Le gouvernement admet une comparaison controversée des risques de loyer et de travail avec Windrush

Le ministère de l’Intérieur a admis qu’une politique mise en garde par les militants pourrait entraîner la perte de leur emploi ou de leur maison par des milliers de personnes, y compris les personnes vulnérables, par rapport au scandale Windrush.

Le gouvernement exige des employeurs et des propriétaires privés qu’ils vérifient le statut d’immigration des locataires et des travailleurs potentiels avant de leur proposer un logement ou un emploi.

Mais les modifications apportées aux règles, introduites en avril, interdisent l’utilisation de documents papier – même ceux datés jusqu’en 2030 – détenus par de nombreuses personnes éligibles pour rester au Royaume-Uni après le Brexit.

Le ministère de l’Intérieur a été fortement critiqué en 2018 dans ce qui est devenu connu sous le nom de scandale Windrush, après qu’il est apparu que des centaines de personnes accueillies au Royaume-Uni des décennies auparavant s’étaient vu refuser l’accès à des droits fondamentaux tels que le logement et le travail, certaines ayant même été expulsées, en raison de un manque de documentation officielle.

Le gouvernement avait détruit des milliers de cartes de débarquement en papier enregistrant les dates d’arrivée des immigrants de Windrush au Royaume-Uni, malgré les avertissements, il serait difficile pour les ressortissants caribéens plus âgés de prouver depuis combien de temps ils étaient dans le pays.

Les ministres se sont par la suite excusés et se sont engagés à « tirer les leçons » de ce qui s’était passé pour s’assurer que les problèmes ne se reproduiraient pas.

Quatre ans plus tard, dans sa propre évaluation d’impact sur l’égalité pour les nouvelles règles de numérisation des chèques de loyer et de travail, publiée discrètement uniquement après la pression de ses pairs, le ministère de l’Intérieur admet les personnes vulnérables éligibles au statut d’établissement de l’UE mais ne se rendent pas compte qu’elles doivent postuler risque d’être touché.

Le document indique que certaines personnes croient à tort qu’elles peuvent se fier aux documents émis par le ministère de l’Intérieur qui n’expirent que longtemps dans le futur.

“Il peut y avoir des personnes vulnérables dans cette cohorte”, prévient-il, “et bien que ces personnes n’aient pas de statut légal, contrairement à la génération Windrush qui se trouvait légalement au Royaume-Uni, des comparaisons pourraient être établies par les médias si elles se voient refuser l’accès au travail et logement ».

Yvette Cooper, secrétaire d’État à l’intérieur du parti travailliste, a déclaré : « Le ministère de l’Intérieur a totalement échoué à tirer les leçons du scandale Windrush. Une fois de plus, ils mettent en danger les maisons, les emplois et les moyens de subsistance des gens.

« Exiger que les propriétaires et les employeurs n’effectuent des vérifications en ligne que lorsque beaucoup d’entre eux ne peuvent pas ou ne veulent pas créera encore plus de risques de discrimination injuste et de traitement hostile. C’est le contraire de l’approche recommandée par Wendy Williams dans la Windrush Review.

“Il est choquant que les ministres du ministère de l’Intérieur aient fait cela et c’est une trahison des engagements pris à la fois envers les citoyens de l’UE qui vivent ici depuis des années et envers la génération Windrush.”

Luke Piper, directeur juridique de l’association caritative the3million, a déclaré que des milliers de personnes éligibles au règlement de l’UE mais qui ne réalisent pas qu’elles doivent postuler seront affectées par cette décision.

“Ils avaient un statut légal avant que le Brexit ne se produise, puis le Brexit s’est produit et a supprimé leurs droits”, a-t-il ajouté. «Le ministère de l’Intérieur a déclaré qu’il devait postuler et disait à ce moment-là, très fort, que tout le monde ne va pas postuler à temps et qu’ils en ressentiront les conséquences. C’est exactement cette cohorte.

«Ces personnes vivaient ici légalement, elles s’attendaient légitimement à être autorisées à rester, elles n’ont pas suivi de procédure administrative et elles perdent maintenant du travail, un loyer et d’autres choses auxquelles elles auraient autrement droit. . C’est à peu près identique à Windrush.

L’évaluation, rédigée en octobre dernier avant l’entrée en vigueur de la politique, mais publiée seulement la semaine dernière, admet également que certaines personnes n’ont pas demandé d’établissement dans l’UE parce qu’elles pensent pouvoir s’appuyer sur des documents physiques, tels qu’une carte de séjour biométrique (BRC), prouver leur autorisation de séjour.

Les employeurs ou les propriétaires peuvent désormais être passibles d’une sanction civile s’ils acceptent la carte comme preuve.

“Certaines personnes pensent qu’elles peuvent s’appuyer sur des documents délivrés par le ministère de l’Intérieur qui n’expirent que longtemps dans le futur, comme un BRC non expiré (jusqu’en 2030) comme preuve de statut légal”, indique le document.

“Les publications sur la page Facebook du Home Office avant la fin de la période de grâce ont confirmé que certains pensent qu’ils n’ont pas besoin de faire une demande avant l’expiration de leur BRC.”

L’évaluation prévient qu’en juin dernier, 51 000 personnes éligibles n’avaient pas encore postulé. Le ministère de l’Intérieur a refusé de fournir un chiffre actualisé.

L’interdiction des documents physiques est intervenue parce que les ministres veulent rendre l’ensemble du système des frontières et de l’immigration “numérique par défaut” d’ici 2024.

Zehrah Hasan, directrice du plaidoyer au Joint Council for the Welfare of Immigrants, a déclaré : « Au lieu de tirer les leçons de Windrush, ce gouvernement a décidé d’enraciner et d’étendre l’environnement hostile qui était à l’origine du scandale.

« Nous les avons avertis que le maintien de cet ensemble dangereux de politiques pousserait des milliers de personnes supplémentaires dans la misère et le risque d’expulsion, y compris de nombreux ressortissants de l’UE après le Brexit. Malheureusement pour beaucoup, ces craintes deviennent maintenant une réalité.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré: «Il y a déjà eu plus de 5,8 millions d’octrois de statut dans le cadre du programme de règlement européen extrêmement réussi, que nous avons développé pour garantir que nos amis et voisins citoyens de l’UE puissent obtenir le statut dont ils ont besoin pour rester ici, louer et travailler .

“De nombreuses informations ont été publiées pour informer les membres de la famille des citoyens non européens de la nécessité de postuler au programme et nous avons mis en place un soutien pour ceux qui ont besoin d’aide pour postuler.”