L’attaquant de Flamengo Pedro pourrait être le bolter brésilien de la Coupe du monde

La Fiorentina n’a peut-être plus vu d’utilité pour lui après seulement quatre matchs sous leurs couleurs, et il a passé une grande partie des deux dernières années sur le banc. Même ainsi, l’attaquant de Flamengo Pedro est un bon pari extérieur pour faire partie de l’équipe brésilienne de la Coupe du monde.

Comment cela peut-il être ainsi? C’est parce que Pedro offre quelque chose qui manquait au Brésil : un avant-centre complet, un grand attaquant avec une présence dans la surface de réparation et un riche répertoire technique, capable de finir les deux pieds ou dans les airs, conscient de ce qui se passe autour lui et capable d’amener les autres dans le jeu avec des films habiles et des passes intelligentes.

Comment se fait-il alors que Pedro ne soit pas un nom familier dans le monde entier ? S’il a toutes ces vertus, alors pourquoi sa carrière a-t-elle pris un chemin si étrange ?

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L’explication principale est que Pedro n’a pas l’une des qualités généralement considérées comme nécessaires pour réussir dans le jeu moderne : il n’est pas rapide. Ses mouvements sont longs et saccadés, donnant parfois l’impression qu’il se déplace au ralenti. Ce n’est pas un attaquant qui peut souvent être glissé derrière la ligne défensive. Et c’était clairement un problème il y a près de trois ans lorsqu’il a traversé l’Atlantique pour rejoindre la Fiorentina.

Pedro est l’un des nombreux produits récents à succès de l’académie des jeunes du club Fluminense de son Rio de Janeiro natal. Le football national brésilien, avec ses lignes défensives profondes, s’est révélé à son goût. Dans le jeu italien plus compact, il était plus difficile de faire bonne impression. Il a été tenu plus loin du but, loin de la zone du terrain où il fait son meilleur travail. Il se peut également qu’il n’ait pas encore complètement récupéré d’une opération aux ligaments du genou subie l’année précédente. Lorsqu’il s’est blessé, Pedro venait d’être appelé dans la première équipe de l’entraîneur Tite après la Coupe du monde 2018. Il a dû abandonner. La nouvelle signature de Tottenham Hotspur, Richarlison, qui venait de rejoindre Everton à l’époque, est venue remplacer Pedro et n’a pas regardé en arrière.

Pedro ne pouvait que se lamenter, mais au moins il savait que l’entraîneur du Brésil était un admirateur. Après seulement une demi-saison en Italie, il a été prêté à Rio pour rejoindre Flamengo au début de 2020. À la fin de l’année, le club a déboursé 14 millions d’euros pour rendre l’accord permanent. Il avait prouvé sa valeur avec une rafale de buts. Un commentateur brésilien, un peu emporté, le décrit comme le meilleur avant-centre du monde. Pourquoi, alors, a-t-il trouvé si difficile d’obtenir une place dans la formation de départ de Flamengo ?

La réponse réside ici dans la solidité financière du club et dans la manière dont le marché mondial des joueurs s’est développé. Pedro rejoignait un club en pleine forme, qui venait de remporter la Copa Libertadores et la ligue brésilienne avec un style fanfaron qui fait de 2019 un souvenir magique pour les fans. La clé des conquêtes – et du style – était le célèbre front four, l’attaquant Gabriel “Gabigol” Barbosa et Bruno Henrique, soutenu par les talents créatifs d’Everton Ribeiro et de l’Uruguayen Giorgian De Arrascaeta. Et trois ans plus tard, tous les quatre sont toujours au club.

C’est le symptôme d’une nouvelle ère de stabilité. Quelques années plus tôt, ils auraient été vendus. Maintenant, l’Europe n’est pas enthousiaste. Bruno Henrique et Everton Ribeiro ont plus de 30 ans, De Arrascaeta a 28 ans, et même Gabigol, approchant les 26 ans, est considéré comme vieux par les grandes puissances européennes. Ils ne recherchent plus les meilleurs joueurs sud-américains. Ils veulent les meilleures perspectives, 22 ans et moins. Flamengo a donc toujours le fameux quatre de tête.

Cela soulève une question; avaient-ils vraiment besoin de faire un tel investissement dans Pedro ? Ils ont eu du mal à l’utiliser. Entraîneur après entraîneur – ils sont actuellement au cinquième rang depuis la démission de Jorge Jesus, le patron en 2019 – est revenu aux quatre premiers éprouvés et fiables, laissant Tite regarder avec frustration.

L’entraîneur brésilien est bien conscient qu’il est peu probable que Pedro soit le premier choix dans l’attaque brésilienne. Mais il le veut comme une option hors du banc, le considérant comme taillé sur mesure pour les matches où le Brésil poursuit le match, lorsque l’adversaire recourt à une défense profonde et que l’action se déroule dans et autour de sa surface de réparation.

L’un d’eux a été le match de qualification pour la Coupe du monde à domicile contre le Venezuela vers la fin de 2020. Pedro est entré en jeu pendant les 15 dernières minutes. C’est sa seule apparition internationale complète à ce jour, mais Tite ne l’a jamais oublié. L’entraîneur du Brésil a célébré la confirmation que les équipes de la Coupe du monde au Qatar étaient passées de 23 à 26. Cela lui donne la possibilité de prendre plus d’options offensives, et Pedro est certainement dans ses pensées.

Mais il y a eu des frustrations. Flamengo ne libérerait pas son joueur pour participer aux Jeux olympiques de l’année dernière – un tremplin si important sur la route du Qatar. Et l’entraîneur du Brésil a été entendu déplorer le manque d’opportunités de l’attaquant en équipe première.

Cela, cependant, est sûrement en train de changer. Une blessure à Bruno Henrique a laissé une ouverture, et mercredi soir dernier, Pedro l’a traversé avec style. Contre Tolima de Colombie dans la Copa Libertadores, Pedro a marqué quatre buts et en a placé d’autres dans un massacre 7-1. C’était le genre de performance individuelle qui envoie un message ; Cependant Flamengo a mis en place son équipe à partir de maintenant, il est difficile de voir Pedro comme une réserve. Et plus facile, avec une série de matchs derrière lui, de l’imaginer monter dans l’avion pour la Coupe du monde.