité, le septuple champion du monde ravissant sa vaste armée de fans dans une grande foule samedi sur l’ancien aérodrome de guerre avec une série de tours rapides.

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Carlos Sainz, toujours à la recherche de sa première victoire pour Ferrari, a été repoussé à la sixième place devant un autre Britannique Lando Norris de McLaren, Valtteri Bottas d’Alfa Romeo et Mick Schumacher, montrant une forme améliorée dans sa Haas.

Le double champion Fernando Alonso a terminé 10e pour Alpine lors d’une séance largement sans incident dans des conditions changeantes.

Par une journée venteuse et fraîche, avec une pluie menaçante, Verstappen a mis du temps à rejoindre la mêlée, mais a immédiatement dépassé les temps lors de son premier tour chronométré.

Après une journée frustrante vendredi, alors qu’il sentait que sa voiture n’était pas dans un réglage optimal, l’équipage de Verstappen avait fait des changements du jour au lendemain pour améliorer les performances et cela a payé car il a montré son vrai rythme.

Jusqu’à ce qu’il livre son premier tour, pour s’écarter de trois dixièmes de seconde du peloton, Leclerc et Sainz de Ferrari avaient ouvert la voie bien que l’Espagnol se soit plaint de problèmes de conduite.

“Les problèmes d’hier à haute vitesse ne sont pas meilleurs”, a-t-il déclaré à la radio de l’équipe. En revanche, comme pour prouver à quel point Mercedes avait progressé avec son ensemble de mises à niveau, Russell a signalé “aucun rebond”.

Son coéquipier Hamilton a également fait preuve d’un véritable rythme de compétition et est passé deuxième au milieu de la séance, à seulement deux dixièmes du rythme du champion.

Vivant dans la compétition, Verstappen s’est rapidement amélioré à 1:28.386 seulement pour que Hamilton réponde en moins de 0,102 seconde, le dégageant des deux Ferrari et confirmant son potentiel à se battre aux avant-postes ce week-end.

À 15 minutes de la fin, Russell a montré que lui aussi avait du rythme en prenant la troisième place devant Leclerc, puis Perez a répondu dans les dernières minutes.

À ce moment-là, Hamilton signalait que «l’arrière rebondit beaucoup» et a été devancé par Russell qui a pris la quatrième place avant la rafale finale.

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