Luis Echeverría, homme politique mexicain à l’héritage terni, décède à 100 ans

Luis Echeverría, qui, en tant que haut responsable de l’application des lois mexicaines, a été inculpé de génocide pour son rôle dans un massacre d’étudiants en 1968, puis plus tard en tant que président a présidé une grave crise économique et une violente “guerre sale” contre les opposants au gouvernement, est décédé le 8 juillet à son maison à Cuernavaca, selon les médias mexicains. Il avait 100 ans.

Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a confirmé le décès dans des déclarations officielles. La cause n’a pas été divulguée.

L’affrontement d’octobre 1968 entre les troupes fédérales et les manifestants étudiants, qui s’est produit quelques jours avant le début des Jeux olympiques à Mexico, a reçu une condamnation internationale et est devenu un moment déterminant de l’histoire mexicaine moderne. Les meurtres ont également apporté à M. Echeverría un héritage terni qui s’est poursuivi bien au-delà de sa présidence troublée de 1970 à 1976.

M. Echeverría était “une figure tragique et ratée de l’histoire mexicaine”, a déclaré Kate Doyle, spécialiste des droits de l’homme en Amérique latine au National Security Archive, basée à Washington, dans une interview. « Il contenait la possibilité de la modernité, la possibilité de l’ouverture, la possibilité de la jeunesse, d’une sorte d’avant-gardisme. Et il a finalement été détruit par son incapacité à voir au-delà, ou son incapacité à se sauver de l’appareil politique qui l’a créé.

M. Echeverría a progressé rapidement dans le parti au pouvoir au Mexique, le PRI, après s’être marié dans la famille d’un chef politique. En 1964, à l’âge de 42 ans, il devient secrétaire de l’Intérieur sous le président Gustavo Díaz Ordaz.

Le travail puissant a donné à M. Echeverría le contrôle de la police mexicaine et de l’appareil d’application de la loi à un moment où le gouvernement menait des mesures de répression contre les étudiants réclamant des réformes. Malgré d’énormes augmentations de la croissance économique depuis la fin des années 1950, peu avait été fait pour améliorer le sort de la vaste paysannerie mexicaine.

En octobre 1968, les troupes fédérales ont abattu des dizaines de manifestants sur la place Tlatelolco de la capitale et en ont emprisonné bien d’autres. Des centaines de citoyens ont été blessés.

Le rôle précis de M. Echeverría est encore inconnu, tout comme le nombre exact de morts, mais une grande partie du blâme est tombé sur lui et Díaz Ordaz. À l’époque, M. Echeverría dirigeait un groupe stratégique gouvernemental chargé de gérer les manifestations.

Sous le PRI, dont les candidats ont dirigé le Mexique de 1929 à 2000, les présidents mexicains sortants ont choisi leurs successeurs, qui étaient alors assurés de la victoire. Sélectionné par Díaz Ordaz, M. Echeverría en tant que président a poursuivi la lutte du Mexique contre les guérilleros et les manifestants.

Lors d’une manifestation étudiante en 1971, des dizaines d’autres ont été tués par des paramilitaires de droite, représailles que M. Echeverría a attribuées au maire de Mexico. D’après les données compilées par la Commission nationale mexicaine des droits de l’homme, 342 personnes ont « disparu » sous la présidence de M. Echeverría.

L’élection de Vicente Fox en 2000 en tant que premier président moderne non-PRI a conduit à la nomination d’un procureur spécial pour enquêter sur la sale guerre, y compris les massacres d’étudiants de 1968 et 1971. M. Echeverría a été inculpé de génocide parce que le délai de prescription pour meurtre s’était écoulé.

M. Echeverría a nié toute responsabilité dans les décès et, en 2007, un magistrat fédéral a jugé qu’il n’existait pas suffisamment de preuves pour le juger. Un comité d’appel a confirmé cette décision en 2009.

Luis Echeverría Álvarez est né à Mexico le 17 janvier 1922 et a obtenu un baccalauréat et un diplôme en droit à l’Université nationale autonome.

Sa carrière politique débute en 1945, lorsqu’il épouse María Zuno, fille d’un chef de parti dans l’État de Jalisco. L’année suivante, il rejoint le Parti Révolutionnaire Institutionnel, connu sous son acronyme espagnol PRI, et devient le secrétaire particulier du président du parti.

Sa femme, avec qui il a eu huit enfants, est décédée en 1999. Un fils, Álvaro Echeverría Zuno, est décédé en 2020. Une liste complète des survivants n’a pas pu être confirmée dans l’immédiat.

En 1970, lorsque M. Echeverría est devenu le plus jeune candidat du PRI à la présidence en près de deux décennies, il a fait campagne dans tout le Mexique en disant : « Pour moi, il n’est pas seulement important de gagner, mais de gagner. Selon la littérature de campagne, il a parcouru 35 100 miles en 229 jours, prononçant 850 discours pour une élection qu’il était assuré de gagner.

Au cours de sa campagne, il a plaidé pour une réforme agraire et a cherché à gagner le soutien des pauvres, qui représentaient près de la moitié de la population du pays. Il se définissait comme « ni à droite, ni à gauche, ni dans un centre statique, mais vers l’avant et vers le haut ».

Mais la présidence de M. Echeverría a été marquée par de profondes turbulences économiques, en partie attribuées à la crise mondiale du pétrole. Les dépenses déficitaires ont été aggravées par une incapacité à percevoir des recettes fiscales et il a été contraint de dévaluer le peso à deux reprises à la fin de son mandat.

Conformément à sa rhétorique populiste, une grande partie de ses dépenses était consacrée aux programmes sociaux, ce qui a provoqué la colère de nombreux membres de l’élite des affaires. Peu avant la fin de son mandat, du pétrole a été découvert au Mexique, ce qui a permis à M. Echeverría d’obtenir davantage de prêts étrangers. La dette extérieure est passée de 3,5 milliards de dollars à plus de 20 milliards de dollars à la fin du mandat.

M. Echeverría a causé d’autres dommages à l’économie en apportant son soutien à une résolution de l’ONU de 1975 qui assimile le sionisme au racisme. Cela a incité de nombreux Juifs américains à boycotter le Mexique, entraînant l’annulation de 30 000 réservations d’hôtel et coûtant 200 millions de dollars à l’économie du pays, comme l’a déclaré George Grayson, une autorité en matière de politique mexicaine, au Los Angeles Times.

À la fin de sa présidence, M. Echeverría a désigné le secrétaire aux Finances José López Portillo comme son successeur. Cependant, la gestion de l’économie par López Portillo était encore pire que celle d’Echeverría, conduisant à la dévaluation du peso de 1982 et à un krach économique.

Au cours des années suivantes, M. Echeverría a gardé un profil bas. Il a été ambassadeur du Mexique en Australie et représentant auprès de l’UNESCO. Il a également dirigé un centre d’études sur le tiers monde jusqu’à ce que ses critiques de López Portillo incitent le président à retirer le financement de l’institut.