Les candidats à la direction des conservateurs sont invités à ignorer les “voix des sirènes” les poussant à abandonner les promesses de zéro net

Les candidats à la direction du Parti conservateur ont été invités à ignorer les “voix des sirènes” les poussant à abandonner le plan du gouvernement britannique visant à atteindre zéro émission nette de carbone d’ici 2050.

Un groupe de sceptiques nets zéro sur les bancs arrière conservateurs espère éloigner les successeurs potentiels de Boris Johnson des politiques vertes, alors que le changement climatique s’annonce comme une bataille majeure dans le concours pour choisir le prochain Premier ministre.

Le député conservateur principal Steve Baker – fondateur du Net Zero Scrutiny Group de députés d’arrière-ban – a suggéré qu’il ferait pression pour que le prochain Premier ministre démantèle le programme climatique du gouvernement.

Certains membres du parti craignent que les principaux candidats tels que Nadhim Zahawi et Liz Truss ne soient contraints de donner la priorité aux réductions d’impôts par rapport aux investissements dans les énergies renouvelables, ainsi qu’à s’engager dans une expansion de la production de pétrole et de gaz.

Le pair conservateur Zac Goldsmith, qui a attaqué le bilan environnemental de Rishi Sunak, a déclaré L’indépendant il vaudrait mieux avoir un gouvernement travailliste qu’un dirigeant qui « dépriorise » l’action sur le net zéro.

Lord Goldsmith a ajouté: “Ce serait une erreur catastrophique pour les conservateurs de sélectionner un candidat qui ne priorise pas ces questions, mais s’ils le font, nous ne pouvons qu’espérer que les électeurs remplaceront le parti lors des élections disponibles.”

Chris Skidmore, un député d’arrière-ban qui préside le Net Zero Support Group, rival des conservateurs, s’est engagé à pousser les candidats à respecter les engagements climatiques de la Grande-Bretagne.

“Nous ne pouvons pas mettre le net zéro en danger”, a déclaré l’ancien ministre de l’Énergie L’indépendant. «Je crois ardemment que le net zéro est un gagnant du vote. Si nous nous laissons aller au net zéro, alors un candidat doit savoir qu’il aura du mal à gagner une élection générale.

Avertissant les candidats d’ignorer les “voix des sirènes” du Net Zero Scrutiny Group, M. Skidmore a souligné un récent sondage, qui montre que l’abandon du net zéro pourrait coûter aux conservateurs 1,3 million de voix.

“Je suis absolument déterminé à faire en sorte que des politiques de zéro émission soient proposées”, a déclaré le député, qui a signé l’engagement d’atteindre zéro émission de carbone d’ici 2050 dans la loi lorsqu’il était ministre de l’Énergie en 2019.

M. Skidmore a ajouté : “C’est une politique qui unit le mur rouge au Nord et les sièges à mur bleu au Sud, car il est prévu d’investir massivement dans les énergies renouvelables dans les sièges à mur rouge”.

On craint que les engagements du gouvernement en matière de changement climatique ne soient édulcorés sous la pression des sceptiques conservateurs

(PENNSYLVANIE)

Cependant, M. Baker et son allié Craig Mackinlay MP, qui est président du Net Zero Scrutiny Group, espèrent que les politiques visant à atteindre le zéro net d’ici 2050 pourront être annulées.

M. Baker, qui a retiré vendredi son discours de leadership et soutenu Suella Braverman, a déclaré jeudi qu’il souhaitait voir davantage de production de gaz domestique et mettre fin à la volonté de stimuler les énergies renouvelables.

“Nous sommes menacés par des politiques vertes extrêmes”, a-t-il déclaré Le gardien – disant qu’il croyait qu’il n’y avait “aucune menace à court terme” de la crise climatique.

M. Mackinlay a dit L’indépendant: “J’aurai besoin d’un nouveau leader pour apporter un nouveau réalisme à l’entreprise net zéro qui reflète le monde changé [in terms] du besoin de sécurité énergétique et de réduction des coûts.

Plus tôt cette année, un groupe de 20 députés du groupe des sceptiques – dont les anciens ministres Esther McVey et Robert Halfon – ont appelé à la suppression des prélèvements verts sur les factures énergétiques. Les prélèvements aident à payer les investissements dans les énergies renouvelables.

Les députés du groupe ont également fait pression pour de nouvelles réductions des taxes sur le carburant, malgré les avertissements selon lesquels cela compromettrait la transition vers les véhicules électriques. M. Mackinlay a également remis en question l’objectif du gouvernement d’éliminer progressivement la vente de nouveaux véhicules à essence et diesel d’ici 2030.

Les écologistes sont également préoccupés par le récent appel du ministre Jacob Rees-Mogg à l’extraction de “la dernière goutte” de pétrole et de gaz de la mer du Nord, et son désir de voir l’interdiction temporaire de la fracturation hydraulique levée pour stimuler la production de gaz de schiste.

