Les tensions américano-russes à propos de l’Ukraine menacent le nord de la Syrie

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ISTANBUL – Dans un camp pour personnes déplacées dans le nord de la Syrie, vendredi, des travailleurs humanitaires ont distribué de l’argent, des paiements uniques de 120 dollars, pour soutenir les personnes vivant au bord de la ruine. Les prix des produits de base montaient en flèche et certaines familles survivaient uniquement avec du pain.

Les économies en difficulté en Syrie et en Turquie voisine ont contribué à la hausse des prix, et maintenant la guerre en Ukraine et les pénuries mondiales de blé qui l’accompagnent et la flambée des prix du pétrole ont exacerbé la crise. Au cours du dernier mois, des centaines de familles ont fait la queue pour les paiements en billets de 20 $. Sans l’argent, “je pense vraiment qu’il y aura un désastre”, a déclaré Muslem Sayyed Issa, porte-parole du groupe d’aide Syria Relief, dans un SMS depuis la province syrienne d’Idlib.

Lui et d’autres ont dit que les choses pourraient être sur le point d’empirer.

Les organismes d’aide mettent en garde contre une catastrophe imminente dans le nord-ouest de la Syrie si une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU qui permet le passage de fournitures de secours à travers la frontière turco-syrienne n’est pas prolongée d’un an, avant l’expiration du mandat le 10 juillet. La résolution facilite l’un des plus grands opérations humanitaires partout dans le monde, disent les responsables de l’aide.

Il permet aux Nations Unies de coordonner les envois d’aide qui fournissent de la nourriture, des médicaments et d’autres fournitures de secours à des millions de personnes dans la région, dont beaucoup sont déplacées par la guerre. Si le couloir était coupé, cela causerait des “souffrances inexcusables”, a déclaré un groupe d’agences d’aide dans un communiqué publié cette semaine, les derniers avertissements sinistres des diplomates occidentaux et des agences de secours sur les conséquences de la non-prolongation du mandat.

Des millions de civils syriens en danger si les États-Unis et la Russie ne parviennent pas à un accord sur les livraisons d’aide

Au cours des années passées, la Russie a menacé d’opposer son veto à la résolution, arguant que les livraisons d’aide de la Turquie dans les zones tenues par les rebelles de la Syrie violent la souveraineté du gouvernement du président Bashar al-Assad, allié de Moscou. Aujourd’hui, l’invasion de l’Ukraine par la Russie et la rupture de ses relations avec les autres membres du Conseil de sécurité, y compris les États-Unis, ont jeté l’incertitude sur l’avenir du corridor d’aide.

Le gouvernement du président russe Vladimir Poutine a plaidé pour l’acheminement de l’aide depuis les parties de la Syrie détenues par le gouvernement. Mais des personnes familières avec les opérations de secours ont fait valoir qu’un certain nombre d’obstacles, y compris les restrictions du gouvernement syrien sur l’aide provenant de son territoire, signifient que ces livraisons n’étaient pas suffisantes pour remplacer l’opération d’aide transfrontalière depuis la Turquie.

La Russie n’a pas encore dit dans quel sens elle votera sur la résolution, mais son ambassadeur adjoint aux Nations Unies, Dmitry Polyanskiy, a déclaré le mois dernier que la Russie était “absolument convaincue que l’organisation de livraisons humanitaires dans toutes les régions de la Syrie est possible en coordination avec Damas.” Il a ajouté que les envois d’aide en provenance des zones contrôlées par le gouvernement en Syrie “pourraient augmenter considérablement” si le seul point de passage frontalier pour les livraisons d’aide en provenance de Turquie était fermé – une perspective plus qu’alarmante pour les groupes de secours.

L’année dernière, dans des circonstances très différentes, le Conseil de sécurité a voté à l’unanimité la poursuite des livraisons d’aide à travers la frontière turque. Les États-Unis et la Russie ont tous deux salué le vote comme un succès pour la diplomatie et le produit d’une rencontre entre le président Biden et Poutine un mois plus tôt à Genève – le type de coopération qui est maintenant un lointain souvenir.

