Les États-Unis contestent l’explication des Émirats arabes unis sur l’arrestation de l’avocat de Khashoggi

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DUBAÏ, Émirats arabes unis – Les États-Unis ont déclaré lundi qu’ils n’avaient pas demandé l’arrestation de l’ancien avocat du journaliste saoudien assassiné Jamal Khashoggi, contredisant l’explication officielle des Émirats arabes unis concernant la détention du citoyen américain.

Les Émirats arabes unis ont condamné samedi l’avocat des droits civiques, le citoyen américain Asim Ghafoor, à trois ans de prison suivis d’une expulsion pour blanchiment d’argent et évasion fiscale. Ghafoor a rejeté les accusations et a déclaré qu’il n’avait aucune idée qu’il avait été condamné pour ces accusations à un moment donné dans le passé, par contumace.

Des policiers l’ont arrêté jeudi à l’aéroport de Dubaï alors qu’il se rendait à Istanbul pour un mariage et l’ont emmené dans un centre de détention d’Abu Dhabi. Un tribunal émirati a rejeté la demande de Ghafoor d’être libéré sous caution lundi alors qu’il cherche à faire appel de sa condamnation, a déclaré son avocat, Faisal Gill.

Les Émirats arabes unis ont décrit l’arrestation de Ghafoor comme une initiative coordonnée avec les États-Unis pour “lutter contre les crimes transnationaux”, affirmant que les autorités américaines avaient demandé l’aide des Émirats pour enquêter sur l’évasion fiscale présumée de Ghafoor et les transferts d’argent suspects dans le pays autocratique.

Mais les États-Unis ont contesté ce récit, le Département d’État affirmant qu’il n’avait «pas demandé l’arrestation de M. Ghafoor».

“Les Emiratis ont expliqué les raisons de leur détention”, a déclaré le porte-parole du département d’Etat, Ned Price, aux journalistes à Washington. “Nous avons demandé des informations supplémentaires à nos partenaires émiratis et nous suivons cette affaire de près.”

Ghafoor siège au conseil d’administration de Democracy for the Arab World Now, ou DAWN, un organisme de surveillance des droits de l’homme basé à Washington, et était un ami proche de Khashoggi, l’écrivain dissident et chroniqueur du Washington Post démembré par des agents saoudiens à Istanbul en 2018. Il représentait auparavant Khashoggi. ainsi que sa fiancée, Hatice Cengiz.

DAWN se concentre sur les violations des droits de l’homme dans les autocraties arabes du Golfe, y compris l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, où la dissidence est interdite.

Price a déclaré que le Département d’État n’avait “vu aucune indication à ce stade que sa détention ait quoi que ce soit à voir avec son association avec Jamal Khashoggi”, mais a averti que les États-Unis “recherchaient toujours des informations”.

Il a renvoyé les journalistes aux autorités émiraties pour parler de la base des accusations encore obscures contre Ghafoor. De nombreux étrangers ont atterri en prison aux Émirats arabes unis après avoir enfreint le système juridique strict de la fédération basé sur la loi islamique. Même les plus petites dettes peuvent entraîner des années de prison.

Le ministère de la Justice a refusé de commenter.

Price a ajouté que les États-Unis avaient évoqué la détention de Ghafoor “avec les hauts niveaux du gouvernement émirati” et fourni un soutien consulaire, des responsables américains ayant visité Ghafoor le plus récemment dimanche et assisté à son audience virtuelle lundi.

“Nous avons fait part de nos attentes à nos partenaires émiratis pour que M. Ghafoor bénéficie d’un accès consulaire continu, qu’il bénéficie d’une procédure judiciaire équitable et transparente et qu’il soit traité avec humanité”, a déclaré Price.

L’écrivain d’Associated Press Matt Lee à Washington a contribué.