Les péniches du Nil au Caire risquent d’être détruites dans le cadre de la rénovation du gouvernement

Des péniches le long de la rive de Gizeh quelques jours avant leur déménagement prévu au Caire, en Égypte, le 27 juin 2022.
Péniches le long de la rive de Gizeh quelques jours avant leur retrait prévu au Caire, en Égypte, le 27 juin 2022. (Khaled Desouki/AFP/Getty Images/AFP/Getty Images)
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LE CAIRE – Quand Ekhlas Helmy s’est mariée et est allée dans le nouvel appartement spacieux de son mari dans le quartier tony island de Zamalek au Caire en 1961, elle avait l’impression d’avoir emménagé dans une prison. Née et élevée dans l’une des péniches ornées qui ornent les rives du Nil, elle a déclaré que rien ne pouvait se comparer aux brises du fleuve et au jardin luxuriant qu’elle avait laissé derrière elle.

Son mari a accepté, et ensemble ils ont conçu et construit leur propre péniche où elle a vécu le reste de ses jours, avec une armée de chats, un chien et plusieurs canards.

Jusqu’à ce que le gouvernement décide la semaine dernière que les quelques péniches restantes du Caire étaient une horreur et devaient être enlevées.

“Après avoir vécu très heureux, maintenant je déteste ma vie”, a déclaré la femme de 87 ans en regardant des volontaires l’aider à transporter ses biens du bateau à deux étages autrefois richement meublé avec ses murs bleu ciel, ses balcons sculptés et son blanc. garniture.

La plus grande ville du continent africain a toujours été en pleine mutation avec plus de bâtiments historiques que dans la plupart des pays, mais maintenant plus que jamais, ses gestionnaires cherchent à la changer et à la moderniser – souvent au détriment de ses trésors plus anciens. Les arbres sont abattus, les espaces publics retravaillés et les vieux quartiers rasés au bulldozer dans un processus inspiré plus par les villes scintillantes du golfe Persique que par le propre patrimoine du Caire.

Sauvegarder les sons d’une ville ancienne

Les péniches, autrefois présentes sur les rives du Nil de la ville, font partie intégrante de l’histoire du pays, accueillant des danseuses du ventre, des artistes, des intellectuels, voire des diplomates américains et des espions allemands, à la recherche d’une oasis de paix au milieu de l’intense agitation du Caire.

Avec une brise régulière descendant la rivière depuis la Méditerranée, les péniches étaient fraîches même pendant la chaleur torride de l’été et amorties du bruit assourdissant de la rue par la verdure au bord de la rivière.

La position précaire des bateaux entre l’eau et la terre a également été leur perte, car les résidents ont dû apaiser une série d’institutions gouvernementales : le ministère de l’Irrigation pour leur place sur le Nil, le ministère de l’Agriculture pour leur point d’amarrage à terre. et une foule d’autres corps, y compris, éventuellement, l’armée toute-puissante.

La pression croissante sur les bateaux a atteint son paroxysme ces dernières semaines avec l’annonce qu’ils seraient soit remorqués, soit démolis à partir du 27 juillet. La moitié des 32 navires ont été retirés, le reste devant disparaître d’ici le 4 juillet.

Ayman Anwar, chef de l’Autorité de protection du Nil, est devenu le visage des efforts du gouvernement pour nettoyer le fleuve et a déclaré sans ambages que malgré des avertissements répétés, tous les propriétaires de bateaux n’avaient pas renouvelé leurs licences et étaient en retard sur les frais.

“En 2016, nous avons envoyé de nombreux avis via le ministère de l’Irrigation et avons donné aux propriétaires la possibilité de régler les choses d’ici 2020”, a-t-il déclaré le 26 juin sur ONTV. « Leur statut était en violation de la loi. L’État leur a donné de nombreuses opportunités, mais personne n’a répondu.

“Une décision a été prise par l’État, et non par le ministère de l’Irrigation, selon laquelle le Nil ne devrait pas avoir de péniches résidentielles”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il pourrait être acceptable de les transformer en établissements commerciaux.

Son récit est vivement contesté par les résidents des bateaux, qui décrivent une campagne croissante contre eux à partir de 2016, avec une augmentation des frais de permis et des taxes par plusieurs organismes gouvernementaux, culminant dans un refus d’accepter de l’argent pour renouveler les permis.

Alors même que les bateaux sont démolis et remorqués, les résidents sont informés non seulement qu’ils ne seront pas indemnisés, mais aussi qu’ils doivent des centaines de milliers de frais impayés.