La députée verte Caroline Lucas a mis en garde contre de nouveaux forages en mer du Nord et a exhorté tous ceux qui souhaitent être le prochain Premier ministre à exclure l’approbation d’une nouvelle mine de charbon profonde en Cumbrie, après que la décision a été retardée par la démission de M. Johnson.

«Ma question pour les candidats à la direction des conservateurs est limpide: approuveront-ils une nouvelle mine de charbon d’actifs bloqués, tournée vers le passé, dévastatrice pour le climat, en Cumbrie? Oui ou non?”

Rishi Sunak est la figure la plus en vue à avoir encore jeté son chapeau sur le ring. L’ancien chancelier est resté largement silencieux sur le changement climatique et a été critiqué pour les mesures prises par le gouvernement pour soutenir l’exploration pétrolière et gazière en mer du Nord.

Parmi les autres prétendants, Mme Truss a précédemment réduit les subventions aux parcs solaires, les décrivant comme “un fléau pour le paysage”, et M. Zahawi a gagné 1,3 million de livres sterling grâce à un deuxième emploi dans une compagnie pétrolière alors qu’il travaillait comme député, selon une enquête de la Daily Mirror l’année dernière – bien qu’il n’y ait aucune suggestion d’illégalité.

Lord Goldsmith a averti sur Twitter plus tôt cette semaine que “la plupart des prétendants probables sont des gens qui, dans l’ensemble, ne pourraient pas en dire autant sur le climat et la nature”.

Le pair conservateur, qui reste ministre de l’environnement, a attaqué M. Sunak pour son bilan en matière d’environnement et a comparé le chef des conservateurs à la Chambre des communes, Mark Spencer, au président populiste brésilien Jair Bolsonaro.

“Rishi Sunak a manifestement accepté de faire de Mark Spencer le prochain Defra Sec of State”, a déclaré Lord Goldsmith – affirmant que le chef des Communes avait bloqué les mesures visant à protéger la biodiversité et le bien-être des animaux. “Il sera notre propre petit Bolsonaro.”

M. Goldsmith a nié être motivé par une animosité personnelle envers M. Sunak – mais a déclaré qu’il n’avait pas pris “d’engagements crédibles pour poursuivre notre rôle environnemental à l’échelle mondiale”.

Joshua Marks, chercheur principal au groupe de réflexion Bright Blue, qui défend le conservatisme libéral, a déclaré qu’il y avait un “risque réel” que la pression des sceptiques au sein du parti puisse signifier que les politiques environnementales se perdent “sous le tapis” dans la campagne à la direction.

Dans le contexte de la crise du coût de la vie et de la guerre en Ukraine, a-t-il dit, le changement climatique pourrait sembler politiquement “moins sexy” que la pression pour une augmentation de l’approvisionnement énergétique – malgré le fait que les problèmes sont interconnectés, avec les prix des combustibles fossiles s’élève à la suite de l’invasion russe.

Alexander Stafford, député conservateur de Rother Valley dans le Yorkshire, a déclaré que le Net Zero Scrutiny Group avait tenté de “mobiliser le soutien” des députés du mur rouge du nord de l’Angleterre et des Midlands.

Mais M. Stafford a déclaré que la majorité de ces députés étaient toujours convaincus, comme lui, que l’investissement dans les énergies renouvelables stimulerait l’emploi et la croissance. “Il y a un débat… Certaines personnes disent encore que le fait de jeter tous les trucs verts nous fera gagner des votes”, a-t-il déclaré.

“Mais je ne veux pas que quiconque ait l’impression qu’en abandonnant ces [net zero] idées qu’ils vont gagner sur les gens du parti », a-t-il ajouté. “Je serais très inquiet si un candidat allait à l’encontre de l’agenda net zéro.”

Environ 130 députés conservateurs sont membres d’un groupe plus large, le Réseau conservateur pour l’environnement (CEN), qui prône le soutien au principe général du net zéro. Sam Hall, directeur du CEN, a averti les candidats de ne pas “gaspiller” les étapes déjà franchies pour atteindre l’objectif net zéro.

Le chef libéral démocrate Ed Davey a déclaré que l’influence potentielle du Net Zero Scrutiny Group sur la course à la direction était “profondément préoccupante”. “Il y a sans aucun doute encore des éléments au sein du Parti conservateur qui ignorent encore la science”, a-t-il déclaré. L’indépendant.

Mike Childs, responsable des politiques du groupe environnemental Friends of the Earth, a déclaré qu’il espérait que les conservateurs verraient la situation dans son ensemble.

“S’ils se font aspirer et écoutent les appels des sirènes de certains des plus extrémistes du Parti conservateur, alors ils démontreront qu’ils ne sont pas aptes à être Premier ministre”, a-t-il déclaré.