“C’est un moment où il est absolument vital que le peuple syrien ne soit pas obligé de payer le prix de la division géopolitique de l’Ukraine et d’ailleurs, d’une manière qui interfère avec l’aide humanitaire vitale dont il a besoin maintenant et dont il a besoin en quantités accrues maintenant. », a déclaré David Miliband, président et chef de la direction de l’International Rescue Committee, qui a signé la déclaration conjointe, lors d’un point de presse la semaine dernière.

Environ 4,5 millions de personnes vivent dans le nord-ouest de la Syrie, une région contrôlée par des groupes militants de l’opposition et déchirée par la guerre depuis le soulèvement de 2011 contre Assad. La détérioration des conditions signifie que 4,1 millions d’entre eux ont désormais besoin d’une aide humanitaire, a déclaré Mark Cutts, coordinateur humanitaire régional adjoint des Nations Unies pour la crise syrienne.

« Les gens n’ont pas les moyens d’acheter de la nourriture, ils n’ont pas les moyens d’acheter du pain », a-t-il dit. Les familles, a-t-il ajouté, ont recours à des mécanismes de survie inquiétants, notamment le travail des enfants et les mariages d’adolescents, pour faire face. La faim était en augmentation et 1 personne sur 3 dans la région souffrait de dénutrition, a-t-il déclaré.

La détérioration de la situation économique n’est pas le seul défi. La Turquie, qui a facilité les livraisons d’aide, a dans le même temps menacé une nouvelle incursion militaire dans le nord de la Syrie contre les combattants kurdes – une opération qui, selon les responsables de l’aide, aggraverait la crise humanitaire.

L’ONU vote pour autoriser l’acheminement de l’aide humanitaire vers la Syrie à travers la frontière turque

À mesure que les besoins augmentaient, l’opération de l’ONU a souffert d’un accès réduit à la Syrie. Lorsque l’opération a commencé en 2014, le Conseil de sécurité a autorisé les livraisons d’aide via quatre points de passage frontaliers vers la Syrie, depuis la Turquie, l’Irak et la Jordanie. Il y a deux ans, trois des points de passage ont été supprimés après le veto de la Chine et de la Russie, et maintenant toute l’opération passe par le poste frontière de Bab al-Hawa.

Le manque de financement des opérations humanitaires a également réduit le nombre de camions traversant la frontière, a déclaré Cutts. En 2020, en moyenne 1 000 camions livrant de l’aide ont franchi la frontière. Au cours des deux dernières années, le nombre est tombé à environ 800 par mois.

« On pense à cette opération transfrontalière comme au camionnage de nourriture et de fournitures. Il ne s’agit pas seulement de transporter des marchandises par camion », a déclaré Cutts, ajoutant que l’opération a facilité le fonctionnement des hôpitaux, l’approvisionnement en eau potable des habitants de la région, l’assistance aux personnes handicapées et la fourniture d’abris améliorés aux personnes dans les camps, entre autres activités.

Dans la guerre sans fin en Syrie, les camps de réfugiés se transforment en villes de béton

Issa, le porte-parole de Syria Relief, a déclaré que sa principale inquiétude concernait le grand nombre de personnes déplacées dans le nord-ouest de la Syrie, déracinées par la guerre, certaines à plusieurs reprises ces dernières années. Il y avait 2,8 millions de personnes déplacées dans la région, selon les Nations Unies, et pour elles, les défis récents – la multiplication par cinq des prix du carburant et la flambée des prix d’autres biens – étaient insurmontables.

“Partout à Idlib, il y a des camps”, a-t-il dit.

L’année dernière, cinq convois d’aide en provenance de zones contrôlées par le gouvernement – la méthode d’acheminement préférée de la Russie – ont atteint le nord-ouest de la Syrie, a déclaré Martin Griffiths, le coordinateur des secours humanitaires de l’ONU, au Conseil de sécurité lors d’un briefing le mois dernier. “Ce n’est pas rien”, a-t-il déclaré.

“Mais nous devons faire face à la réalité”, a-t-il ajouté, affirmant qu’il n’y avait “pas d’alternative” aux livraisons d’aide depuis la Turquie. « Les besoins du peuple syrien – le peuple syrien, qui devrait être notre première attention – augmentent, et de plus en plus d’entre eux ont besoin de notre aide et de notre protection.