La «police du trou noir» de la Terre découvre une singularité gravitationnelle près de la Voie lactée | Actualités scientifiques et techniques

Une équipe internationale d’astronomes connue sous le nom de “police du trou noir” a découvert un trou noir dormant situé juste à côté de la Voie lactée.

L’équipe, comprenant Kareem El-Badry du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics – lui-même surnommé le “destructeur de trous noirs” – est célèbre dans toute la communauté astronomique pour avoir démystifié les nouvelles découvertes de singularités gravitationnelles.

Cependant, cette fois, ils en ont trouvé un pour de vrai, un rare trou noir dormant révélé par les observations de la nébuleuse de la Tarentule, qui fait partie du Grand Nuage de Magellan, notre voisin galactique le plus proche.

“Pour la première fois, notre équipe s’est réunie pour faire rapport sur la découverte d’un trou noir, au lieu d’en rejeter un”, a déclaré le Dr Tomer Shenar, boursier Marie-Curie à l’université d’Amsterdam, qui a dirigé l’étude qui a été publiée dans la prestigieuse revue. Astronomie naturelle.

L’équipe du Dr Sehnar a découvert que le trou noir était né d’une étoile qui avait disparu sans aucun signe d’explosion puissante – “une aiguille dans une botte de foin” comme il l’a décrit.

Alors que les scientifiques ont proposé des trous noirs candidats similaires, l’équipe pense qu’il s’agit du premier trou noir de masse stellaire “dormant” à être détecté sans ambiguïté en dehors de la galaxie de la Voie lactée.

Les trous noirs dormants n’émettent pas de niveaux élevés de rayonnement X, ce qui est normalement la façon dont ils sont détectés.

Les trous noirs de masse stellaire se forment lorsque des étoiles massives atteignent la fin de leur vie puis s’effondrent sous leur propre gravité.

Dans les systèmes d’étoiles binaires, ce processus peut laisser derrière lui un trou noir en orbite dans une danse avec une étoile compagne lumineuse – et c’est ce que l’équipe pense avoir trouvé grâce aux observations obtenues par le Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral (ESO). .

Il fait au moins neuf fois la masse de notre propre Soleil et orbite autour d’une étoile chaude et bleue pesant 25 fois la masse du Soleil.

Image:
La Voie Lactée, Jupiter (point le plus brillant au centre-gauche, et le Petit Nuage de Magellan en bas à droite

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“Il est incroyable que nous connaissions à peine des trous noirs dormants, étant donné à quel point les astronomes les croient”, a expliqué le co-auteur Pablo Marchant de la KU Leuven.

“Depuis plus de deux ans maintenant, nous recherchons de tels systèmes binaires à trous noirs”, a ajouté la co-auteure Julia Bodensteiner, chercheuse à l’ESO en Allemagne.

“J’étais très excité quand j’ai entendu parler de VFTS 243, qui à mon avis est le candidat le plus convaincant signalé à ce jour.”

“L’étoile qui a formé le trou noir dans VFTS 243 semble s’être entièrement effondrée, sans aucun signe d’une explosion précédente”, a expliqué le Dr Shenar.

“Des preuves de ce scénario d'”effondrement direct” sont apparues récemment, mais notre étude fournit sans doute l’une des indications les plus directes. Cela a d’énormes implications pour l’origine des fusions de trous noirs dans le cosmos.”

L’équipe affirme que malgré leur surnom de “police du trou noir”, ils encouragent activement l’examen minutieux de leur étude, qui a été évaluée par des pairs.

Ils espèrent que cela aidera d’autres astronomes à découvrir des trous noirs de masse stellaire similaires en orbite autour d’étoiles massives – dont des milliers devraient exister à la fois dans notre galaxie et dans les nuages ​​de Magellan.

“Bien sûr, je m’attends à ce que d’autres dans le domaine examinent attentivement notre analyse et essaient de concocter des modèles alternatifs”, déclare le Dr El-Badry. “C’est un projet très excitant auquel participer.”