La Suède rate l’occasion de faire une déclaration à l’Euro alors que les Pays-Bas résilients surmontent des blessures malchanceuses

SHEFFIELD, Angleterre – Le décor de l’affrontement des poids lourds de l’Euro 2022 de samedi entre les champions en titre des Pays-Bas et la Suède n’aurait pas pu être mieux préparé.

Les Néerlandais avaient battu les Suédois en quart de finale 2017 et en demi-finale de la Coupe du monde 2019. Mais, depuis que leur entraîneur talismanique Sarina Wiegman est allé en Angleterre, on s’est demandé si Mark Parsons pouvait attirer le même jeu habile de son côté qu’elle l’avait fait en 2017.

La Suède, quant à elle, avait un point à prouver non seulement contre les Pays-Bas, mais aussi contre eux-mêmes alors qu’ils cherchaient à remporter enfin leur première médaille majeure depuis leur victoire dans les premiers Euros.

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“Pour moi, c’est un peu de carburant supplémentaire, je désire une petite revanche. Je veux un bon résultat contre les Pays-Bas pour de nombreuses raisons différentes, et cela ajoute un peu de carburant au feu”, a déclaré la Suédoise Magdalena Eriksson à propos du match avant. le tournoi a commencé.

Et tandis que le match à Bramhall Lane s’est terminé sur un match nul 1-1, la Suède est sortie la plus brillante des deux équipes en première mi-temps. Ils ne martelaient pas exactement la porte du but des Pays-Bas, mais ils tenaient bien le ballon et poussaient. Un affrontement de têtes dans la surface de réparation vers la 20e minute a contraint les Pays-Bas à un changement précoce alors que Sari van Veenendaal a indiqué quelques instants plus tard qu’elle ne pouvait pas continuer.

Le gardien de but vétéran a été inclus dans le “Best XI” du tournoi 2017 et a remporté le prix du gardien de but du tournoi à la Coupe du monde. Elle n’a pas eu le meilleur des parcours dans ce tournoi, mais elle est toujours l’option la plus expérimentée des Pays-Bas, sa remplaçante Daphne Van Domselaar n’ayant qu’une seule sélection senior avant samedi.

Les problèmes défensifs des Pays-Bas se sont encore aggravés lorsqu’Aniek Nouwen a été expulsé vers la fin de la première mi-temps.

Avec la Suède déjà un but en mieux, il semblait que l’équipe de Peter Gerhardsson était prête à continuer. Ils avaient toujours la joueuse vedette Stina Blackstenius sur le banc pour faire venir s’ils en avaient besoin et la jeune prometteuse Hanna Bennison aussi. C’était ironique aussi qu’avec la puissance de feu dont ils disposent, ce soit la défenseure Jonna Andersson qui ait marqué le but. Bien que cela ne soit pas totalement en dehors des attributions de la Suède, cinq défenseurs ont contribué à 10 de leurs 40 buts en qualifications. Ils avaient réussi à garder Vivianne Miedema – la meilleure buteuse de tous les temps des Pays-Bas – silencieuse et bien que la possession soit répartie de manière égale entre les deux, on avait l’impression que la Suède faisait plus avec le ballon.

Mais c’était la même vieille histoire pour la Suède en seconde période. Bien qu’ils aient le dessus et qu’ils entrent dans le match en tant qu’équipe en meilleure position, ils ont abandonné. Miedema a chuté plus profondément et a trouvé un grand succès sur le côté gauche contre Amanda Ilestadt. Les puristes se plaignent souvent lorsque Miedema recule de cette façon, la préférant dans un rôle d’attaquant plus traditionnel, mais elle aime l’espace que cela lui donne et c’était clairement un domaine qu’elle a travaillé qu’elle pouvait cibler car c’était l’une de ces courses qui a mis en place les Pays-Bas. pour leur égaliseur.

Malgré l’arrivée de Blackstenius et Bennison, la Suède semblait plus timide qu’elle ne l’avait été en première mi-temps. Ils ont gêné le but de la Suède, mais Van Domselaar a réalisé une performance exceptionnelle pour sa deuxième sélection, refusant les tirs qui se sont présentés à elle avec une confiance qui démentait son expérience.

Il était également clair après le match que les Pays-Bas savaient qu’ils avaient renversé la vapeur tandis que la Suède était déçue. Parsons a admis que les 20 premières minutes et la perte de ces joueurs clés leur avaient fait des ravages.

“La première mi-temps, je pense que c’était difficile, mais nous avons eu de bons moments lorsque nous avons joué au football de possession”, a-t-il déclaré. “Les espaces étaient trop grands, ce qui signifiait que Viv et d’autres devaient courir plus.

“Lorsque vous perdez un capitaine et un défenseur central, les émotions peuvent être omniprésentes, mais tout le monde est resté calme.”

“Calme” est probablement le mot parfait pour décrire la réponse des Pays-Bas à leur premier malheur. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il avait dit à ses joueurs à la mi-temps, Parsons a répondu en plaisantant: “J’ai juste demandé à Viv ce qu’elle pensait et je suis parti de là.”

Mais c’est Miedema – qui a enlevé le brassard de capitaine à Van Veenendaal lorsqu’elle est sortie – qui s’est montrée en seconde période et a mené son équipe à ce précieux point. Sa performance lui a valu la joueuse du match et il était facile de voir à quel point elle était vocale et instrumentale pour l’équipe sur le terrain.

“Si vous regardez nos 15 ou 20 premières minutes, je pense que nous pouvons être extrêmement fiers d’avoir marqué un point”, a-t-elle déclaré après le match.

“[I’m] tellement heureux. En première mi-temps, nous avons eu beaucoup de contacts sur le terrain. En entrant à la mi-temps, il y avait beaucoup d’émotions. Vous venez de vous réunir.”

Le soulagement palpable de Parsons et Miedema était une comparaison directe avec la nette déception de Gerhardsson.

“Je suis quelque part entre les deux”, a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé s’il avait l’impression que son équipe avait laissé une victoire sur le terrain.

“Le sentiment est toujours une déception lorsque vous ne gagnez pas un match.

“Vous voulez gagner un match parce que c’est ce à quoi vous vous préparez.”

La résilience de cette équipe néerlandaise avait été remise en question avant le tournoi, en particulier après avoir concédé cinq buts contre l’Angleterre, pays hôte, lors d’un match amical à quelques semaines de la compétition, mais ce match contre les favoris du tournoi, la Suède, a été une leçon de résilience et de force mentale.

Ils ont chassé certains des démons qui les avaient hantés et ont montré qu’ils pouvaient se présenter alors que la Suède se demandait encore si elle allait se retrouver avec une médaille de perdant – ou moins – une fois de plus. S’ils veulent aller jusqu’au bout, ils devront trouver plus de ce feu dont Eriksson a parlé avant le tournoi et l’utiliser pour se catapulter au-dessus de tous leurs échecs précédents.