Jai Opetaia bouleverse Mairis Briedis en Australie, avec Richard Riakporhe attendant de défier le nouveau champion | Nouvelles de boxe

Le Londonien Richard Riakporhe est bien placé pour défier le nouveau champion Jai Opetaia après que l’Australien a battu Mairis Briedis pour remporter le titre IBF des poids lourds samedi.

Opetaia a marqué un bouleversement majeur lorsqu’il a devancé Briedis sur une décision unanime au Gold Coast Convention Center en Australie.

Le Letton Briedis n’avait perdu qu’une seule fois auparavant dans sa longue carrière et c’était dans un affrontement compétitif avec Oleksandr Usyk, le brillant Ukrainien qui est devenu un champion incontesté des poids lourds et qui est actuellement un titre unifié des poids lourds après avoir battu Anthony Joshua.

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Riakporhe réfléchit à une victoire confortable sur Fabio Turchi et se dit prêt à organiser un combat pour le titre mondial.

Briedis avait perdu la ceinture WBC de 200 livres contre Usyk mais est revenu pour devenir lui-même double champion. Il a remporté la World Boxing Super Series en 2020 et a été largement reconnu comme le meilleur cruiserweight du sport.

Opetaia ne pouvait pas se vanter d’un tel curriculum vitae. Bien qu’il soit un professionnel invaincu et un olympien de Londres 2012, il n’avait jamais boxé à ce niveau en tant que professionnel, mais il a livré une performance de champion dans le plus grand combat auquel il ait jamais participé.

Le grand gaucher a battu Briedis sur les cartes des trois juges, remportant 116-112 pour John Basile et Steve Weisfeld et 115-113 pour Katsuhiko Nakamura.

Les efforts d’Opetaia étaient d’autant plus impressionnants qu’il a été révélé plus tard qu’il avait subi une fracture de la mâchoire. L’Australien a résisté à un formidable assaut ultime de Briedis lors de la dernière manche pour remporter une victoire mémorable.

Maintenant qu’Opetaia a repris la position de Briedis dans la division, il sera un homme en demande. Richard Riakporhe est l’un des principaux prétendants à se battre pour la ceinture IBF que détient l’Australien.

Le Londonien a remporté un éliminateur IBF lorsqu’il a battu Fabio Turchi à la Wembley Arena le mois dernier et est le concurrent le mieux classé dans les notes de l’IBF. Il pourra pousser pour devenir le challenger obligatoire d’Opetaia. Cela ne signifie pas que Riakporhe combattra nécessairement Opetaia ensuite, mais le Britannique, s’il conserve sa position, devrait éventuellement imposer un tir au nouveau champion.

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Riakporhe a arrêté Turchi avec un coup de corps vicieux au deuxième tour à Wembley Arena

Le promoteur de Riakporhe, Ben Shalom, fait pression pour qu’il boxe pour un titre mondial lors de son prochain combat. Il a dit précédemment Sports du ciel“Étaient très proches [to a world title fight]. Richard, c’était son rêve il y a 12 mois. Il est maintenant au bord du gouffre. Il se fiche de savoir lequel c’est.

“Il a l’air du rôle, il a l’air de pouvoir affronter n’importe qui et il a l’air de pouvoir assommer n’importe qui. J’espère qu’il se battra pour un titre mondial cette année.”