La Formule E remet l’Inde sur la carte mondiale du sport automobile, mais va-t-elle relancer le sport automobile indien ?

L’entrée de la Formule E en Inde l’année prochaine marquera le retour d’un événement majeur de sport automobile dans le pays et le développement a déjà commencé à établir une comparaison “injuste” avec les voitures de Formule 1 qui ont couru pour la dernière fois à la périphérie de la capitale nationale en 2013.

Vicky Chandhok, qui dirigeait la fédération indienne du sport automobile lorsque les voitures de Formule 1 se sont succédées sur le circuit international de Buddh pendant trois saisons, résume bien les similitudes (ou l’absence de) entre le “sommet de la course automobile” et la Formule E, une voiture tout électrique. série de courses qui a fait des progrès rapides depuis sa première saison en 2014.

“Il n’y a rien de commun dans les deux voitures, sauf quatre roues, un volant, une pédale de frein et un accélérateur. La F1 est le summum du sport automobile et vient ensuite la Formule 2 et la Formule 3 (toutes deux des séries nourricières F1) en termes de performances.

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“Les voitures de Formule 1 fonctionnent avec un moteur à combustion interne et vous ne pouvez pas comparer à un moteur électrique utilisé en Formule E. Cela dit, l’arrivée de la Formule E en Inde est fantastique car elle nous remet sur la carte mondiale du sport automobile”, a déclaré Chandhok à PTI. .

En termes de vitesse, d’échelle, de budget, de popularité, il n’y a tout simplement aucune comparaison entre les deux championnats du monde sanctionnés par la FIA, l’un une série de 72 ans et l’autre de seulement huit ans.

Alors que les voitures électriques devraient remplir les routes publiques au cours des 10 à 15 prochaines années, la Formule E « court avec un objectif » tandis que la Formule 1 est l’incarnation de la performance.

En ce qui concerne la vitesse de course maximale, les machines de Formule 1 turbocompressées peuvent atteindre des vitesses supérieures à 360 km/h tandis que les voitures de Formule 2 Gen 3, qui seront introduites l’année prochaine, peuvent atteindre 320 km/h.

Les voitures de Formule E actuelles ont une vitesse maximale de 280 km/h. En plus de cela, il y a aussi une énorme différence dans les vitesses de virage.

Une voiture de Formule E est conçue pour courir sur des circuits urbains du monde entier en mettant l’accent sur la durabilité plutôt que sur la vitesse.

La course inaugurale à Hyderabad est prévue pour le 11 février, rejoignant New York, Londres et Rome sur le calendrier de la Formule E.

Audience

Avec Liberty Media qui a repris la propriété de la Formule 1 en 2017, le nombre de téléspectateurs a connu une augmentation massive. Alors que la saison 2021 se déroule jusqu’au dernier tour, plus de 1,5 milliard de personnes ont regardé le combat épique pour le titre entre Max Verstappen et Lewis Hamilton au cours de la saison de 22 courses.

En revanche, la Formule E aurait attiré 316 millions de téléspectateurs l’année dernière sur une saison de 17 courses. La série avait connu un sommet de 419 millions au cours de la saison 2018-19 avant que la pandémie ne frappe le monde.

Budget

Les meilleures équipes de Formule 1 dépensaient plus de 200 millions de dollars par saison jusqu’à ce que le plafond budgétaire soit introduit, ce qui a limité les dépenses de toutes les équipes à 145 millions de dollars.

En moyenne, une équipe de Formule E dépense environ 15 millions de dollars sur une saison entière. Les faibles coûts ont attiré de grands constructeurs automobiles, dont Porsche, Mahindra, Nissan, Jaguar et, plus récemment, McLaren, pour tester leurs programmes électriques.

« Du point de vue des constructeurs, c’est une série fantastique de rivaliser les uns avec les autres dans des châssis identiques. Nous verrons la Jaguar et la Mahindra appartenant à Tata s’affronter l’année prochaine », a déclaré Chandhok.

Un week-end de Formule E peut-il élever le sport automobile indien ?

Chandhok, qui en tant que coureur et administrateur a vu le sport automobile indien pendant des décennies, doute qu’une course puisse réellement faire la différence.

“D’un point de vue événementiel, cela augmentera sûrement la notoriété du sport automobile dans le pays, mais je pense que cela va aller et venir. Cela ne donnera aucun coup de pouce au sport automobile indien », a estimé Chandhok.

“La Formule E est prête pour les obstacles fiscaux et bureaucratiques potentiels”

Plus que les douanes, c’est la question de la fiscalité qui avait fait fuir la Formule 1 de l’Inde il y a neuf ans. La santé financière du promoteur de course Jaypee Group est également devenue un facteur.

Alors que la course de Formule E est entièrement soutenue par le gouvernement de l’État de Telangana, les officiels de la série devront également traiter avec le gouvernement central avant leur arrivée.

“Ces problèmes en Formule 1 étaient davantage liés à la fiscalité. Nous avons de très bons conseillers fiscaux, nous connaissons les défis, nous connaissons les risques potentiels et les responsabilités que nous avons.

«Nous avons fait nos devoirs sur ce front. Si tout se passe comme prévu, je vois un avenir à long terme pour nous en Inde », a déclaré le cofondateur de la Formule E, Alberto Longo, à PTI le mois dernier.

On ne sait toujours pas si les équipes de Formule E seront taxées, mais le guichet unique pour le dédouanement devrait faciliter l’entrée des équipements.

Le gouvernement de l’État et le gouvernement central devront également être sur la même longueur d’onde pour le bon déroulement de l’événement.

«Avec le gouvernement de l’État impliqué cette fois, il n’y aura pas de déconner. Lorsque la Formule 1 a quitté l’Inde, le dédouanement était le moindre des problèmes. Les avis du service des impôts aux équipes de F1, aux pilotes et à la F1 elle-même les ont effrayés.

« J’espère que les différences politiques entre l’État et le centre ne deviendront pas une pierre d’achoppement. Je me souviens très bien que le groupe Jaypee devait payer chaque année 10 crores de roupies au Fonds national de développement du sport pour obtenir l’approbation du gouvernement central. Une fois l’approbation est venue trois jours avant la course.

“L’Inde accueillera une course de Formule E qui est la toute dernière technologie de course et nous devrions en être fiers. Cela va nous donner des globes oculaires mondiaux », a ajouté Chandhok.

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