L’incertitude demeure après la proposition de démission du président sri-lankais

COLOMBO, Sri Lanka – Les partis politiques du Sri Lanka se sont rencontrés dimanche matin, faisant face à une pression intense pour former rapidement un gouvernement intérimaire après que le président et le Premier ministre du pays ont accepté de démissionner à la suite de violentes manifestations anti-gouvernementales.

L’annonce de la décision du président de démissionner, faite par le président du parlement samedi soir, a marqué une victoire majeure pour les manifestants mais a plongé la nation insulaire dans la tourmente politique sur ce qui se passera ensuite.

Des dizaines de milliers de personnes ont envahi les rues de Colombo ce week-end pour exiger l’éviction du président Gotabaya Rajapaksa en raison de politiques économiques désastreuses qui ont conduit le pays à l’effondrement. Des foules en colère se sont emparées de la résidence et du bureau présidentiels et ont célébré leur victoire en plongeant dans la piscine et en se prélassant sur son lit.

Dans la nuit, Rajapaksa avait fait part de sa décision de démissionner mercredi. Il avait quitté son domicile un jour avant les manifestations et on ne sait toujours pas où il se trouve.

Plus tôt dans la soirée, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe avait proposé de démissionner pour apaiser les troubles croissants, mais son offre n’a pas apaisé les manifestants furieux qui ont incendié sa maison.

Le président sri-lankais démissionnera la semaine prochaine, selon le président du Parlement, après que des manifestants ont pris d’assaut sa résidence

“C’était un président raté et un gouvernement raté”, a déclaré Faiszer Musthapha, membre d’un parti d’opposition qui s’était auparavant allié à Rajapaksa. Il a dit que le peuple du pays qui souffrait depuis longtemps avait pris le contrôle. “C’était la puissance des gens exposés”, a-t-il déclaré.

“C’est un moment historique”, a déclaré Harini Amarasuriya, membre de l’opposition au Parlement, “où une véritable lutte citoyenne a mis fin au règne d’un gouvernement impopulaire et indigne de confiance”.

Lors d’une réunion multipartite samedi soir, les législateurs ont décidé de former un gouvernement intérimaire jusqu’à ce que des élections puissent avoir lieu. Des discussions sont en cours pour nommer un Premier ministre avant la démission du président mercredi.

“Nous pouvons maintenant passer à une trajectoire à long terme plus acceptable pour le pays et pour la communauté internationale”, a déclaré Eran Wickremerathne, un chef du principal parti d’opposition.

Alors même que l’opposition essaie de parvenir à un consensus sur les prochaines étapes, la situation reste instable car la patience des gens est épuisée et aucune solution rapide n’est disponible.

Ce qu’il faut savoir sur les bouleversements au Sri Lanka

En mai, des manifestations similaires à grande échelle ont conduit à la démission du frère aîné de Rajapaksa, Mahinda, en tant que Premier ministre et d’autres membres de la famille. Mais le président s’est accroché, nommant un ancien Premier ministre à la tête d’un nouveau gouvernement.

La colère suscitée par la détresse économique continue s’est de nouveau propagée, cette fois avec plus de force. Ces dernières semaines ont été marquées par de graves pénuries de carburant, de longues coupures de courant et une flambée des prix des denrées alimentaires. Les circonstances extraordinaires ont forcé les autorités à fermer des écoles et des bureaux et à demander aux employés du gouvernement de cultiver de la nourriture dans les arrière-cours.

Les signes de détresse aiguë sont apparents partout – dans les longues files d’attente des stations-service, où il faut parfois jusqu’à trois jours pour atteindre le front, et les tentatives désespérées des demandeurs d’asile pour rejoindre l’Australie par voie maritime.

Loin de l’Ukraine, le Sri Lanka est l’épicentre d’une crise mondiale

Le pays est en pourparlers de sauvetage avec des prêteurs internationaux, mais l’instabilité politique persistante menace de compromettre ce processus.

Manjuka Fernandopulle, avocate spécialisée dans la restructuration de la dette, a déclaré que les créanciers aimeraient traiter avec un gouvernement “crédible et légitime” et capable de “mettre en œuvre la réforme promise”.

Les médias locaux ont rapporté que le Fonds monétaire international a déclaré qu’il espérait une résolution rapide afin que les pourparlers puissent reprendre sur un plan de sauvetage.

A la résidence présidentielle, les célébrations de la foule en liesse se sont poursuivies dans la nuit. Les manifestants ont chanté et dansé avec le drapeau du pays enroulé autour de leurs bras.

Masih a rapporté de New Delhi.