Les astronautes subissent une perte osseuse «significative» lors de missions spatiales – ce qui soulève des inquiétudes pour les futurs voyages sur Mars | Nouvelles du monde

Une étude menée par des universitaires sur des astronautes a révélé l’impact dévastateur des voyages spatiaux sur le squelette humain.

La recherche a montré que les astronautes ont subi une perte osseuse “significative” au cours de vols spatiaux de six mois, ce qui équivaut à environ deux décennies sur Terre.

Environ la moitié seulement de la perte osseuse a été récupérée un an après son retour, ce qui soulève des inquiétudes quant aux futures missions vers Mars et la Lune.

Des missions spatiales plus longues ont entraîné une perte osseuse accrue et une probabilité réduite de récupération.

La perte osseuse se produit en raison d’un manque de gravité dans l’espace, où généralement les os porteurs de poids sur Terre sont en apesanteur.

L’étude a été menée sur 17 astronautes – 14 hommes et trois femmes d’une moyenne d’âge de 47 ans – qui ont volé à bord du Station spatiale internationale (ISS) au cours des sept dernières années.

L’équipage est originaire de l’agence spatiale américaine Nasales agences spatiales canadienne et européenne et l’agence japonaise d’exploration aérospatiale.

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Ils ont travaillé avec une équipe de recherche dirigée par Leigh Gabel, professeur à l’Université de Calgary, pendant un an après leur retour sur Terre.

Neuf membres d’équipage ont subi une perte permanente de densité minérale osseuse après avoir passé entre quatre et sept mois dans des missions spatiales.

“Les astronautes ont subi une perte osseuse importante au cours de vols spatiaux de six mois – une perte que nous nous attendrions à voir chez les personnes âgées sur deux décennies sur Terre, et ils n’ont récupéré qu’environ la moitié de cette perte après un an de retour sur Terre”, a déclaré le professeur Gabel à propos du recherche, publiée dans la revue Scientific Reports.

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L’étude a soulevé des inquiétudes quant aux futurs voyages vers Mars. Photo : CNSA/REUTERS

“Nous savons que les astronautes perdent des os lors de vols spatiaux de longue durée.

“Ce qui est nouveau dans cette étude, c’est que nous avons suivi des astronautes pendant un an après leur voyage dans l’espace pour comprendre si et comment l’os récupère.”

Les agences spatiales doivent améliorer les contre-mesures, telles que l’exercice et la nutrition, afin de prévenir la perte osseuse, a averti le professeur Gabel.

Selon l’étude, les exercices en vol, y compris l’entraînement en résistance sur l’ISS, se sont avérés cruciaux pour prévenir la perte osseuse et musculaire.

Les astronautes qui ont effectué plus de poids de soulevé de terre par rapport à leur routine d’exercice habituelle sur Terre étaient plus susceptibles de récupérer des os après une mission.

Les astronautes ont perdu en moyenne 2,1 % de densité réduite dans l’os de la jambe inférieure, le tibia et 1,3 % de résistance osseuse réduite.

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Un astronaute de la NASA est revenu sur Terre après un record de 355 jours dans l’espace.

“Pendant les vols spatiaux, les structures osseuses fines s’amincissent et certaines des tiges osseuses finissent par se déconnecter les unes des autres”, a déclaré le professeur Gabel.

“Une fois que l’astronaute revient sur Terre, les connexions osseuses restantes peuvent s’épaissir et se renforcer, mais celles qui se sont déconnectées dans l’espace ne peuvent pas être reconstruites, de sorte que la structure osseuse globale de l’astronaute change de façon permanente.”

La recherche a également révélé que le système cardiovasculaire est également affecté par les voyages dans l’espace.

“Sans que la gravité attire le sang vers nos pieds, les astronautes subissent un changement de fluide qui provoque une accumulation de plus de sang dans le haut du corps”, a déclaré le professeur Gabel. “Cela peut affecter le système cardiovasculaire et la vision.”

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Les radiations sont également préoccupantes, les astronautes étant confrontés à une plus grande exposition au soleil et à un risque accru de cancer à mesure qu’ils s’éloignent de la Terre.

Le professeur Gabel a ajouté : “Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur la façon dont la microgravité affecte la santé humaine, en particulier sur les missions spatiales de plus de six mois, et sur les conséquences à long terme sur la santé.

“Nous espérons vraiment que la perte osseuse finira par se stabiliser lors de missions plus longues, que les gens cesseront de perdre de l’os, mais nous ne savons pas.”