Le Vatican subit une grosse perte dans la vente d’un immeuble à Londres au cœur d’un procès pour fraude et détournement de fonds | Nouvelles du Royaume-Uni

Le Vatican a déclaré avoir finalisé la vente de l’immeuble de luxe londonien au centre d’un procès pour corruption en cours – après avoir subi un coup estimé à environ 120 millions de livres sterling (140 millions d’euros).

Dans un communiqué publié vendredi, le Vatican a déclaré que le bâtiment avait été vendu pour 186 millions de livres sterling à la société d’investissement privée Bain Capital, basée à Boston.

Cependant, le Vatican n’a pas fourni de chiffre définitif pour les pertes qu’il a subies dans le processus.

Une personne familière avec les différentes transactions au fil des ans a déclaré qu’elles s’élevaient à un peu plus de 120 millions de livres sterling (140 millions d’euros).

Le communiqué indiquait que les pertes étaient couvertes par les fonds de réserve du Vatican et soulignait que les dons des fidèles dans un fonds papal connu sous le nom de Peter’s Pence n’avaient pas été utilisés.

La vente de l’immeuble, situé sur Sloane Avenue à Chelsea, marque un tournant dans les stratégies d’investissement bâclées du Vatican.

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Une vue de l’entrée du 60 Sloane Avenue à Londres

Cela survient alors qu’un procès pour fraude atteint son premier anniversaire plus tard ce mois-ci, ce qui devrait durer au moins un an.

Les procureurs du Vatican ont accusé 10 personnes, dont l’ancien fonctionnaire du Vatican Fabrizio Tirabassi, d’avoir volé le Saint-Siège de dizaines de millions d’euros, et le courtier italien Gianluigi Torzi d’avoir ensuite extorqué au Vatican 15 millions d’euros (12,8 millions de livres sterling) pour obtenir la pleine propriété de la propriété. Ils nient tous les actes répréhensibles.

En mai, Tirabassi a déclaré qu’il subissait une “pression psychologique” intense pour finaliser un accord sur l’investissement troublé du Saint-Siège dans la propriété de Londres, mais a entamé les négociations sans avocat et n’a pas réalisé que l’accord ne rapportait rien au Vatican en retour.

Témoignant pendant sept heures, il a révélé que le Saint-Siège pensait qu’il sauverait son investissement dans l’ancien entrepôt de Harrod et endiguerait ses pertes.

L’aventure immobilière a débuté en 2014, lorsque la secrétairerie d’État du Vatican a investi 300 millions de livres sterling (350 millions d’euros) auprès du courtier italien Raffaele Mincione.

Mais un acte d’accusation montre qu’en 2018, le Vatican pensait qu’il était volé par Mincione et s’est plutôt tourné vers un autre courtier italien, Torzi, pour se retirer du premier accord.

Le pape s'exprimait sur la place Saint-Pierre au Vatican
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Le pape François s’exprimant sur la place Saint-Pierre au Vatican

Torzi a été accusé par les procureurs d’avoir dupé le Vatican et d’avoir tenté de prendre le contrôle de l’immeuble en s’attribuant les actions avec droit de vote.

Le Vatican a ensuite donné à Torzi 12,9 millions de livres sterling (15 millions d’euros) pour se retirer de l’accord avec lui.

Tirabassi était le numéro deux du bureau administratif du secrétariat d’État, qui gérait 511 millions de livres sterling (600 millions d’euros) d’actifs, y compris les dons des fidèles au pape François à des fins caritatives.

À partir de 2012 environ, le bureau a décidé de diversifier son portefeuille et de placer 170 millions de livres sterling (200 millions d’euros) dans un fonds qui, entre autres, investissait dans l’entrepôt de Londres et le transformait en une propriété résidentielle de luxe.

Le pape François a dépouillé le secrétariat d’État du contrôle de ses propres fonds d’investissement en raison de l’accord embarrassant, et a également institué un comité pour superviser l’éthique de ses investissements.

Après son entrée en vigueur avec la nouvelle constitution du Vatican au début du mois, le comité est dirigé par un cardinal irlandais-américain mais comprend quatre experts financiers laïcs extérieurs de Grande-Bretagne, d’Allemagne, de Norvège et des États-Unis.