Les électeurs de Tamworth appellent le député Chris Pincher à démissionner au milieu du scandale

Les habitants de la ville de Tamworth, dans le Staffordshire, ont déclaré que le député Chris Pincher devrait quitter son siège après avoir été accusé d’avoir peloté deux hommes lors d’une soirée.

Du jour au lendemain, M. Pincher – un conservateur élu pour la première fois ici en 2010 – avait démissionné de son poste de whip en chef adjoint du gouvernement après avoir admis qu’il s’était saoulé lors d’une soirée à Londres. D’autres allégations suggèrent qu’il a également attouché deux membres masculins du personnel parlementaire. “J’ai beaucoup trop bu”, écrit-il dans sa lettre de démission. “Je me suis embarrassé.”

Dans la zone fumeurs du pub Phoenix sur la rue principale de Tamworth, Dave Markole était heureux d’admettre que lui aussi, comme le député local, avait parfois trop bu et s’était embarrassé. “Nous avons tous fait ça, mon pote”, a-t-il dit entre deux bouffées. « Moi autant que n’importe qui.

“Ayez un skinful par tous les moyens, mais comportez-vous”, a déclaré le chauffeur de camion de 52 ans.

De telles opinions n’étaient pas rares dans ce bourg du Staffordshire hier matin.

Le fait que l’incident ait eu lieu au Carlton Club de Piccadilly à 1 700 £ par an a ajouté un frisson supplémentaire à tout l’épisode pour les électeurs – et les buveurs – à Tamworth, une ville actuellement en proie à la crise du coût de la vie. Néanmoins, a noté M. Markole avec philosophie, c’était peut-être “un bon travail c’était là [and not in the Phoenix]”.

Chris Pincher (Aaron Chown/PA)

(fil de sonorisation)

On n’avait pas autant parlé de politique ici, a dit un membre du barreau, depuis… eh bien, depuis le partygate.

Que disaient les gens ? “Eh bien, je ne pense pas qu’il se soit gagné de nouveaux électeurs”, a-t-elle répondu.

Touché.

À l’extérieur, dans la rue principale elle-même, le conférencier à la retraite Ray Williams était catégorique sur le fait que M. Pincher – qui a également fait retirer le whip du parti – devrait maintenant se retirer en tant que député de la ville.

“Il devrait démissionner immédiatement, aussi simple que cela”, a déclaré l’homme de 71 ans. “Le tâtonnement pourrait n’être qu’une allégation à ce stade, mais quelqu’un dans sa position d’ancienneté ne devrait pas se mettre dans une position – lors d’une soirée – où ce genre de choses peut se produire.”

Sleaze, craignait-il, devenait «normalisé» par une série de scandales conservateurs.

“Nous sommes en droit d’attendre mieux de nos politiciens et certainement du parti du gouvernement”, a déclaré M. Williams, qui a voté conservateur en 2019. “Il devrait démissionner. Qui le respectera après ça de toute façon ?

(L’indépendant)

Vendredi après-midi, rien n’indiquait que M. Pincher remettrait son avis parlementaire, Boris Johnson déclarant qu’il considérait désormais l’affaire comme close. Ce qui – en termes purement politiques – n’est peut-être pas tout à fait surprenant.

Pourquoi? Car, si M. Pincher démissionnait en tant que député, l’élection partielle qui en résulterait pourrait bien sonner le glas du Premier ministre.

À proprement parler, Tamworth est en quelque sorte une circonscription phare : depuis sa création en 1997, elle a voté pour le parti vainqueur à chaque élection générale. Pourtant, depuis 2010, les conservateurs ont accumulé une majorité de 19 000 ici, et le parti détient également 25 des 30 sièges du conseil d’arrondissement.

Si cette circonscription devenait la dernière tache bleue perdue à mi-mandat, M. Johnson – toujours marqué par un vote de confiance au début du mois – se retrouverait avec encore moins d’amis. On soupçonne qu’un voyage à Kyiv serait prévu pour le jour des résultats.

(L’indépendant)

Mais qu’est-ce que les conservateurs locaux ont pensé à l’idée d’un tel concours ? Ils n’étaient pas faits pour parler, semblait-il. Un message avait apparemment été envoyé aux hauts conseillers pour qu’il reste fermé.

Le silence n’a-t-il pas effectivement toléré que le député local sorte et se fasse plâtrer ? “Aucun commentaire”, a déclaré Alex Farrell, membre du cabinet ici.

Serait-il personnellement à l’aise de voter pour un homme accusé de tâtonnements ? “C’est une bonne question,” fut la réponse. “Mais j’ai peur d’être sur le point de partir en vacances.”

Margaret et Stacy Anderson

(L’indépendant)

Si le blues local ne répondait pas, Margaret et Stacy Anderson – une mère et sa fille assises à l’extérieur de l’église paroissiale de St Editha – le feraient certainement.

“Je n’aurais pas voté [for the Conservatives] encore une fois de toute façon à cause de la façon dont ils gèrent le coût de la vie », a déclaré Stacy, qui est devenue bleue en 2019. « Mais maintenant, cela aussi. Ils nous prennent pour des imbéciles – en train de boire et de faire des bêtises pendant que nous autres nous débrouillons.

La mère de trois enfants, âgée de 43 ans, venait de se rendre à Farmfoods pour aider sa mère Margaret à payer sa boutique hebdomadaire, car les prix avaient tellement augmenté ces dernières semaines. “Assez juste, ils donnent un paiement plus tard cette année”, a-t-elle déclaré. « Mais se contenter de distribuer de l’argent n’est pas une bonne solution. Que se passe-t-il lorsque cela s’épuise ? Où sont les idées pour résoudre ce problème à long terme ? »

L’écologiste stagiaire y a réfléchi et a répondu à sa propre question : “Ils ne les inventent pas”, a-t-elle dit, “parce qu’ils sont trop occupés à se conduire mal.”