L’Inde capable de rivaliser avec n’importe quelle équipe en dehors du top huit en Asie: Igor Stimac

L’entraîneur-chef de l’Inde, Igor Stimac, est tranquillement convaincu que son équipe est capable de rivaliser avec des équipes en dehors des huit premières en Asie.

L’équipe indienne de football masculin sous la direction de Stimac s’est qualifiée pour la Coupe d’Asie de l’AFC avec trois victoires sur trois au troisième tour de qualification alors que l’équipe battait le Cambodge, l’Afghanistan et Hong Kong en marquant huit buts et en envoyant un seul en retour.

Le Croate estime que l’Inde, classée 19e en Asie, peut plus que tenir tête à la plupart des équipes de la Coupe d’Asie de l’AFC l’année prochaine et peut se qualifier pour les huitièmes de finale de la compétition pour la première fois de son histoire.

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“Pour le moment, nous pouvons jouer des matchs égaux avec toutes ces équipes qui sont là depuis la huitième position du classement asiatique jusqu’à la position où nous en sommes”, a déclaré Stimac au Times of India lors d’une interaction en ligne.

« Je ne dis pas que nous pouvons dominer ces matchs, ce ne serait pas vrai. Mais nous pouvons trouver un moyen de gagner ces matchs », a-t-il ajouté.

Les Blue Tigers ont raté le passage à l’étape suivante de la compétition en 2019 d’un cheveu lorsqu’ils ont été défaits par un penalty tardif contre Bahreïn. La défaite 0-1 signifie que l’Inde a terminé quatrième de son groupe et n’a pas réussi à se qualifier pour les huitièmes de finale malgré sa victoire 4-1 contre la Thaïlande.

En 2011, l’Inde avait perdu les trois matches de son groupe. Ainsi, Stimac a souligné qu’il était important pour l’Inde de franchir cet obstacle et de participer à la phase à élimination directe de la compétition.

“Lorsque la Coupe d’Asie aura lieu, nous devons nous assurer que nous trouvons un moyen de traverser le groupe. Nous pouvons faire ça. Une fois que cela arrive, tout est possible. C’est 90 minutes et dans le football, tout peut arriver », a déclaré Stimac.

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L’Inde a environ un an pour se préparer à la Coupe d’Asie de l’AFC et le calendrier national plus long avec la Coupe Durand, le Hero ISL et la Super Coupe qui est en préparation est certain que les Blue Tigers seront en bonne forme pour la compétition.

L’entraîneur croate cherche également à maximiser les fenêtres internationales entre les saisons pour préparer son équipe.

«Nous chercherons des adversaires similaires ou meilleurs. Nous devons voir quelles équipes sont disponibles », a déclaré Stimac.

Stimac a également demandé instamment que les matchs amicaux se déroulent en Inde, afin que l’équipe qui a été dépourvue de matches à domicile en raison de la pandémie de Covid-19 puisse ressentir l’amour du soutien.

« J’insiste aussi maintenant pour que des équipes viennent en Inde. Nous en avons assez de voyager et de ne pas avoir la chance de jouer 50% des matchs amicaux à domicile. Nous devons utiliser ces jeux pour promouvoir le football dans le pays. Nous devons visiter d’autres États, d’autres endroits, et pas seulement là où le football est déjà populaire », a déclaré Stimac.

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