Les États-Unis ont envoyé des avertissements clandestins à la Russie contre l’utilisation de l’arme nucléaire

Les États-Unis envoient depuis plusieurs mois des communications privées à Moscou avertissant les dirigeants russes des graves conséquences qui suivraient l’utilisation d’une arme nucléaire, selon des responsables américains, qui ont déclaré que les messages soulignent ce que le président Biden et ses collaborateurs ont exprimé publiquement.

L’administration Biden a généralement décidé de garder les avertissements sur les conséquences d’une frappe nucléaire délibérément vagues, de sorte que le Kremlin s’inquiète de la façon dont Washington pourrait réagir, ont déclaré les responsables, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour décrire des délibérations sensibles.

La tentative de la Maison Blanche de cultiver ce que l’on appelle dans le monde de la dissuasion nucléaire «l’ambiguïté stratégique» survient alors que la Russie continue d’intensifier sa rhétorique sur l’utilisation possible d’armes nucléaires dans le cadre d’une mobilisation nationale visant à endiguer les pertes militaires russes dans l’est de l’Ukraine.

Le Département d’État a été impliqué dans les communications privées avec Moscou, mais les responsables ne diraient pas qui a livré les messages ni la portée de leur contenu. Il n’était pas clair si les États-Unis avaient envoyé de nouveaux messages privés dans les heures qui se sont écoulées depuis que le président russe Vladimir Poutine a émis sa dernière menace nucléaire voilée lors d’un discours annonçant une mobilisation partielle tôt mercredi, mais un haut responsable américain a déclaré que la communication se déroulait régulièrement. au cours des derniers mois.

Poutine fait face à la fureur en Russie à propos de la mobilisation militaire et de l’échange de prisonniers

Dmitri Medvedev, vice-président du Conseil de sécurité russe, a écrit jeudi dans un message sur Telegram que le territoire de l’est de l’Ukraine serait « accepté en Russie » après l’achèvement des « référendums » organisés et s’est engagé à renforcer la sécurité de ces zones.

Pour défendre cette terre annexée, a déclaré Medvedev, la Russie est en mesure d’utiliser non seulement ses forces nouvellement mobilisées, mais aussi “toute arme russe, y compris les armes nucléaires stratégiques et celles utilisant de nouveaux principes”, une référence aux armes hypersoniques.

« La Russie a choisi sa voie », a ajouté Medvedev. “Il n’y a pas de retour en arrière.”

Le commentaire est intervenu un jour après que Poutine a suggéré que la Russie annexerait les terres occupées dans le sud et l’est de l’Ukraine et intégrerait officiellement les régions dans ce que Moscou considère comme son territoire. Il a dit qu’il ne bluffait pas en promettant d’utiliser tous les moyens à la disposition de la Russie pour défendre l’intégrité territoriale du pays – une référence voilée à l’arsenal nucléaire du pays.

Les responsables de l’administration Biden ont souligné que ce n’était pas la première fois que les dirigeants russes menaçaient d’utiliser des armes nucléaires depuis le début de la guerre le 24 février, et ont déclaré que rien n’indiquait que la Russie déplace ses armes nucléaires en préparation d’un grève imminente.

Pourtant, les récentes déclarations des dirigeants russes sont plus précises que les commentaires précédents et surviennent à un moment où la Russie est sous le choc d’une contre-offensive ukrainienne soutenue par les États-Unis.

Alors que les déclarations précédentes du Kremlin semblaient viser à mettre en garde les États-Unis et leurs alliés contre le fait d’aller trop loin dans l’aide à l’Ukraine, les commentaires les plus récents de Poutine suggèrent que la Russie envisage d’utiliser une arme nucléaire sur le champ de bataille en Ukraine pour geler les gains et forcer Kyiv et ses partisans. à soumettre, a déclaré Daryl Kimball, directeur exécutif de l’Arms Control Association, un groupe de défense de la non-prolifération à Washington.

“Ce que tout le monde doit reconnaître, c’est qu’il s’agit de l’un des épisodes les plus graves, sinon le plus grave, dans lequel des armes nucléaires pourraient être utilisées depuis des décennies”, a déclaré Kimball. “Les conséquences d’une soi-disant ‘guerre nucléaire limitée’ seraient absolument catastrophiques.”

Les diplomates américains et russes s’affrontent à l’ONU à propos de la guerre en Ukraine

Pendant des années, les experts nucléaires américains ont craint que la Russie n’utilise des armes nucléaires tactiques plus petites, parfois appelées « armes nucléaires de champ de bataille », pour mettre fin favorablement à une guerre conventionnelle à ses conditions – une stratégie parfois décrite comme « escalader pour désamorcer ».

Jeudi, Vadym Skibitskyi, chef adjoint du renseignement militaire ukrainien, a déclaré à ITV News du Royaume-Uni qu’il est possible que la Russie utilise des armes nucléaires contre l’Ukraine “pour arrêter notre activité offensive et détruire notre État”.

“C’est une menace pour les autres pays”, a déclaré Skibitskyi. “L’explosion d’une arme nucléaire tactique aura un impact non seulement en Ukraine mais aussi dans la région de la mer Noire.”

Les Ukrainiens ont essayé de signaler que même une frappe nucléaire russe ne les forcerait pas à capituler – et pourrait en fait avoir l’effet inverse.

« Menacer avec des armes nucléaires… aux Ukrainiens ? » Mykhailo Podolyak, conseiller du président ukrainien Volodymyr Zelensky, tweeté mercredi. “Poutine n’a pas encore compris à qui il a affaire.”

