Elena Rybakina remporte la couronne de Wimbledon

Née à Moscou mais représentante du Kazakhstan, Elena Rybakina a été sacrée championne de Wimbledon samedi lors d’un tournoi où ses compatriotes russes ont tous été bannis.

Des joueurs de Russie et de Biélorussie ont été empêchés de concourir au All England Club après l’invasion de l’Ukraine, y compris des stars telles que le numéro un mondial masculin Daniil Medvedev et la double vainqueur du Grand Chelem Victoria Azarenka.

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Cependant, il y avait encore beaucoup de Russes jouant sur les célèbres courts en gazon au cours des deux dernières semaines qui avaient changé d’allégeance au Kazakhstan voisin.

Rybakina, qui a battu Ons Jabeur en trois sets lors de la finale de samedi, a choisi de jouer sous le drapeau kazakh en 2018 alors qu’elle se débattait au 175e rang mondial.

Quatre ans plus tard, le joueur de 23 ans est le premier champion du Grand Chelem du Kazakhstan et gagne 2,4 millions de dollars.

Cependant, Rybakina, timide et haute de 1,84 mètre, en a assez de repousser les questions sur sa nationalité.

“Je joue pour le Kazakhstan depuis longtemps. Je suis vraiment heureuse de représenter le Kazakhstan », a déclaré la numéro 23 mondiale après avoir affronté l’ancienne championne Simona Halep en demi-finale.

« Ils ont cru en moi. Il n’y a plus de question sur ce que je ressens. C’est déjà long mon parcours en tant que joueur kazakh.

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Rybakina a choisi de ne pas discuter du temps qu’elle passe à Moscou, affirmant qu’elle s’entraîne en Slovaquie et à Dubaï lorsqu’elle n’est pas en tournée.

Présentation royale

“Donc je ne vis nulle part, pour être honnête”, a ajouté Rybakina, dont les parents vivent dans la capitale russe.

Rybakina est la numéro un du Kazakhstan devant Yulia Putintseva, classée à 33 ans et trois fois quart de finaliste dans les tournois majeurs. Putintseva est également né à Moscou.

Les trois meilleurs hommes du Kazakhstan sont également russes – Alexander Bublik, Dmitry Popko et Mikhail Kukushkin.

Bublik a fait le troisième tour à Wimbledon cette année, égalant sa meilleure course au tournoi.

Kukushkin, aujourd’hui âgé de 34 ans, a été l’un des premiers à traverser la frontière, passant au Kazakhstan en 2008.

“A cette époque, j’avais environ 150 ans dans le monde et je me débattais”, a-t-il déclaré.

“Je n’étais pas en forme à ce moment-là, mais je savais que je pouvais jouer mieux, beaucoup mieux et que je pouvais passer à l’autre niveau.

Fortune de 2,5 milliards de dollars

« Mais je n’ai pas eu l’occasion de faire ça. Malheureusement en Russie personne ne s’intéressait à moi. Le Kazakhstan est venu vers moi et ils m’ont tout fourni – les conditions d’entraînement, les entraîneurs.

La route de la Russie au Kazakhstan a été facilitée par le président de longue date de la fédération de tennis du Kazakhstan, Bulat Utemuratov.

Selon Forbes, l’homme d’affaires a une fortune personnelle de 2,5 milliards de dollars.

Utemuratov était dans la loge de Rybakina samedi pour voir son investissement porter ses fruits et voir le joueur recevoir le trophée des mains de la duchesse de Cambridge, l’épouse du prince William, Kate.

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Au niveau de l’équipe internationale, la joueuse la plus titrée du Kazakhstan dans la Coupe Billie Jean King féminine est Galina Voskoboeva, née à Moscou.

Le capitaine de l’équipe est Yaroslava Shvedova, également originaire de la capitale russe.

Dans la compétition masculine de la Coupe Davis, le Kazakhstan est classé dans le top 10, atteignant les quarts de finale plusieurs fois ces dernières années.

La Géorgie a également bénéficié d’une nouvelle recrue à Wimbledon lorsque Natela Dzalamidze a quitté la Russie à la veille du tournoi pour stimuler son rêve de participer aux Jeux olympiques.

L’homme de 29 ans a un père géorgien et une mère russe. Tous deux vivent toujours à Moscou.

Cependant, elle a insisté sur le fait qu’en tant que titulaire de deux passeports, le changement de loyauté était déjà dans ses plans avec les Jeux olympiques de 2024 à Paris qui se profilent.

« Je pensais le faire d’ici la fin de l’année. Ce n’était pas comme si je demandais un nouveau passeport, j’ai un passeport géorgien depuis longtemps”, a déclaré Dzalamidze à l’AFP.

“Mais les joueurs russes sont interdits et je me suis dit ‘pourquoi dois-je perdre une opportunité de concourir ici ?’ J’ai 29 ans maintenant. Combien d’années encore vais-je jouer au tennis ?

Classées à 45 en double par la WTA, Dzalamidze et sa partenaire serbe Aleksandra Krunic ont été battues au deuxième tour à Wimbledon.

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