L’écrivaine égyptienne primée Ahdaf Soueif, 72 ans, rêvait de prendre sa retraite sur le Nil et a acheté et rénové un bateau en 2013. Elle a décrit un processus d’escalade alors que de plus en plus d’organismes gouvernementaux ont commencé à facturer la péniche pour avoir été autorisée à exister, avec des frais qui ont bondi d’un an. de 100 $ à 3 200 $.

“Nous avons été pris dans ce labyrinthe juridique”, a déclaré Soueif, dont le neveu militant, Alaa Abdel Fattah, est en prison depuis une bonne partie de la dernière décennie. “Chacun d’entre nous a embauché quatre avocats.” À un moment donné, on lui a dit qu’elle devait 48 000 $ en frais de retard, mais «que même si vous le payez, vous serez déplacé».

“Ils vont le couper et le vendre à la ferraille”, a-t-elle dit en larmes, rappelant comment ses deux enfants se sont mariés sur le bateau et son jardin au bord du Nil. Pendant la pandémie, son fils et sa famille ont emménagé avec elle.

“Ces péniches font partie intégrante de l’identité culturelle”, a-t-elle déclaré. “Tout le monde, et je veux dire tous les Arabes, connaît au moins une scène de film emblématique qui s’est déroulée dans une péniche.”

Il y a eu des rapports de péniches depuis le 19ème siècle, mais ils semblent avoir atteint leur zénith dans l’imagination populaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Le patriarche de la célèbre trilogie du Caire de l’auteur lauréat du prix Nobel Naguib Mahfouz a gardé sa maîtresse danseuse sur une péniche.

L’envoyé américain en Égypte pendant la Seconde Guerre mondiale, Alexander Kirk, avait une péniche décorée de bols de plumes d’autruche blanches où il organisait des fêtes très fréquentées pour le corps diplomatique et portait des smokings en soie lavande.

Rien n’a dit Le Caire comme la conduite d’eau omniprésente – jusqu’à ce que l’Égypte les interdise de lutter contre le covid

Plus célèbre encore, deux espions allemands ont été découverts vivant sur une péniche où ils ont conspiré avec le futur président égyptien Anouar Sadate (et une danseuse du ventre) pour transmettre des informations sur les mouvements de troupes britanniques au général Erwin Rommel.

Ahmed Zaazaa, designer urbain et chercheur, a déclaré que la suppression ou la transformation des péniches en propriétés commerciales fait partie de la refonte en gros de la ville, qui s’est accélérée depuis 2017 et comprend la construction d’une nouvelle capitale massive dans le désert.

Des quartiers entiers, y compris des projets de logements sociaux, ont été rasés au bulldozer pour élargir les routes et en construire de nouvelles. Certaines zones le long du Nil ont été retravaillées en profondeur pour accueillir des cafés et des restaurants haut de gamme.

“Ils commercialisent tous les espaces publics et les réintroduisent en tant qu’espaces publics, et bien sûr ce ne sont pas des espaces publics, ce sont des aires de restauration”, a déclaré Zaazaa, notant que de nombreux designers se sont inspirés du très jeune gratte-ciel. ville ravagée de Dubaï aux Emirats Arabes Unis. “Il y a une approche très claire du gouvernement qui ne voit aucune sorte de valeur dans le patrimoine, aucune sorte de valeur dans la mémoire de la ville.”

Avec leur rôle dans les romans, les films et les pièces de théâtre égyptiens, a-t-il dit, les péniches sont une grande partie de l’héritage de la ville qui est entièrement balayée dans une vision qui a peu de temps pour l’historique.

Pour Helmy, sur son bateau bleu, tout est question d’histoire. Alors que son mari est mort avant que le bateau ne soit terminé, Helmy a vécu une vie heureuse le long du Nil qu’elle n’aurait jamais pu imaginer dans le béton et le ciment fumants qui entourent une si grande partie du Caire.

“Quelqu’un qui vit dans une péniche ressent toutes les belles choses qui l’entourent, l’air frais, les animaux et pour une veuve comme moi, on ne se sent pas seul, on a l’impression d’avoir le monde entier avec soi”, a-t-elle déclaré.

Les bénévoles ont accepté de s’occuper du chien, des chats et des canards, mais Helmy, qui n’a pas d’autre maison, ne sait pas ce qu’elle va faire.

«Ils devraient le remorquer pendant que je suis à l’intérieur. Soit nous nous noyons ensemble, soit nous vivons ensemble », a-t-elle déclaré.

Schemm a rapporté de Londres.