Le Mexique et les présidents américains se rencontreront dans un contexte de relations nouvellement tendues

MEXICO CITY – La relation américano-mexicaine – un compromis simple sous l’administration Trump, le Mexique réduisant la migration et les États-Unis n’appuyant pas sur d’autres questions – est devenue un large éventail de désaccords sur le commerce, la politique étrangère, l’énergie et le changement climatique.

Le président Andrés Manuel López Obrador doit se rendre à Washington mardi pour rencontrer le président Joe Biden, un mois après que López Obrador a refusé l’invitation de Biden au Sommet des Amériques à Los Angeles. Le dirigeant mexicain avait exigé que Biden invite au sommet les dirigeants de Cuba, du Nicaragua et du Venezuela – tous des pays aux régimes anti-démocratiques – et il a également qualifié le soutien américain à l’Ukraine « d’erreur grossière ».

Sur ce point, et sur d’autres questions, il est clair que López Obrador s’entend bien moins bien avec Biden qu’avec Donald Trump, qui a menacé le Mexique, mais ne voulait qu’une chose de son voisin du sud : empêcher les migrants d’atteindre la frontière.

«Je pense que c’est plus que l’administration Biden s’est efforcée de réinstitutionnaliser la relation et de restaurer une relation qui n’est pas uniquement centrée sur l’immigration et le commerce. Et je pense que cela conduit à des problèmes dont AMLO est moins à l’aise pour parler », a déclaré Andrew Rudman, directeur de l’Institut du Mexique au Wilson Center, en utilisant l’acronyme espagnol par lequel les Mexicains se réfèrent au président.

Les responsables américains veulent que López Obrador abandonne sa dépendance aux combustibles fossiles et sa campagne pour favoriser le service public d’électricité mexicain au détriment des centrales construites à l’étranger alimentées au gaz et aux énergies renouvelables. Washington a déposé plusieurs plaintes dans le cadre de l’accord de libre-échange États-Unis-Mexique-Canada poussant le Mexique à appliquer les lois environnementales et les règles garantissant les droits syndicaux.

López Obrador a également rejeté avec colère toute critique américaine des meurtres de journalistes au Mexique ou ses propres efforts pour affaiblir les freins et contrepoids au sein du gouvernement mexicain. Il est également irrité par le financement américain de groupes civiques et non gouvernementaux au Mexique qui, selon lui, font partie de l’opposition.

Tout cela s’ajoute à un breuvage de sorcières dans les relations bilatérales.

“En fin de compte, le problème est que vous avez un décalage total dans cette relation”, a déclaré Arturo Sarukhan, qui a été ambassadeur du Mexique aux États-Unis de 2006 à 2013.

Les États-Unis “ont besoin du Mexique en tant que partenaire clé sur tout, du” nearshoring “(fabrication pour le marché américain) … en termes de compétitivité, en termes de sécurité énergétique nord-américaine, d’indépendance énergétique, d’efficacité énergétique”, a déclaré Sarukhan. “Le problème est que vous avez un président mexicain qui ne se soucie d’aucune de ces choses.”

Ce dont le président mexicain veut parler, c’est de l’inflation, qui a grimpé à près de 8 % en juin. L’inflation et les séquelles économiques de la pandémie poussent un nombre croissant de Mexicains à émigrer – 22 des 53 migrants récemment décédés après avoir été abandonnés par des passeurs dans une semi-remorque au Texas étaient mexicains.

“Nous devons chercher un moyen d’agir ensemble, de nous entraider pour contrôler l’inflation”, a déclaré vendredi López Obrador. « C’est un sujet que je vais proposer. Nous avons un plan.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré le même jour que les Bidens se réjouissaient d’accueillir Lopez-Obrador et son épouse à la Maison Blanche.

“Ils discuteront d’un programme large et approfondi, comprenant des efforts conjoints sur la migration, la sécurité alimentaire et les opportunités économiques, et le président a donc hâte d’avoir cette conversation”, a déclaré Jean-Pierre.

