Les symptômes du monkeypox diffèrent des épidémies précédentes – étude britannique

Un médecin affiche sur un écran d’ordinateur un résultat positif du test Monkeypox.

Pablo Blazquez Dominguez, Getty Images

  • Les patients atteints de monkeypox au Royaume-Uni présentent des symptômes sensiblement différents de ceux observés lors d’épidémies précédentes, ce qui fait craindre que des cas ne soient manqués.
  • Une étude a révélé que les patients signalaient moins de fièvre et de fatigue et plus de lésions cutanées dans les régions génitales et anales que celles généralement observées dans le cas du monkeypox.
  • L’étude a également révélé qu’un quart des patients atteints de monkeypox étaient séropositifs et qu’un quart avait une autre IST.

Les patients atteints de monkeypox au Royaume-Uni présentent des symptômes sensiblement différents de ceux observés lors des épidémies précédentes, selon des chercheurs de Londres, ce qui fait craindre que des cas ne soient manqués.

Les patients ont signalé moins de fièvre et de fatigue et plus de lésions cutanées dans leurs régions génitales et anales que celles généralement observées dans le monkeypox, a révélé l’étude de 54 patients des cliniques de santé sexuelle de Londres en mai de cette année.

Monkeypox, une maladie virale généralement relativement bénigne qui est endémique dans plusieurs pays d’Afrique occidentale et centrale, a causé plus de 5 000 cas et un décès en dehors de ces zones – principalement en Europe – depuis début mai. Les cas ont également augmenté dans les pays où il se propage le plus souvent, selon l’Organisation mondiale de la santé.

La recherche de Londres, publiée dans le Lancet Infectious Diseases Journal, fait suite aux suggestions d’organismes de santé publique comme les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis selon lesquelles l’épidémie – qui se propage principalement chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes – se présente de manière inhabituelle.

Les auteurs, d’un certain nombre d’institutions, dont Chelsea & Westminster Hospital NHS Foundation Trust, ont déclaré que les définitions de cas devraient être revues pour éviter que des cas ne soient négligés, d’autant plus que le monkeypox peut “imiter” d’autres infections sexuellement transmissibles (IST) courantes comme l’herpès et la syphilis. L’étude a également révélé qu’un quart des patients atteints de monkeypox étaient séropositifs et qu’un quart avait une autre IST.

Le Dr Ruth Byrne, de la fiducie, a déclaré :

Un diagnostic erroné de l’infection peut empêcher la possibilité d’une intervention appropriée et la prévention de la transmission ultérieure.

Le monkeypox se propage par contact étroit et les chercheurs s’efforcent de déterminer s’il peut également être transmis par le sperme, la définition classique de la transmission sexuelle.

David Heymann, épidémiologiste des maladies infectieuses et conseiller de l’OMS sur l’épidémie, a déclaré qu’il était important de contrôler la propagation sans stigmatiser les personnes touchées.

“Cela inclut de travailler avec les populations les plus à risque pour essayer de les aider à comprendre à quel point il est facile de prévenir cette infection – simplement en évitant tout contact physique dans la région génitale [when a rash is present]”, a-t-il déclaré à Reuters.


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