La start-up britannique Tevva lance un camion électrique à hydrogène

La start-up britannique Tevva a lancé jeudi un poids lourd électrique à hydrogène, devenant ainsi la dernière entreprise à jouer dans un secteur qui suscite l’intérêt de multinationales comme Daimler Truck et Volvo.

Selon Tevva, qui dit avoir levé 140 millions de dollars de financement, son véhicule aura une autonomie allant jusqu’à 310 miles, soit un peu moins de 500 kilomètres.

Le remplissage des réservoirs d’hydrogène prendra 10 minutes tandis que la charge de la batterie “de complètement déchargée à 100%” prendra cinq à six heures.

Le premier camion électrique à hydrogène de la société pèsera 7,5 tonnes métriques, les versions ultérieures devant peser 12 et 19 tonnes métriques.

Dans un communiqué, Tevva a cherché à expliquer la raison d’être de la combinaison d’une pile à combustible et d’une batterie. “Le système de pile à combustible recharge la batterie, prolongeant l’autonomie du véhicule et permettant au camion de transporter des charges plus lourdes sur de plus longues distances.”

Parallèlement à son camion électrique à hydrogène, l’entreprise a également développé un camion électrique qui, selon elle, a une autonomie allant jusqu’à 160 miles. Les détails des camions électriques et électriques à hydrogène avaient été précédemment annoncés par Tevva.

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Dans une interview accordée jeudi à “Street Signs Europe” de CNBC, le PDG de Tevva, Asher Bennett, a été interrogé sur la question de savoir si son entreprise cherchait à se diversifier dans des véhicules plus petits.

“Nous ne sommes pas intéressés à développer les petites fourgonnettes ou les camionnettes”, a déclaré Bennett. “Ce sont, dans de nombreux cas, une technologie très similaire aux grandes berlines électriques, qui fonctionnent très bien”, a-t-il ajouté.

“Nous sommes très concentrés sur les poids lourds et nous devenons lentement de plus en plus lourds car ce sont les segments qui sont beaucoup plus difficiles à électrifier.”

Alors que les gouvernements du monde entier cherchent à réduire l’empreinte environnementale des transports, un certain nombre d’entreprises du secteur du camionnage explorent des moyens de développer des véhicules à émissions faibles ou nulles, y compris ceux qui utilisent l’hydrogène.

Le mois dernier, Volvo Trucks a annoncé avoir commencé à tester des véhicules utilisant des “piles à combustible alimentées à l’hydrogène”, la société suédoise affirmant que leur autonomie pourrait s’étendre jusqu’à 1 000 kilomètres, soit un peu plus de 621 miles.

Volvo Trucks, dont le siège est à Göteborg, a déclaré que le ravitaillement en carburant des véhicules prendrait moins de 15 minutes. Les pilotes clients devraient commencer dans les prochaines années, avec une commercialisation “prévue pour la dernière partie de cette décennie”.

Outre les véhicules à pile à combustible à hydrogène, Volvo Trucks, qui fait partie du groupe Volvo, a également développé des camions électriques à batterie.

Comme Volvo Trucks et Tevva, Daimler Truck se concentre à la fois sur les véhicules électriques à batterie et sur ceux qui utilisent de l’hydrogène.

Dans une interview accordée à CNBC l’année dernière, Martin Daum, président du conseil d’administration de Daimler Truck, a été interrogé sur le débat entre les batteries électriques et les piles à combustible à hydrogène.

“Nous optons pour les deux parce que les deux … ont du sens”, a-t-il répondu, avant d’expliquer comment différentes technologies seraient appropriées dans différents scénarios.

Bien que certains milieux s’enthousiasment pour le potentiel des véhicules à hydrogène, il existe des obstacles à l’expansion du secteur, notamment en ce qui concerne le développement d’infrastructures de ravitaillement adéquates. La façon dont l’hydrogène est produit est également un problème.

Ces deux points ont été reconnus par Volvo Trucks en juin lorsqu’il a souligné des défis tels que “l’approvisionnement à grande échelle en hydrogène vert” ainsi que “le fait que l’infrastructure de ravitaillement pour les véhicules lourds reste à développer”.

L’hydrogène peut être produit de plusieurs façons. Une méthode consiste à utiliser l’électrolyse, avec un courant électrique divisant l’eau en oxygène et en hydrogène.

Si l’électricité utilisée dans ce processus provient d’une source renouvelable telle que l’énergie éolienne ou solaire, certains l’appellent hydrogène “vert” ou “renouvelable”. Aujourd’hui, la grande majorité de la production d’hydrogène est basée sur des combustibles fossiles.

Pour sa part, Tevva a déclaré qu’elle aiderait ses clients “à accéder à des approvisionnements en hydrogène durables et abordables de manière sûre et pratique, parallèlement à leur achat ou à leur location de camions à hydrogène Tevva”.