Elle a évité les questions sur les critiques publiques répétées de Lopez Obrador à l’égard de l’administration Biden, y compris les efforts américains pour extrader le fondateur de Wikileaks Julian Assange du Royaume-Uni pour des poursuites.

“Nous voyons AMLO, le président du Mexique, comme un partenaire”, a-t-elle déclaré, ajoutant que de nombreuses conversations auraient lieu. “Et je vais en rester là.”

La question est de savoir jusqu’à quel point l’administration Biden est prête à pousser le Mexique sur quoi que ce soit.

Avec des républicains comme le gouverneur du Texas, Greg Abbot, pointant sans relâche le problème de la migration, le Mexique détient un énorme levier. Il n’est pas tenu d’accepter toute personne renvoyée à sa frontière à l’exception des citoyens mexicains, mais il a permis aux États-Unis de continuer à expulser des migrants d’autres nationalités en vertu des réglementations sanitaires du titre 42.

López Obrador souhaite vivement que les États-Unis accordent davantage de visas de travail aux Mexicains et aux Centraméricains. Bien que cela reste une question délicate dans la politique intérieure américaine, davantage de visas pourraient aider à apprivoiser les passages frontaliers clandestins.

Augmenter ces visas “semblerait être un moyen de résoudre la pénurie de main-d’œuvre que nous avons dans ce pays, et également de réduire une partie de la pression sur le Mexique et l’Amérique centrale”, a déclaré Rudman. “Donc, cela semble être quelque chose pour lequel Lopez Obrador est, et l’administration Biden pourrait être encline à offrir.”

Sarukhan pense que Biden est dans une situation similaire à celle des dirigeants européens qui ont essentiellement externalisé les contrôles de l’immigration sur des centaines de milliers de réfugiés et migrants syriens en Turquie, ce qui les a acceptés et les a empêchés de se rendre en Grèce. Les Européens, en échange, ont dû supporter les manières de plus en plus autocratiques et les rebuffades de politique étrangère du président turc Recep Tayyip Erdogan, a-t-il déclaré.

“À bien des égards, l’administration Biden est dans son propre piège Erdogan”, a déclaré Sarukhan.

Comme pour souligner le parallèle, le président turc doit se rendre au Mexique plus tard en juillet, peut-être pour consolider un nouveau type de bloc «non aligné» comme celui qui existait pendant la guerre froide dans les années 1960 et 1970.

López Obrador laisse rarement passer une occasion d’irriter les États-Unis. Il a récemment déclaré que la Statue de la Liberté devrait être démantelée et renvoyée en France si Assange est emprisonné aux États-Unis.

Pourtant, il y a des signes que le Mexique a essayé de rattraper le sommet et d’autres affronts.

Fin mai, le Mexique a commencé à sévir contre des centaines de laboratoires de méthamphétamine et de fentanyl qui envoyaient aux États-Unis un flux constant de ces drogues, qui ont causé la mort par surdose de dizaines de milliers d’Américains.

Les saisies de laboratoires de méthamphétamine au Mexique sont passées de six en mai à 72 en juin, et bon nombre de ces laboratoires semblent fonctionner depuis des années. Et quelques jours avant le départ de López Obrador pour Washington, les autorités ont fait une descente dans deux grands entrepôts de la ville de Culiacan, dans le nord du pays, trouvant une demi-tonne de fentanyl et un demi-million de comprimés de fentanyl.

Rudman est sceptique que l’armée mexicaine ait soudainement découvert que tant de laboratoires fonctionnaient. “Comment le Mexique aurait-il pu ne pas savoir?” demande Rudmann.

La question demeure de savoir pourquoi López Obrador s’entendait tellement mieux avec Trump qu’avec Biden.

“Je pense que vous pouvez affirmer qu’AMLO et Trump ont mené des campagnes similaires et ont gagné pour des raisons similaires”, a déclaré Rudman.

Le programme de López Obrador visant à encourager l’autosuffisance mexicaine en matière d’alimentation, d’énergie et d’autres domaines rappelle un nationalisme à la Trump.

“Cela rend le Mexique encore meilleur”, a déclaré Rudman.

Miller a rapporté de Washington.