La Corée du Nord blâme les “choses extraterrestres” près de la frontière avec le Sud pour l’épidémie de COVID

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La Corée du Nord a affirmé vendredi que la première épidémie de COVID-19 du pays avait commencé avec des patients touchant des “choses extraterrestres” près de la frontière avec la Corée du Sud, rejetant apparemment la responsabilité sur le voisin de la vague d’infections dans le pays isolé.

Annonçant les résultats d’une enquête, le Nord a ordonné aux gens de “traiter avec vigilance les extraterrestres venant du vent et d’autres phénomènes climatiques et des ballons dans les zones le long de la ligne de démarcation et des frontières”, a déclaré l’agence de presse officielle KCNA.

L’agence n’a pas mentionné directement la Corée du Sud, mais des transfuges et des militants nord-coréens ont fait voler pendant des décennies des ballons du Sud à travers la frontière fortement fortifiée, transportant des tracts et de l’aide humanitaire.

LA CORÉE DU NORD SIGNALE UNE AUTRE ÉPIDÉMIE DE MALADIE AU MILIEU DE LA VAGUE DE COVID-19

Le ministère sud-coréen de l’unification, chargé des affaires intercoréennes, a déclaré qu’il n’y avait “aucune possibilité” que le virus pénètre dans le Nord par le biais de tracts envoyés de l’autre côté de la frontière.

Des gens regardent une télévision diffusant un reportage sur l’épidémie de COVID-19 en Corée du Nord, dans une gare de Séoul, en Corée du Sud, le 17 mai 2022.

Selon KCNA, un soldat de 18 ans et un élève de maternelle de cinq ans qui ont contacté les matériaux non identifiés « sur une colline autour des casernes et des quartiers résidentiels » dans le comté oriental de Kumgang début avril ont présenté des symptômes et ont ensuite été testés positifs pour le coronavirus.

La KCNA a déclaré que tous les autres cas de fièvre signalés dans le pays jusqu’à la mi-avril étaient dus à d’autres maladies, mais elle n’a pas donné de détails.

“Il est difficile de croire scientifiquement à l’affirmation de la Corée du Nord, étant donné que la possibilité que le virus se propage à travers des objets est assez faible”, a déclaré Yang Moo-jin, professeur à l’Université des études nord-coréennes de Séoul.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis affirment que le risque que des personnes soient infectées par le COVID par contact avec des surfaces ou des objets contaminés est généralement considéré comme faible, bien que cela soit possible.

Le Nord a également déclaré que les deux premiers patients avaient touché les objets non spécifiés dans la ville orientale début avril, mais la première fois qu’un groupe de transfuges aurait envoyé des ballons à travers la frontière cette année, c’était fin avril depuis la région ouest de Gimpo.

La première admission par le Nord d’une épidémie de COVID est intervenue des mois après avoir assoupli les fermetures de frontières appliquées depuis le début de 2020 pour reprendre les opérations de trains de marchandises avec la Chine.

Mais il aurait été difficile pour Pyongyang de pointer du doigt la Chine, a déclaré Lim Eul-chul, professeur à l’Institut d’études d’Extrême-Orient de l’Université de Kyungnam.

“S’ils avaient conclu que le virus provenait de Chine, ils auraient dû renforcer les mesures de quarantaine dans la zone frontalière, ce qui a encore fait reculer le commerce entre la Corée du Nord et la Chine”, a déclaré Lim.

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Le Nord a affirmé que la vague de COVID avait montré des signes de ralentissement, bien que les experts soupçonnent une sous-déclaration dans les chiffres publiés par les médias contrôlés par le gouvernement.

La Corée du Nord a signalé vendredi 4 570 personnes supplémentaires présentant des symptômes de fièvre, le nombre total de patients fiévreux enregistrés depuis fin avril s’élevant à 4,74 millions.

Pyongyang a annoncé quotidiennement le nombre de patients atteints de fièvre sans préciser s’ils avaient contracté le COVID, apparemment en raison d’un manque de kits de test.