Le Nicaragua poursuit un journal pour avoir signalé l’expulsion de religieuses

MEXICO CITY – Après avoir ordonné l’expulsion des Missionnaires de la Charité établis par Mère Teresa, le gouvernement nicaraguayen s’en prend maintenant à l’un des rares journaux locaux qui a osé rapporter l’expulsion des religieuses.

Deux chauffeurs du journal indépendant La Prensa ont été emprisonnés et la police a perquisitionné les domiciles de deux reporters, selon un employé du journal.

Les journalistes avaient couvert l’expulsion jeudi de 18 religieuses des Missionnaires de la Charité après que le gouvernement du président Daniel Ortega eut ordonné la fermeture de l’organisation fin juin.

Cela s’est produit au milieu d’une répression du gouvernement d’Ortega contre les opposants et presque toutes les organisations civiques non alliées à son régime.

L’employé de La Prensa, qui a demandé que son nom ne soit pas utilisé pour des raisons de sécurité, a déclaré vendredi que les deux chauffeurs avaient été conduits à la tristement célèbre prison d’El Chipote, où sont détenues de nombreuses personnalités politiques et médiatiques.

Le gouvernement a emprisonné près de 190 personnes considérées comme des prisonniers politiques par des groupes de défense des droits de l’homme et le département d’État américain, dont sept personnes qui auraient pu défier Ortega à la présidence lors de sa réélection en novembre dernier.

Renata Holmann, fille de Juan Lorenzo Holmann, le directeur emprisonné de La Prensa, a déclaré jeudi que son père souffrait de maladies chroniques et de problèmes de santé supplémentaires acquis en prison depuis son arrestation en août dernier.

Holmann a été arrêté lorsque la police a fait une descente et a pris le contrôle des bureaux de La Prensa. Il a ensuite été condamné à neuf ans de prison pour prétendu blanchiment d’argent – une accusation souvent portée contre des opposants au gouvernement ou des journalistes.

La fermeture de la branche locale des Missionnaires de la Charité a porté à 758 le nombre d’organisations non gouvernementales fermées au Nicaragua au cours des quatre dernières années. Le gouvernement affirme que les groupes ne se sont pas conformés à l’obligation de 2020 de s’enregistrer en tant qu ‘«agents étrangers».

Alors qu’Ortega a commencé par annuler des groupes qu’il considérait comme ayant des liens avec l’opposition, le gouvernement semble maintenant déterminé à effacer le paysage de toute organisation qu’il ne contrôle pas.

Les Missionnaires de la Charité étaient au Nicaragua depuis 34 ans, gérant un centre pour enfants, un foyer pour filles et un établissement pour personnes âgées. Les missionnaires ont offert aux enfants des cours de musique et de théâtre ainsi qu’une formation professionnelle pour les enfants victimes de violence.

Les fermetures visaient un large éventail de groupes, parmi lesquels la Société de pédiatrie, l’Institut nicaraguayen de développement, la Confédération des associations professionnelles nicaraguayennes et l’Association Internet nicaraguayenne.

Le centre équestre de Cocibolca, le club Rotary de la ville occidentale de Leon et l’association Operation Smile qui ont financé des chirurgies gratuites pour les enfants atteints de fente labiale et palatine étaient également déjà fermés jusqu’à son annulation en mars. Un homme d’affaires de premier plan associé à ce groupe avait participé à des manifestations antigouvernementales en 2018.

De nombreuses organisations se consacraient à aider les personnes les plus marginalisées d’un pays appauvri.

Ortega a accusé des groupes non gouvernementaux de travailler au nom d’intérêts étrangers pour déstabiliser son gouvernement.