Les Russes pressent l’assaut contre une ville de l’est de l’Ukraine

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KYIV, Ukarine – Les forces russes pilonnent la ville de Lysychansk et ses environs dans une tentative totale de s’emparer du dernier bastion de la résistance dans la province de Louhansk, dans l’est de l’Ukraine, a déclaré samedi le gouverneur.

Les combattants ukrainiens ont passé des semaines à essayer de défendre la ville et de l’empêcher de tomber aux mains de la Russie, comme l’a fait son voisin Sievierodonetsk il y a une semaine. Le ministère russe de la Défense a déclaré que ses forces avaient pris le contrôle d’une raffinerie de pétrole à la périphérie de Lysychansk ces derniers jours, mais le gouverneur de Louhansk, Serhiy Haidai, a rapporté vendredi que les combats pour l’installation se poursuivaient.

“Au cours de la dernière journée, les occupants ont ouvert le feu avec tous les types d’armes disponibles”, a déclaré Haidai samedi sur l’application de messagerie Telegram.

Louhansk et Donetsk voisin sont les deux provinces qui composent la région du Donbass, où la Russie a concentré son offensive depuis son retrait du nord de l’Ukraine et de la capitale, Kyiv, au printemps.

Les séparatistes pro-russes détiennent des parties des deux provinces depuis 2014, et Moscou reconnaît tout Louhansk et Donetsk comme des républiques souveraines. Le gouvernement syrien a déclaré mercredi qu’il reconnaîtrait également “l’indépendance et la souveraineté” des deux régions et s’efforcerait d’établir des relations diplomatiques avec les séparatistes.

À Sloviansk, une grande ville de Donetsk encore sous contrôle ukrainien, quatre personnes sont mortes lorsque les forces russes ont tiré des armes à sous-munitions vendredi soir, a déclaré le maire Vadym Lyakh sur Facebook. Il a déclaré que les quartiers touchés ne contenaient aucune cible militaire potentielle.

Ailleurs, les enquêteurs ont fouillé l’épave d’une frappe aérienne russe tôt vendredi sur des zones résidentielles près du port ukrainien d’Odessa qui a tué 21 personnes.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que trois missiles anti-navires avaient frappé un immeuble dans la petite ville de Serhiivka. Les victimes de l’attaque de vendredi comprenaient également quatre membres de la famille dans un camping côtier qui a également été touché, a-t-il déclaré.

“J’insiste sur le fait qu’il s’agit d’une terreur russe directe délibérée, et non d’une erreur ou d’une frappe de missile accidentelle”, a déclaré Zelenskyy.

Le Kremlin a affirmé à plusieurs reprises que l’armée russe visait des sites de stockage de carburant et des installations militaires, et non des zones résidentielles.

Les autorités ukrainiennes ont interprété l’attaque au missile comme une récompense pour le retrait des troupes russes d’une île voisine de la mer Noire avec une signification à la fois symbolique et stratégique dans la guerre qui a commencé avec l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

Moscou a décrit leur départ de Snake Island comme un “geste de bonne volonté” pour aider à débloquer les exportations de céréales.

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