Israël abat des drones du Hezbollah au-dessus de la Méditerranée

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JÉRUSALEM – L’armée israélienne a déclaré samedi avoir abattu trois avions sans pilote lancés par le groupe militant libanais Hezbollah en direction d’une zone où une plate-forme gazière israélienne a récemment été installée en mer Méditerranée.

Le lancement de l’avion semblait être une tentative du Hezbollah d’influencer les négociations négociées par les États-Unis entre Israël et le Liban sur leur frontière maritime, une région riche en gaz naturel.

Dans un communiqué, l’Israélien a déclaré que l’avion avait été repéré très tôt et ne constituait pas une “menace imminente”. Néanmoins, l’incident a suscité un avertissement sévère de la part du Premier ministre intérimaire d’Israël, Yair Lapid.

“Je me tiens devant vous en ce moment et je dis à tous ceux qui cherchent notre disparition, de Gaza à Téhéran, des côtes du Liban à la Syrie : ne nous testez pas”, a déclaré Lapid dans son premier discours à la nation depuis son entrée en fonction vendredi. . “Israël sait comment utiliser sa force contre chaque menace, contre chaque ennemi.”

Au début du mois, Israël a installé une plate-forme gazière dans le champ de Karish, qui, selon Israël, se trouve dans une partie de ses eaux économiques internationalement reconnues. Le Liban a affirmé qu’il se trouvait dans des eaux contestées.

Le Hezbollah a publié une brève déclaration, confirmant qu’il avait lancé trois drones non armés vers la question maritime contestée sur le champ de Karish lors d’une mission de reconnaissance. “La mission a été accomplie et le message a été reçu”, a-t-il déclaré.

Israël et le Hezbollah sont des ennemis acharnés qui ont mené une guerre d’un mois à l’été 2006. Israël considère le groupe libanais soutenu par l’Iran comme sa menace immédiate la plus sérieuse, estimant qu’il possède quelque 150 000 roquettes et missiles visant Israël.

Les États-Unis ont déclaré la semaine dernière que le médiateur Amos Hochstein avait eu des conversations avec les parties libanaise et israélienne. “Les échanges ont été productifs et ont fait avancer l’objectif de réduire les différences entre les deux parties. Les États-Unis resteront engagés avec les parties dans les jours et les semaines à venir », a déclaré son bureau dans un communiqué la semaine dernière.

Les deux pays, qui sont officiellement en guerre depuis la création d’Israël en 1948, revendiquent tous deux quelque 860 kilomètres carrés (330 miles carrés) de la mer Méditerranée. Le Liban espère exploiter les réserves de gaz offshore alors qu’il est aux prises avec la pire crise économique de son histoire moderne.

Samedi, le Premier ministre libanais Najib Mikati a déclaré aux journalistes que le Liban avait reçu des “informations encourageantes” concernant le différend frontalier, mais a refusé de commenter davantage, affirmant que Beyrouth attendait la “réponse officielle écrite aux suggestions de la partie libanaise”.

Les rédacteurs de l’Associated Press Fares Akram à Gaza City, dans la bande de Gaza, et Bassem Mroue à Beyrouth ont contribué à ce rapport.