Les messages de la Russie avec des missiles disent à l’Occident de reculer

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KYIV, Ukraine – La dernière d’une litanie d’horreurs en Ukraine est survenue cette semaine alors que la puissance de feu russe pleuvait sur des civils dans un centre commercial très fréquenté loin des lignes de front d’une guerre dans son cinquième mois.

Le moment n’était probablement pas une coïncidence.

Alors qu’une grande partie de la guerre d’usure dans l’est de l’Ukraine est cachée, la brutalité des frappes de missiles russes sur un centre commercial de la ville centrale de Krementchouk et sur des immeubles résidentiels de la capitale, Kyiv, s’est déroulée à la vue du monde et en particulier de l’Occident. dirigeants se sont réunis pour un trio de sommets en Europe.

Les attaques étaient-elles un message du président russe Vladimir Poutine alors que l’Occident cherchait à doter l’Ukraine d’armes plus efficaces pour renforcer sa résistance et mettre l’Ukraine sur la voie de l’adhésion à l’Union européenne ?

Le maire de Kyiv, Vitali Klitschko, l’a suggéré lorsque des missiles ont frappé la capitale le 26 juin, trois jours après que les dirigeants européens ont convenu à l’unanimité de faire de l’Ukraine une candidate à l’adhésion.

C’était “peut-être une attaque symbolique” alors que les principales puissances économiques du Groupe des Sept, puis les dirigeants de l’OTAN se préparaient à se rencontrer et à exercer une pression supplémentaire sur Moscou, a-t-il déclaré. Au moins six personnes ont été tuées lors de la frappe de Kyiv, qui a détruit un immeuble.

L’ancien commandant général des forces de l’armée américaine en Europe, le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges, est allé plus loin en reliant l’attaque et les réunions. “Les Russes humilient les dirigeants de l’Occident”, a-t-il déclaré.

Un jour après l’attaque de Kyiv, alors que les dirigeants du G-7 se réunissaient en Allemagne pour discuter d’un soutien supplémentaire à l’Ukraine lors de leur sommet annuel, la Russie a tiré des missiles sur un centre commercial bondé de la ville de Kremenchuk, dans le centre de l’Ukraine, tuant au moins 19 personnes.

Le moment des deux attaques semblait être juxtaposé aux réunions européennes du président américain Joe Biden, du Premier ministre britannique Boris Johnson, du chancelier allemand Olaf Scholz et du président français Emmanuel Macron, tous partisans de l’Ukraine.

Défiant les preuves, Poutine et ses responsables nient que la Russie ait frappé des zones résidentielles. Poutine a nié que les forces russes aient pris pour cible le centre commercial de Krementchouk, affirmant qu’il visait un dépôt d’armes à proximité. Mais des responsables ukrainiens et des témoins ont déclaré qu’un missile avait directement touché le centre commercial.

Ce n’était pas la première fois que des explosions de violence étaient largement perçues comme des signes du mécontentement de Moscou. Fin avril, des missiles russes ont frappé Kyiv à peine une heure après que le président ukrainien Volodymyr Zelensky a tenu une conférence de presse avec le secrétaire général de l’ONU en visite, Antonio Guterres.

“Cela en dit long sur la véritable attitude de la Russie envers les institutions mondiales”, a déclaré Zelenskyy à l’époque. Le maire de Kyiv a qualifié l’attaque de Poutine de “doigt du milieu”.

Le président russe a récemment averti que Moscou frapperait des cibles qu’il avait jusqu’ici épargnées si l’Occident fournissait à l’Ukraine des armes pouvant atteindre la Russie. Si Kyiv obtient des roquettes à longue portée, la Russie « tirera des conclusions appropriées et utilisera nos moyens de destruction, dont nous disposons en abondance », a déclaré Poutine.

Vendredi, un jour après que les forces russes ont fait une retraite très médiatisée de Snake Island près de la ville portuaire d’Odessa sur la mer Noire à la suite de ce que l’Ukraine a appelé un barrage de frappes d’artillerie et de missiles, la Russie a bombardé des zones résidentielles dans une ville côtière près d’Odessa et tué à moins 21 personnes, dont deux enfants.

Alors que les messages de la Russie peuvent être directs et dévastateurs, les signaux de l’Ukraine sous Zelenskyy se sont concentrés quotidiennement sur la recherche d’amplifier la cruauté de Moscou envers un monde qui, jour après jour, risque de se lasser de la guerre.

Si l’intérêt s’estompe, le soutien concerté observé lors des sommets mondiaux pourrait également s’estomper. et avec elle l’urgence de livrer les armes plus lourdes dont l’Ukraine a besoin.

Zelenskyy a tendance à associer les appels à plus d’aide avec des rappels que toute l’Europe est finalement en jeu.

Il a décrit l’attaque du centre commercial comme “l’une des attaques terroristes les plus audacieuses de l’histoire européenne”.

Malgré toutes les souffrances incontestables de l’Ukraine, il s’agissait d’une déclaration audacieuse d’une hyperbole dans le contexte d’attaques extrémistes avec des morts massives à Paris, Nice, Bruxelles, Madrid et Londres au cours de ce seul siècle.

Pour Zelenskyy et l’Ukraine, la demande sous-jacente ne peut être assez réitérée : fournir plus d’armes lourdes, et plus rapidement, avant que la Russie ne réalise peut-être des gains irréversibles dans la région industrielle orientale du Donbass, où les combats rue par rue se poursuivent.

Dans ses allocutions publiques nocturnes, Zelenskyy s’assure également de saisir le bilan traumatisant de la vie quotidienne en Ukraine, attirant bien au-delà des dirigeants mondiaux vers le reste du monde.

Cette semaine, il a accusé la Russie de saboter « les tentatives des gens de mener une vie normale ».

Les images des débris fumants du centre commercial ont dit le reste.

Fakahany a rapporté de Londres.

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