L’anxiété grandit pour les céréaliers ukrainiens alors que la récolte commence

ZHURIVKA, Ukraine — L’entrepôt d’Oleksandr Chubuk devrait être vide, en attendant la nouvelle récolte, avec son approvisionnement en blé d’hiver déjà expédié à l’étranger. Au lieu de cela, ses bacs de stockage dans le centre de l’Ukraine sont remplis de céréales qu’il ne peut pas expédier à cause de la guerre avec la Russie.

Les épis verts du blé mûrissent déjà. Bientôt, l’horizon ressemblera au drapeau ukrainien, une mer d’or sous un ciel bleu. Chubuk s’attend à récolter 500 tonnes, mais pour la première fois en 30 ans en tant qu’agriculteur, il ne sait pas quoi en faire.

“L’espoir est la seule chose que j’ai maintenant”, a-t-il déclaré.

La guerre a piégé environ 22 millions de tonnes de céréales à l’intérieur de l’Ukraine, selon le président Volodymyr Zelenskyy, une crise croissante pour le pays connu comme le “grenier à blé de l’Europe” pour ses exportations de blé, de maïs et d’huile de tournesol.

Avant l’invasion russe, l’Ukraine pouvait exporter de 6 à 7 millions de tonnes de céréales par mois, mais en juin, elle n’en expédiait que 2,2 millions de tonnes, selon l’Association ukrainienne des céréales. Normalement, elle envoie environ 30 % de ses céréales en Europe, 30 % en Afrique du Nord et 40 % en Asie, a précisé Mykola Horbachov, responsable de l’association.

Avec le blocus russe des ports ukrainiens de la mer Noire, le sort de la récolte à venir en Ukraine est incertain. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture affirme que la guerre met en danger l’approvisionnement alimentaire de nombreux pays en développement et pourrait aggraver la faim chez 181 millions de personnes.

Pendant ce temps, de nombreux agriculteurs ukrainiens pourraient faire faillite. Ils sont confrontés à la situation la plus difficile depuis leur indépendance en 1991, a déclaré Horbachov.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré que son pays travaillait avec l’ONU, l’Ukraine et la Russie pour trouver une solution, offrant des couloirs sûrs dans la mer Noire pour les expéditions de blé.

Pour l’instant, l’Ukraine essaie des alternatives moins efficaces pour exporter son grain, du moins vers l’Europe. Actuellement, 30 % des exportations passent par trois ports du Danube dans le sud-ouest de l’Ukraine.

Le pays essaie également d’expédier des céréales via 12 points de passage frontaliers avec des pays européens, mais les camions doivent faire la queue pendant des jours et les infrastructures européennes ne peuvent pas encore absorber un tel volume de céréales, a déclaré Horbachov.

« Il est impossible de construire une telle infrastructure en un an », a-t-il déclaré à l’Associated Press.

L’invasion de la Russie a également fait monter en flèche les coûts de transport. Le prix pour livrer l’orge récoltée cette année au port roumain le plus proche, Constanta, est désormais de 160 à 180 dollars la tonne, contre 40 à 45 dollars. Et pourtant, un agriculteur qui vend de l’orge à un commerçant reçoit moins de 100 dollars la tonne.

Les pertes s’accumulent, ainsi que la récolte.

« La plupart des agriculteurs courent le risque de faire faillite très prochainement. Mais ils n’ont pas d’autre choix que de vendre leur grain moins cher que son coût », a déclaré Horbachov.

En plus de ces défis, tous les agriculteurs ne peuvent pas vendre leur grain.

Avant l’invasion, Chubuk pouvait vendre une tonne de blé de sa ferme de la région de Kyiv pour 270 dollars. Maintenant, il ne trouve pas d’acheteur, même à 135 dollars la tonne.

“L’ensemble du système est sauvegardé”, y compris les options de stockage, a déclaré James Heneghan, vice-président senior de Gro Intelligence, une société mondiale d’analyse de données climatiques et agricoles. Le système était destiné à maintenir le flux des exportations ukrainiennes, pas à les stocker.

Sans argent pour les céréales, les récoltes futures sont difficiles. “Les agriculteurs doivent acheter des engrais, des semences, du diesel, payer le salaire”, a déclaré Horbachov. “Les agriculteurs ukrainiens ne peuvent pas imprimer d’argent.”

Le pays n’est pas encore à court de stockage alors que la récolte commence.

L’Ukraine dispose d’environ 65 à 67 millions de tonnes de capacité commerciale de stockage de céréales, selon Horbachov, bien que 20 % de cette capacité se trouve dans les territoires occupés par la Russie. Les agriculteurs eux-mêmes peuvent stocker entre 20 et 25 millions de tonnes, mais une partie se trouve également dans les zones occupées.

D’ici la fin septembre, lorsque la récolte des graines de maïs et de tournesol commencera, l’Ukraine sera confrontée à une pénurie de capacité de stockage.

La FAO a récemment annoncé un projet de 17 millions de dollars pour aider à combler le déficit de stockage. Heneghan de Gro Intelligence a noté qu’une solution temporaire pourrait être de fournir aux agriculteurs des sacs de silo pour le stockage.

Dans les régions de l’est et du sud proches de la ligne de front, les agriculteurs continuent de travailler leurs champs malgré la menace qui pèse sur leur vie.

“Cela peut être terminé en un instant par des bombardements, ou comme nous le voyons maintenant, les champs sont en feu”, a déclaré Yurii Vakulenko dans la région de Dnipropetrovsk, une fumée noire visible au loin.

Ses travailleurs risquent leur vie pour peu de retour, les installations de stockage refusant désormais de prendre leur grain, a déclaré Vakulenko.

L’Ukraine a enregistré une récolte de céréales record l’année dernière, avec 107 millions de tonnes. On en attendait encore plus cette année.

Maintenant, dans le meilleur des cas, les agriculteurs ne récolteront que 70 millions de tonnes de céréales cette année, a estimé Horbachov.

« Sans ouvrir les ports (de la mer Noire), je ne vois aucune solution pour que les agriculteurs ukrainiens survivent », a-t-il déclaré. « Et s’ils ne survivent pas, nous ne pourrons pas nourrir les pays africains.

Francesca Ebel, Valerii Rezik et Oleksandr Stashevskyi en Ukraine et Aya Batrawy à Dubaï, Émirats arabes unis, ont contribué.

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