Le pape exhorte le Congo et le Soudan du Sud à travailler pour la paix et la prospérité

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

ROME — Le pape François a exhorté samedi le peuple et les dirigeants du Congo et du Soudan du Sud à « tourner une page » et à forger de nouvelles voies de réconciliation, de paix et de développement.

François a publié un message vidéo le jour où il avait prévu de commencer un pèlerinage d’une semaine dans les deux pays africains. Il a annulé le voyage prévu le mois dernier en raison de douleurs au genou qui rendent la marche et la station debout difficiles.

Dans le message, François a déclaré qu’il était “très déçu” de ne pas pouvoir voyager et a promis de se rendre “dès que possible”.

Il a exhorté les peuples des deux pays à ne pas se laisser priver d’espoir malgré la violence, l’instabilité politique, l’exploitation et la pauvreté qui, selon lui, les ont endeuillés pendant si longtemps.

“Vous avez une grande mission, vous tous, à commencer par vos dirigeants politiques : c’est celle de tourner une page pour ouvrir de nouvelles voies, de nouvelles voies de réconciliation et de pardon, de coexistence sereine et de développement”, a déclaré François.

Il a déclaré que les dirigeants politiques devaient la poursuite de ces objectifs aux jeunes qui rêvent de paix « et méritent de voir ces rêves se réaliser ».

“Pour eux, avant tout, il est nécessaire de déposer les armes, de surmonter tous les ressentiments et d’écrire de nouvelles pages de fraternité”, a déclaré le pape.

Il a été rejoint pour diffuser des messages vidéo séparés par l’archevêque de Canterbury, Justin Welby, et le modérateur de l’Église d’Écosse, le très révérend Dr. Iain Greenshields, qui étaient censés avoir accompagné François lors de l’étape du voyage au Soudan du Sud. Dans leurs messages, ils ont exprimé leur déception que la visite ait dû être reportée, mais ont exhorté les Sud-Soudanais à continuer néanmoins à travailler pour la paix.

« La paix exige bien plus que de ne pas être en guerre. Il doit être créé ensemble, avec vos collègues dirigeants et même avec vos ennemis », a déclaré Welby dans son message. Greenshields a exhorté les Sud-Soudanais à “exprimer les paroles de Jésus selon lesquelles” Heureux les artisans de paix car ils seront appelés enfants de Dieu “”.

Alors que François n’a pas pu voyager, il doit célébrer dimanche une messe spéciale à Saint-Pierre pour la communauté congolaise de Rome. Il a envoyé son numéro 2, le cardinal Pietro Parolin, visiter le Congo et le Soudan du Sud les jours où il était censé s’y être rendu.

L’Église catholique a toujours joué un rôle au Congo, notamment dans l’instauration de la démocratie et la défense des droits de l’homme. L’église a déployé environ 40 000 observateurs électoraux lors des élections de 2019 qui ont amené Félix Tshisekedi à la présidence. Tshisekedi, une figure de l’opposition, a battu le candidat choisi par le président Joseph Kabila lors de ce qui était le premier transfert de pouvoir pacifique et démocratique du Congo depuis l’indépendance de la Belgique en 1960.

Il y avait de grands espoirs de paix et de stabilité une fois que le Soudan du Sud a obtenu son indépendance du Soudan. Mais il a glissé dans la violence ethnique en décembre 2013. Un accord de paix de 2018 qui lie le président Salva Kiir et son adjoint, Riek Machar, dans un gouvernement d’union encourage les autorités à organiser des élections avant février 2023.