Les conservateurs britanniques se bousculent dans une course à la direction bondée et tendue

Les candidats pour remplacer Boris Johnson au poste de Premier ministre britannique dispersent les promesses de réduction d’impôts à leur électorat du Parti conservateur, alors que les responsables du parti se préparent lundi à réduire rapidement le champ bondé de près d’une douzaine de candidats.

Le ministre adjoint peu connu Rehman Chishti est devenu le 11e candidat à déclarer qu’il voulait succéder à Johnson, qui a démissionné de son poste de chef du parti jeudi au milieu d’une révolte du parti déclenchée par des mois de scandales éthiques. Parmi les autres candidats figurent la secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss, le chef du Trésor Nadhim Zahawi, les anciens secrétaires à la Santé Sajid Javid et Jeremy Hunt, et les législateurs d’arrière-ban Tom Tugendhat et Kemi Badenoch.

Le nouveau chef sera choisi lors d’une élection en deux étapes, au cours de laquelle les 358 législateurs conservateurs réduiront la course à deux candidats par une série de votes éliminatoires. La dernière paire sera soumise à un vote par correspondance de tous les membres du parti à travers le pays. Dans le cadre du système parlementaire britannique, le prochain chef de parti deviendra automatiquement Premier ministre sans qu’il soit nécessaire d’organiser des élections générales.

Le comité 1922 du parti, qui organise les courses à la direction, doit élire un nouvel exécutif lundi, qui établira les règles de la course. Le comité veut terminer l’étape parlementaire de l’élection d’ici la pause des législateurs pour l’été le 21 juillet. Cela signifierait un deuxième tour d’été avec un nouveau chef en place au moment où la Chambre des communes reviendra le 5 septembre.

Une décision clé du comité sera le nombre de candidatures dont un candidat aura besoin pour se présenter au premier tour de scrutin. Lors de la dernière course à la direction en 2019, il y en avait huit, mais le seuil devrait être de 20 ou plus cette fois – une décision qui pourrait éliminer immédiatement certains candidats.

De nombreux conservateurs craignent de laisser Johnson au pouvoir trop longtemps, craignant qu’un chef boiteux ne soit la dernière chose dont le pays a besoin avec la guerre qui fait rage en Ukraine, les augmentations des prix des aliments et de l’énergie qui poussent l’inflation à des niveaux jamais vus depuis des décennies et l’agitation ouvrière croissante. . Certains craignent également que Johnson – renversé par des scandales liés à l’argent, à la violation des règles et à sa gestion des allégations d’inconduite sexuelle contre les législateurs – puisse faire des bêtises même en tant que Premier ministre par intérim.

Dans la course à la direction très ouverte, les candidats s’efforcent de se démarquer du leader perçu, l’ancien chef du Trésor Rishi Sunak, qui a jusqu’à présent le soutien de plus de trois douzaines de législateurs.

Beaucoup ont rejeté les augmentations d’impôts introduites par Sunak pour consolider les finances britanniques battues par la pandémie de coronavirus et le Brexit – une augmentation de 1,25% de l’impôt sur le revenu pour des millions de travailleurs et une augmentation de l’impôt sur les sociétés l’année prochaine de 19% à 25%. La plupart des candidats disent qu’ils en supprimeront un ou les deux.

“Je veux réduire tous les impôts”, a déclaré Hunt, qui s’est engagé à réduire l’impôt sur les sociétés à 15%. “Les propres chiffres du Trésor indiquent que vous récupérerez la moitié de l’argent que vous investissez dans la réduction de l’impôt sur les sociétés en raison de l’augmentation de l’activité commerciale.”

Truss a déclaré qu’elle commencerait à réduire les impôts “dès le premier jour”, et Tugendhat a déclaré qu’il “réduirait les impôts dans tous les aspects de la société”.

Sunak, dont la démission mardi a aidé à renverser Johnson, s’est présenté comme le candidat de la probité budgétaire et a averti ses rivaux de ne pas raconter au public des “contes de fées réconfortants” qui aggraveraient la situation du pays à long terme.

La bataille interne du parti est déjà devenue houleuse, avec des rivaux critiquant le bilan de Sunak en tant que ministre des Finances, et Zahawi, l’actuel chef du Trésor, devant repousser les allégations selon lesquelles il faisait l’objet d’une enquête sur ses affaires fiscales.

Zahawi a déclaré qu’il était “sali” et a déclaré qu’il n’était au courant d’aucune enquête menée par le bureau des impôts ou d’autres organismes.

« Je ne suis pas au courant de cela. J’ai toujours déclaré mes impôts – j’ai payé mes impôts au Royaume-Uni », a-t-il déclaré à Sky News.

Les parieurs disent que Sunak sera probablement l’un des deux derniers prétendants, mais la course sera probablement très imprévisible. Tugendhat, un ancien soldat du centre-gauche du parti, et l’étoile montante de droite Badenoch ont obtenu le soutien de grands noms et pourraient surprendre des rivaux plus expérimentés.

Johnson s’est accroché au pouvoir pendant des mois malgré les accusations selon lesquelles il était trop proche des donateurs du parti, qu’il protégeait les partisans contre les allégations d’intimidation et de corruption et qu’il avait induit le Parlement en erreur au sujet des partis du bureau du gouvernement qui avaient enfreint les règles de verrouillage du COVID-19.

Il a été condamné à une amende par la police pour avoir assisté à l’une des fêtes – le premier Premier ministre jamais sanctionné pour avoir enfreint la loi au pouvoir – mais a survécu à un vote de censure le mois dernier au Parlement, même si 41% des législateurs conservateurs ont tenté d’évincer lui.

Mais Johnson a été renversé par un scandale de trop – celui-ci impliquant sa nomination d’un politicien accusé d’inconduite sexuelle.

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