Le transfert de Luca de la Torre en Liga au Celta Vigo est un pari sur lui-même

Luca de la Torre a l’habitude de parier sur lui-même et de sortir vainqueur à la fin. A 15 ans, il quitte San Diego pour rejoindre l’académie du côté anglais de Fulham. Il a gravi les échelons et a finalement percé dans la première équipe, mais lorsque le temps de jeu s’est avéré limité, De la Torre a rejoint la modeste équipe néerlandaise Heracles Almelo en 2020.

Cela aurait pu être considéré comme un recul, mais il a obtenu le temps de jeu régulier qu’il recherchait et est devenu un contributeur régulier là-bas, ce qui lui a permis de se frayer un chemin dans le calcul du manager de l’équipe nationale masculine américaine Gregg Berhalter. De La Torre a vu son stock monter en flèche en 2022; maintenant, il fait son plus gros pari à ce jour, complétant un déménagement en Espagne et rejoignant vendredi le Celta Vigo du côté de la Liga pour des frais de transfert avantageux d’un peu plus de 2 millions de dollars.

Le milieu de terrain de 24 ans se dirige sans doute vers la meilleure ligue du monde, celle qui le testera comme jamais auparavant. Mais c’est une décision qu’il salue.

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“C’est le type de progression que je voulais, vers une très bonne ligue et une équipe qui correspond en quelque sorte à mon style de jeu”, a-t-il déclaré à ESPN par téléphone depuis Vigo. “Ils aiment garder le ballon. Ils aiment jouer au football vraiment offensif. De plus, le manager exige beaucoup d’éthique de travail en dehors du ballon, ce qui, je pense, me décrit en quelque sorte en tant que joueur, donc c’est vraiment un bon endroit pour être. “

Le plus grand risque pour De la Torre est peut-être l’impact de cette décision sur ses perspectives en équipe nationale des États-Unis. S’il était resté avec Heracles, il aurait presque certainement eu du temps de jeu garanti, bien qu’en deuxième division néerlandaise après la relégation du club. Il était peu probable que ce scénario améliore ses chances de faire partie de l’équipe américaine pour le Qatar. Mais maintenant, il essaiera de percer dans une équipe du Celta qui a terminé 11e l’année dernière, à seulement quatre mois de la Coupe du monde.

Dans un rapport traduit du point de vente espagnol Marque, De la Torre a été décrit comme un joueur “pour élever le niveau de compétition dans l’équipe, mais pas pour être initialement un joueur partant”. Cette caractérisation n’est pas nécessairement flatteuse, mais la situation en est une que De la Torre ne trouve pas décourageante. Après tout, il est déjà venu ici.

“Je pense que la façon dont je me vois, quel que soit le changement que je dois faire dans ma carrière, ce sera toujours ambitieux et un pas en avant dans la compétition”, a-t-il déclaré. “Je m’en réjouis, vraiment. C’est pourquoi j’ai réussi avec l’équipe nationale, parce que j’ai en quelque sorte embrassé cette situation. Je suis donc heureux de l’avoir ici. Et je devais aussi gagner ma place avec Heracles. . C’est toujours pareil dans le football. Je pense que ça va être vraiment agréable ici, avec de très bons joueurs.”

Le déménagement s’accompagnera des exigences habituelles en termes d’adaptation à une nouvelle culture et à une nouvelle langue. De la Torre détient un passeport espagnol par l’intermédiaire de son père, mais quelles que soient ses compétences en espagnol, il avait disparu depuis longtemps. “Je vais devoir prendre des cours”, a-t-il déclaré.

Il y a aussi l’ajustement au style de l’équipe, bien que De la Torre pense que ses passes et sa capacité à déplacer le ballon sur le dribble correspondent bien à son nouvel environnement. “Je pense que beaucoup de gens diraient que je suis une sorte de joueur espagnol stéréotypé, vous savez, vraiment technique”, a-t-il déclaré. “Donc je pense que je vais bien m’intégrer ici.”

Les ambitions de De la Torre pour le club et le pays sont depuis longtemps liées, et son déménagement à Heracles a été fait en gardant à l’esprit ses aspirations internationales. Jouer chaque semaine dans la ligue néerlandaise a augmenté sa confiance, et De la Torre dit qu’il en sait plus sur lui-même en tant que joueur maintenant, à quel point il peut travailler dur avec le ballon et dans quelle mesure il peut aider son équipe. “Cela m’a vraiment permis de m’épanouir”, a-t-il déclaré.

Il a connu la même progression avec l’équipe américaine. Ce n’est que vers la fin de 2021 que De la Torre s’est retrouvé appelé avec l’équipe complète et au fur et à mesure des qualifications pour la Coupe du monde, ses responsabilités ont augmenté, y compris des départs dans des matchs critiques contre le Honduras et le Panama, que les États-Unis ont remportés.

“Je pense qu’il s’agissait simplement de tenter ma chance lorsque je jouais pour l’équipe nationale”, a-t-il déclaré. “J’avais en quelque sorte ce sentiment qu’à chaque fois que je jouais, je devais être l’un des meilleurs joueurs sur le terrain ou faire de très bonnes actions si j’obtenais quelques minutes sur le banc. [Otherwise], il serait difficile d’avoir une autre chance. Je pense que j’ai vraiment embrassé ce sentiment et j’ai été assez cohérent, je pense, dans les chances que j’ai eues.”

La progression de De la Torre a été telle qu’il ne vise pas seulement à prendre l’avion pour le Qatar, mais à se frayer un chemin dans la formation de départ. Étant donné que Berhalter continue de bricoler son milieu de terrain et que les blessures sont toujours un facteur, cet objectif est à portée de main. Pour s’en emparer, il faudra tirer le meilleur parti de son passage au Celta. De la Torre a déclaré que Berhalter avait donné sa bénédiction au mouvement étant donné qu’il correspond aux compétences du joueur.

“Je dois m’adapter à un nouveau club, et cela prend généralement du temps, mais je veux y aller dès que possible, obtenir des minutes, vraiment montrer ma qualité ici afin que je puisse avoir un impact avec l’équipe nationale”, a-t-il déclaré. a dit.

Le dernier pari de De la Torre a été fait. Il est maintenant temps de voir si cela sera payant.