‘El Jefe’ le jaguar, célèbre aux États-Unis, photographié au Mexique

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MEXICO CITY – Ils l’appellent “El Jefe”, il a au moins 12 ans et sa traversée de la frontière américano-mexicaine fortement gardée a déclenché des célébrations des deux côtés.

“El Jefe” – ou “The Boss” – est l’un des plus anciens jaguars enregistrés le long de la frontière, l’un des rares connus à avoir traversé une frontière partiellement bordée par un mur et d’autres infrastructures pour arrêter les trafiquants de drogue et les migrants, et celui On pense qu’il a voyagé le plus loin, disent les écologistes de la Borderlands Linkages Initiative, une collaboration binationale de huit groupes de conservation.

Cette évaluation est basée sur des photographies prises au fil des ans. Les jaguars peuvent être identifiés par leurs taches, qui servent comme une sorte d’empreinte digitale unique.

La capacité du rare jaguar du nord à traverser la frontière suggère que malgré des obstacles accrus, il existe encore des couloirs ouverts et s’ils sont maintenus ouverts “il est possible (de conserver) la population de jaguar à long terme”, a déclaré Juan Carlos Bravo de Wildlands. Réseau, l’un de ces groupes dans l’initiative.

Mais certains craignent pour l’avenir des jaguars. Bien que ce soit le gouvernement du président Donald Trump qui ait renforcé et élargi le mur frontalier avec le Mexique, l’administration Biden a annoncé son intention de combler quatre lacunes entre l’État américain de l’Arizona et l’État mexicain de Sonora – les deux États traversés par les jaguars.

Les défenseurs de l’environnement ne savent pas combien de jaguars il y a dans la Sierra Madre occidentale, mais sur les 176 qui ont été identifiés sur deux décennies par le Northern Jaguar Project – un autre groupe de l’initiative – seuls deux autres en plus de “El Jefe” sont connus pour avoir traversé la frontière, a déclaré Bravo. Dans un cas, les défenseurs de l’environnement ne savent pas si le jaguar a traversé la frontière vivant ou mort puisque seule sa peau a été retrouvée.

La première photographie de “El Jefe” a été prise par un chasseur au sud-est de Tucson, en Arizona, en 2011, a déclaré Bravo. Le jaguar est devenu célèbre en Arizona et une école locale l’a nommé “El Jefe”. Des caméras à détecteur de mouvement installées dans les zones de transit ont de nouveau photographié le jaguar en Arizona en 2012 et en 2015.

Les écologistes ont été stupéfaits lorsqu’ils ont confirmé qu’une photographie prise par un autre membre de la coalition, Profauna, en novembre dernier dans le centre de Sonora était “El Jefe”. Cette découverte signifiait non seulement que les jaguars pouvaient encore traverser la frontière, mais que d’autres jaguars dont ils avaient perdu la trace pouvaient également être encore en vie, a indiqué l’initiative dans un communiqué.

Chassés dans le sud-ouest des États-Unis pour des récompenses offertes par le gouvernement pour promouvoir l’élevage de bétail, on pensait qu’ils avaient disparu des États-Unis à la fin du 20e siècle. Les populations de jaguars sont actuellement concentrées sur la côte pacifique du Mexique, le sud-est du Mexique, l’Amérique centrale et le centre de l’Amérique du Sud.

Une observation de jaguars aux États-Unis en 1996 a suscité des études qui ont trouvé un point de reproduction au centre de Sonora.

Les ONG se sont regroupées pour opérer des deux côtés de la frontière pour suivre les chats, créer des sanctuaires, comprendre où ils se sont déplacés et rechercher le soutien des propriétaires fonciers aux États-Unis et au Mexique pour les protéger, a déclaré Bravo.

Outre la difficulté de déterminer où placer les caméras pour enregistrer les animaux et l’analyse ultérieure des images, les défenseurs de l’environnement au Mexique sont confrontés à un autre problème : les cartels de la drogue.

“Il y a une présence de groupes armés et de trafiquants de drogue” qui traversent les mêmes zones isolées que les jaguars, a déclaré Bravo par téléphone depuis Sonora. « Il est important d’agir prudemment, de travailler avec les gens des communautés qui nous disent où ne pas aller. … Tout cela rend les choses très, très compliquées.

La frontière est le principal défi pour les espoirs de repeupler le sud-ouest américain avec des jaguars, avec des murs empêchant le mouvement de ces animaux ainsi que de l’antilope américaine, de l’ours noir et du loup mexicain, a déclaré Bravo. Les tours d’éclairage et les routes utilisées par la patrouille frontalière sont également un problème, a-t-il ajouté.