La Belgique et l’Islande illustrent à quel point les marges sont fines dans le groupe D de l’Euro avec un match nul âprement disputé

MANCHESTER, Angleterre – Le match nul 1-1 de dimanche entre la Belgique et l’Islande a servi de publicité de 90 minutes expliquant pourquoi le groupe D est le plus difficile à appeler à ces Euros.

Le langage corporel collectif de l’Islande à plein temps, une mer de mains sur la tête et des regards peinés vers le ciel, suggéraient qu’ils se sentaient le plus durement touchés, mais c’était un match dans lequel les deux équipes ont raté des occasions de prendre ce qui aurait été une victoire d’ouverture inestimable. étant donné les prochains matchs contre la France et l’Italie.

“Nous méritions mieux, mais c’est comme ça”, a déclaré l’ailier islandais Sveindis Jane Jonsdottir après le match. “Nous devons continuer, voir ce que nous avons bien fait et l’emporter avec nous dans les prochains matchs.”

Les deux équipes se méfiaient visiblement l’une de l’autre avant le coup d’envoi. La Belgique a adapté sa forme habituelle en 4-3-3 à un 4-2-3-1, soucieuse de la capacité de l’Islande à jouer au milieu de terrain. L’Islande a cherché à pousser le ballon haut sur le terrain pour forcer une équipe belge qui n’a disputé que son deuxième Euro à commettre des erreurs défensives, tentant de couper la ligne d’approvisionnement de Tine De Caigny, la meilleure buteuse des qualifications, et la prolifique attaquante Tessa Wullaert.

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Une affaire méfiante s’est tardivement transformée en match de football, avec Berglind Thorvaldsdottir manquant un penalty en première mi-temps avant de trouver le filet cinq minutes après la mi-temps avec une tête de contre-poste, seulement pour que Justine Vanhaevermaet égalise avec un coup de pied de son propre coup. sur 67 minutes.

Les conditions n’ont peut-être pas aidé. Manchester est une ville du nord de l’Angleterre synonyme de pluie même pendant les mois d’été, et donc les 28 degrés Celsius au coup d’envoi se sont sentis presque insondablement chauds, multipliant le défi physique en plus du défi psychologique de bien commencer dans un groupe d’aussi belles marges.

La combinaison a produit une ouverture inhibée de 45 minutes, ponctuée par une série de passes mal placées et un penalty accordé par l’arbitre suédoise Tess Olofsson lors de l’examen VAR, jugeant le bras de Davina Philtjens comme étant dans une position non naturelle alors qu’elle bloquait le tir de Jonsdottir. Le penalty de Thorvaldsdottir à la 33e minute était dans la lignée de ce qui s’était passé auparavant, mal frappé et manquant de conviction, facilement sauvé par le gardien belge Nicky Evrard.

Thorvaldsdottir n’a cependant pas attendu longtemps pour être racheté. L’Islande a entamé la deuxième période avec plus de détermination, repoussant la Belgique.

Le corner de Karolina Lea Vilhjalmsdottir à la 50e minute était initialement dégagé de la tête, mais après que le ballon ait été renvoyé dans sa direction, elle a pris un moment pour travailler dans l’espace avant de livrer un beau centre au deuxième poteau, où Thorvaldsdottir a dirigé une tête vers le but. Evrard avait réalisé de beaux arrêts jusqu’à présent, mais elle a cédé face à l’effort de Thorvaldsdottir et l’Islande était devant avec son 12e but international.

Cependant, l’Islande a ensuite cessé de jouer avec le lecteur de la seconde mi-temps qui les avait mis dans une position gagnante. Ils ont commencé à s’asseoir plus profondément, permettant à la Belgique de revenir dans le match, et lorsque Wullaert a joué le ballon contre Elena Dhont, Gunnhildur Jonsdottir l’a bloquée et un penalty a été accordé. Vanhaevermaet ne s’y est pas trompé.

Vilhjalmsdottir a filé et tiré juste à côté avant que la remplaçante Alexandra Johannsdottir ne regarde une tête hors cible dans les deux moments les plus menaçants alors que le match touchait à sa fin. L’Islande a terminé avec 23 tirs – seule l’Espagne (32) en a réussi plus en un seul match à ces Euros jusqu’à présent.

“C’est un sentiment à double tranchant de se retrouver avec un match nul, mais je pense que le match aurait pu aller dans les deux sens”, a déclaré Vanhaevermaet. “Nous avions un très bon plan de match, mais nos passes n’étaient pas aussi solides qu’elles auraient pu l’être.”

La tension qui imprégnait ces deux côtés était compréhensible. La Belgique n’était pas sortie de son groupe il y a cinq ans et l’Angleterre a montré ses limites lors d’une confortable victoire 3-0 à l’échauffement le mois dernier.

L’Islande s’adapte toujours à un nouvel entraîneur après que Thorsteinn Halldorsson a succédé à Jon Thor Hauksson en raison de problèmes hors terrain et a perdu huit de ses 10 matches en finale de l’Euro. Ils ont été rugis par la grande majorité d’une foule de 3 859 personnes qui comprenait le Premier ministre islandais Katrin Jakobsdottir, qui a été vu dans le parc des fans du centre-ville plus tôt dans la journée avant de devoir retourner à son hôtel pour se changer parce que les couleurs de l’équipe ne sont pas autorisées. zones VIP du stade.

Si l’Islande doit trouver la liberté de s’exprimer, ce sera sûrement grâce à Sveindis Jane Jonsdottir. Nommée footballeuse islandaise de l’année l’année dernière, l’ailière de Wolfsburg, âgée de 21 ans, a fourni les meilleurs moments de qualité, avec plusieurs courses saccadées qui ont laissé Jody Vangheluwe s’agripper souvent à l’air libre alors qu’elle passait devant.

Elle ne méritait pas de finir sans trois points, mais au final, tout le monde l’a fait. Le temps dira dans les groupes les plus serrés à quel point cela s’avère significatif.