Les manifestants sri-lankais jurent de ne pas lâcher jusqu’à ce que le président et le Premier ministre démissionnent

  • Milliers est descendu samedi à Colombo pour exiger la démission du président Gotabaya Rajapaksa après des mois de protestations.
  • Selon une annonce faite par le président du parlement, le président Rajapaksa a déclaré qu’il se retirerait le 13 juillety.
  • Le président a été blâmé pour la mauvaise gestion économique du pays.

Les dirigeants du mouvement de protestation sri-lankais ont déclaré dimanche qu’ils occuperaient les résidences du président et du Premier ministre jusqu’à ce qu’ils quittent finalement leurs fonctions, le lendemain du jour où les deux hommes ont accepté de démissionner, laissant le pays dans les limbes politiques.

Des milliers de manifestants ont pris d’assaut le domicile et le bureau du président Gotabaya Rajapaksa et la résidence officielle du Premier ministre samedi, alors que les manifestations contre leur incapacité à surmonter une crise économique dévastatrice ont dégénéré en violence.

Rajapaksa démissionnera le 13 juillet, tandis que le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a également déclaré qu’il se retirerait pour permettre à un gouvernement intérimaire multipartite de prendre le relais, selon le président du parlement.

“Le président doit démissionner, le Premier ministre doit démissionner et le gouvernement doit partir”, a déclaré le dramaturge Ruwanthie de Chickera lors d’une conférence de presse sur le site principal de la manifestation à Colombo.

Flanquée d’autres dirigeants aidant à coordonner le mouvement contre le gouvernement, elle a déclaré que la foule ne quitterait pas les résidences officielles du président et du Premier ministre jusque-là.

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Si le calme était revenu dimanche dans les rues de Colombo, tout au long de la journée, des Sri Lankais curieux ont arpenté le palais présidentiel saccagé. Des membres des forces de sécurité, certains avec des fusils d’assaut, se tenaient à l’extérieur de l’enceinte mais n’ont pas empêché les gens d’entrer.

“Je n’ai jamais vu un endroit comme celui-ci de ma vie”, a déclaré à Reuters la vendeuse de mouchoirs de 61 ans, BM Chandrawathi, accompagnée de sa fille et de ses petits-enfants, alors qu’elle essayait un canapé moelleux dans une chambre au premier étage.

“Ils ont profité du super luxe pendant que nous souffrions. Nous avons été trompés. Je voulais que mes enfants et petits-enfants voient le style de vie luxueux qu’ils appréciaient.”

À proximité, un groupe de jeunes hommes se prélassait sur un lit à baldaquin et d’autres se bousculaient pour tourner sur un tapis roulant installé devant de grandes fenêtres donnant sur des pelouses bien entretenues.

Crise économique

Le chaos politique pourrait compliquer les efforts visant à sortir le Sri Lanka de sa pire crise économique depuis sept décennies, déclenchée par une grave pénurie de devises étrangères qui a bloqué les importations de produits essentiels tels que le carburant, la nourriture et les médicaments.

L’effondrement financier s’est développé après que la pandémie de Covid-19 a frappé l’économie dépendante du tourisme et réduit les envois de fonds des travailleurs étrangers.

Il a été aggravé par une dette publique importante et croissante, la hausse des prix du pétrole et une interdiction de sept mois sur l’importation d’engrais chimiques l’année dernière qui a dévasté l’agriculture.

L’essence a été sévèrement rationnée et de longues files d’attente se sont formées devant les magasins vendant du gaz de cuisine. Le gouvernement a demandé aux gens de travailler à domicile et a fermé les écoles dans le but d’économiser du carburant. L’inflation globale dans le pays de 22 millions d’habitants a atteint 54,6 % le mois dernier, et la banque centrale a averti qu’elle pourrait atteindre 70 % dans les mois à venir.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que tout gouvernement au pouvoir devrait “travailler rapidement pour essayer d’identifier et de mettre en œuvre des solutions qui ramèneront la perspective d’une stabilité économique à long terme, répondre au mécontentement du peuple sri-lankais, qui est si puissant et palpable “.

“Nous exhortons le parlement sri-lankais à aborder cette question avec un engagement pour l’amélioration du pays, et non avec un parti politique”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Bangkok.

L’Inde, le voisin géant du Sri Lanka qui a fourni un soutien d’environ 3,8 milliards de dollars pendant la crise, a déclaré qu’elle surveillait de près les événements.

Le Fonds monétaire international (FMI), qui est en pourparlers avec le gouvernement pour un éventuel renflouement de 3 milliards de dollars, a également déclaré qu’il surveillait de près les événements.

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“Nous espérons une résolution de la situation actuelle qui permettra de reprendre notre dialogue sur un programme soutenu par le FMI”, a déclaré le prêteur mondial dans un communiqué.

Où est le président Rajapaksa ?

Rajapaksa n’a pas été vu en public depuis vendredi n’a rien dit directement sur sa démission. Le bureau de Wickremesinghe a déclaré qu’il démissionnerait également, bien que ni lui ni Rajapaksa n’aient pu être contactés.

Le président du Parlement, Mahinda Yapa Abeywardena, a déclaré samedi que la décision de Rajapaksa de démissionner avait été prise “pour assurer une passation pacifique du pouvoir”.

Les experts constitutionnels disent que si le président et le Premier ministre démissionnent, la prochaine étape serait que le président soit nommé président par intérim et que le parlement vote pour un nouveau président dans les 30 jours pour terminer le mandat de Rajapaksa.

La frustration face à la crise économique a débordé samedi lorsqu’une immense foule de manifestants a fait irruption devant des gardes armés dans le palais présidentiel de l’époque coloniale et l’a pris en charge. Meubles et artefacts ont été brisés, et certains en ont profité pour gambader dans sa piscine.

Ils se sont ensuite rendus au bureau du président et à la résidence officielle du Premier ministre. Tard dans la soirée, des manifestants ont mis le feu au domicile privé de Wickremesinghe.

Ni Rajapaksa ni Wickremesinghe n’étaient dans leurs résidences lorsque les bâtiments ont été attaqués.

Environ 45 personnes ont été blessées dans un hôpital principal samedi, a déclaré un responsable de l’hôpital, mais aucun décès n’a été signalé lors de prises de contrôle par ailleurs pacifiques.


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