La rock star Randy Bachman retrouve sa guitare volée bien-aimée

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TOKYO — La longue recherche de la légende du rock canadien Randy Bachman a pris fin vendredi lorsqu’il a retrouvé à Tokyo une guitare chérie 45 ans après qu’elle ait été volée dans un hôtel de Toronto.

“Ma petite amie est juste là”, a déclaré Bachman, 78 ans, ancien membre de The Guess Who et Bachman-Turner Overdrive, alors que la guitare Gretsch sur laquelle il a écrit “American Woman” et d’autres tubes lui a été remise par un musicien japonais qui l’avait acheté dans un magasin de Tokyo en 2014 sans connaître son histoire.

Il a dit que toutes les guitares sont spéciales, mais la Gretsch 6120 Chet Atkins orange de 1957 qu’il a achetée à l’adolescence était exceptionnelle. Il a occupé plusieurs emplois pour économiser de l’argent afin d’acheter la guitare à 400 $, son premier achat d’un instrument coûteux, a-t-il déclaré.

“Ça a fait toute ma vie. C’était mon marteau et un outil pour écrire des chansons, faire de la musique et gagner de l’argent », a déclaré Bachman à l’Associated Press avant la remise à l’ambassade du Canada à Tokyo.

Lorsqu’il a été volé à l’hôtel de Toronto en 1977, « j’ai pleuré pendant trois jours. Cela faisait partie de moi », a-t-il déclaré. “C’était très, très bouleversant.” Il a fini par acheter environ 300 guitares dans des tentatives infructueuses pour les remplacer, a-t-il déclaré.

Bachman a fréquemment parlé de la guitare manquante dans des interviews et des émissions de radio, et plus récemment sur des programmes YouTube sur lesquels il a joué avec son fils, Tal.

En 2020, un fan canadien qui a entendu l’histoire de la guitare a lancé une recherche sur Internet et l’a localisée avec succès à Tokyo en deux semaines.

Le fan, William Long, a utilisé une petite tache dans le grain du bois de la guitare visible sur d’anciennes images comme une “empreinte numérique” et a suivi l’instrument jusqu’à un site de boutique de guitares vintage à Tokyo. Une recherche plus poussée l’a conduit à une vidéo YouTube montrant l’instrument joué par un musicien japonais, TAKESHI, en décembre 2019.

Après avoir reçu les nouvelles de Long, Bachman a immédiatement contacté TAKESHI et a reconnu la guitare dans un chat vidéo qu’ils avaient.

“Je pleurais”, a déclaré Bachman. “La guitare m’a presque parlé sur la vidéo, comme, ‘Hé, je rentre à la maison.'”

TAKESHI a accepté de le donner à Bachman en échange d’un qui lui ressemblait beaucoup. Bachman a donc cherché et trouvé la « sœur » de la guitare — fabriquée au cours de la même semaine, avec un numéro de série proche, sans modifications ni réparations.

“Retrouver ma guitare était un miracle, retrouver sa sœur jumelle était un autre miracle”, a déclaré Bachman.

TAKESHI a déclaré qu’il avait décidé de rendre la guitare parce qu’en tant que guitariste, il pouvait imaginer à quel point Bachman la manquait.

“Je l’ai possédé et je n’y ai joué que pendant huit ans et je suis extrêmement triste de le rendre maintenant. Mais il se sent triste depuis 46 ans, et il est temps que quelqu’un d’autre soit triste », a déclaré TAKESHI. “Je me suis senti désolé pour cette légende.”

Il a dit qu’il se sentait bien après avoir rendu la guitare à son propriétaire légitime, mais il lui faudra peut-être du temps pour aimer sa nouvelle Gretsch autant que celle-là.

« C’est une guitare, et elle a une âme. Donc, même s’il a la même forme, je ne peux pas dire avec certitude si je peux aimer un remplaçant de la même manière que j’ai aimé celui-ci », a-t-il déclaré. “Il ne fait aucun doute que Randy a pensé à moi et a cherché dur (pour le remplacer), donc je développerai progressivement une affection pour lui, mais cela peut prendre du temps.”

Bachman a déclaré que lui et TAKESHI sont maintenant comme des frères qui possèdent des guitares qui sont des “sœurs jumelles”. Ils participent à un documentaire sur la guitare sur lequel ils prévoient d’interpréter ensemble une chanson, “Lost and Found”.

Ils ont également interprété plusieurs chansons lors de la remise de vendredi, dont “American Woman”.

Bachman a déclaré qu’il enfermerait la guitare chez lui pour ne plus jamais la perdre. “Je ne le sortirai plus jamais de chez moi”, a-t-il déclaré.