Dans une interview avec « 60 Minutes » de CBS News diffusée dimanche, on a demandé à Biden ce qu’il dirait à Poutine si le dirigeant russe envisageait d’utiliser des armes nucléaires dans le conflit contre l’Ukraine.

“Ne le faites pas. Ne le faites pas. Ne le faites pas », a déclaré Biden. “Vous allez changer le visage de la guerre comme jamais auparavant depuis la Seconde Guerre mondiale.”

Biden a refusé de détailler comment les États-Unis réagiraient, affirmant seulement que la réaction serait “consécutive” et dépendrait “de l’étendue de ce qu’ils font”.

L’administration Biden serait confrontée à une crise si la Russie utilisait une petite arme nucléaire en Ukraine, qui n’est pas un allié des États-Unis. Toute réponse militaire directe des États-Unis contre la Russie risquerait la possibilité d’une guerre plus large entre les superpuissances dotées d’armes nucléaires – dont l’administration Biden a fait sa priorité n ° 1 dans toutes ses décisions politiques en Ukraine.

Matthew Kroenig, professeur de gouvernement à l’Université de Georgetown et directeur du Scowcroft Center for Strategy and Security au Conseil de l’Atlantique, a fait valoir que la meilleure option pour l’administration, si elle était confrontée à une frappe nucléaire russe limitée en Ukraine, pourrait être d’intervenir soutenir l’Ukraine et mener une frappe conventionnelle limitée sur les forces ou les bases russes qui ont lancé l’attaque.

“Si ce sont les forces russes en Ukraine qui ont lancé l’attaque nucléaire, les États-Unis pourraient frapper directement ces forces”, a déclaré Kroenig. “Il serait calibré pour envoyer un message selon lequel ce n’est pas une guerre majeure à venir, c’est une frappe limitée. Si vous êtes Poutine, que faites-vous en réponse ? Je ne pense pas que vous disiez immédiatement lançons toutes les armes nucléaires aux États-Unis.

Mais même une frappe conventionnelle limitée de l’armée américaine contre la Russie serait considérée comme imprudente par beaucoup à Washington, qui s’opposeraient au risque d’une guerre à grande échelle avec une Russie dotée de l’arme nucléaire.

James M. Acton, codirecteur du programme de politique nucléaire au Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré qu’il n’était pas logique à ce stade de déterminer les réponses américaines, car il existe un si large éventail d’actions russes possibles – d’un essai nucléaire souterrain qui ne fait de mal à personne à une explosion à grande échelle qui tue des dizaines de milliers de civils – et rien n’indique que Poutine soit sur le point de franchir le seuil.

“S’il pensait vraiment très sérieusement à utiliser des armes nucléaires de manière très imminente, il voudrait presque certainement que nous le sachions”, a déclaré Acton. “Il préférerait de loin menacer l’utilisation du nucléaire et nous faire faire des concessions plutôt que de devoir emprunter la voie de l’utilisation du nucléaire.”

Plus de 1 300 arrestations signalées alors que les Russes protestent contre la mobilisation militaire

Les responsables américains ont intensifié leurs efforts à l’Assemblée générale des Nations Unies cette semaine pour dissuader la Russie d’envisager sérieusement ce qui serait la première utilisation d’une arme nucléaire dans un conflit depuis les bombardements atomiques du Japon par les États-Unis en 1945.

Le secrétaire d’État Antony Blinken, s’exprimant lors d’une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU jeudi, a déclaré que “les menaces nucléaires imprudentes de la Russie doivent cesser immédiatement”.

“Cette semaine, le président Poutine a déclaré que la Russie n’hésiterait pas à utiliser et je cite “tous les systèmes d’armes disponibles” en réponse à une menace contre son intégrité territoriale – une menace d’autant plus menaçante que les Russes ont l’intention d’annexer de larges pans de l’Ukraine dans les jours à venir », a déclaré Blinken. “Quand cela sera terminé, nous pouvons nous attendre à ce que le président Poutine revendique tout effort ukrainien pour libérer cette terre comme une attaque contre le soi-disant territoire russe.”

Blinken a noté qu’en janvier, la Russie s’est jointe à d’autres membres permanents du Conseil de sécurité pour signer une déclaration commune déclarant que “la guerre nucléaire ne peut jamais être gagnée et ne doit jamais être menée”.

Hudson a rapporté des Nations Unies à New York.

Guerre en Ukraine : ce que vous devez savoir

Le dernier: Le président russe Vladimir Poutine a annoncé une “mobilisation partielle” des troupes dans un discours à la nation le 21 septembre, décrivant cette décision comme une tentative de défendre la souveraineté russe contre un Occident qui cherche à utiliser l’Ukraine comme un outil pour “diviser et détruire la Russie”. .” Suivez nos mises à jour en direct ici.

Le combat: Une contre-offensive ukrainienne réussie a forcé une importante retraite russe dans la région du nord-est de Kharkiv ces derniers jours, alors que les troupes ont fui les villes et les villages qu’elles occupaient depuis les premiers jours de la guerre et ont abandonné de grandes quantités de matériel militaire.

Référendums d’annexion : Des référendums organisés, qui seraient illégaux au regard du droit international, devraient avoir lieu du 23 au 27 septembre dans les régions séparatistes de Louhansk et de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, selon les agences de presse russes. Un autre référendum organisé sera organisé par l’administration nommée par Moscou à Kherson à partir de vendredi.

Photos: Les photographes du Washington Post sont sur le terrain depuis le début de la guerre. Voici quelques-uns de leurs travaux les plus puissants.

Comment vous pouvez aider : Voici comment ceux aux États-Unis peuvent aider à soutenir le peuple ukrainien ainsi que ce que les gens du monde entier ont fait don.

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