Le gouvernement britannique fait face à un nouveau scandale arrosé alors que le whip adjoint démissionne

Le gouvernement britannique fait face à un autre scandale arrosé après que le whip en chef adjoint a démissionné de son poste à la suite d’un incident ivre et que le Premier ministre Boris Johnson a été appelé vendredi à expulser le législateur du Parti conservateur.

Chris Pincher, dont le rôle était de maintenir la discipline parmi les députés conservateurs, a remis jeudi une lettre de démission à Johnson.

“J’ai beaucoup trop bu” mercredi soir, a déclaré Pincher dans la lettre. “Je me suis embarrassé ainsi que d’autres personnes, ce qui est la dernière chose que je veux faire, et pour cela, je m’excuse auprès de vous et des personnes concernées.”

Mais il a déclaré qu’il resterait un législateur conservateur et continuerait de soutenir Johnson depuis les banquettes arrière du Parlement. Johnson n’a pas répondu lorsque les journalistes lui ont crié des questions devant sa résidence du 10 Downing St. pour savoir s’il suspendrait Pincher du parti.

La démission de Pincher en tant que whip en chef adjoint a aggravé les problèmes du premier ministre.

Johnson a survécu le mois dernier à un vote de censure déclenché par des enquêtes sur des fêtes organisées dans des bâtiments gouvernementaux lorsque les fermetures de coronavirus ont interdit les rassemblements de groupe. Un législateur conservateur a également démissionné pour avoir regardé de la pornographie sur son téléphone à la Chambre des communes.

Après son retour des sommets du Groupe des Sept et de l’OTAN de cette semaine, Johnson cherchait à mettre ces embarras – et la défaite de son parti lors de deux élections parlementaires spéciales – derrière lui.

Le président du Parti conservateur, Oliver Dowden, a démissionné la semaine dernière lorsque les conservateurs ont perdu deux sièges lors d’élections partielles, affirmant que le parti “ne peut pas continuer comme si de rien n’était”. Mais Johnson est resté provocant au milieu des appels à sa propre démission et a déclaré qu’il ne convoquerait pas d’élections anticipées. Les prochaines élections générales doivent être déclenchées d’ici 2024.

Le tabloïd britannique The Sun a rapporté que Pincher avait peloté deux hommes mercredi soir dans un club privé à Londres pour le Parti conservateur. La police métropolitaine de Londres a déclaré qu’elle n’avait encore reçu aucun rapport d’agression lors de l’événement.

C’était la deuxième fois que Pincher, 52 ans, quittait un poste de whip du gouvernement. En novembre 2017, il a démissionné de son poste de whip junior après s’être plaint d’avoir fait une passe non désirée à l’ancien rameur olympique et candidat conservateur Alex Story.

Mais la Première ministre Theresa May l’a ramené à un poste gouvernemental en 2018 en le nommant whip en chef adjoint. Lorsque Johnson a pris la relève en juillet 2019, Pincher a été transféré au ministère des Affaires étrangères en tant que ministre adjoint avant de retourner au bureau des whips.

Le parti travailliste d’opposition britannique a déclaré que le gouvernement de Johnson avait des questions à répondre sur les raisons pour lesquelles Pincher avait été nommé à ce poste en premier lieu.

“Ce dernier épisode montre à quel point les normes de la vie publique ont été dégradées sous la surveillance de Boris Johnson”, a déclaré la chef adjointe du parti travailliste, Angela Rayner. “Le Parti conservateur est tellement embourbé dans la sordide et le scandale qu’il est totalement incapable de relever les défis auxquels est confronté le peuple britannique.”