Disparu au Mexique : Roberto Cabrera reconnu coupable d’avoir mal géré l’ADN de personnes disparues

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MEXICO CITY – Un ancien fonctionnaire qui a dirigé la recherche des disparus au Mexique a été reconnu coupable d’avoir partagé avec une entreprise privée des informations génétiques confidentielles provenant de milliers de restes humains récupérés.

Roberto Cabrera a été condamné jeudi soir à trois ans de prison après qu’un juge a déclaré avoir aidé une entreprise qui “marchandise la souffrance des familles” à la recherche de leurs proches.

Ce fut un tournant étrange dans la crise des droits humains la plus aiguë au Mexique : la disparition de plus de 100 000 personnes, la plupart au cours des 15 dernières années. Le nombre stupéfiant reflète l’explosion de la violence pendant la guerre contre les gangs de la drogue soutenue par les États-Unis et la quête croissante des groupes criminels mexicains pour contrôler davantage de territoire. Les organisations criminelles sont accusées d’avoir kidnappé et tué de nombreuses victimes, mais d’autres ont été emmenées par des forces de sécurité brutales. Dans certains cas, la police locale ou nationale corrompue a enlevé des personnes au nom de cartels.

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Le dernier scandale s’ajoute à la litanie des indignités subies par les familles à la recherche de leurs proches disparus. Les mères de disparus se sont regroupées ces dernières années pour former un mouvement très visible et politiquement puissant. Pourtant, ils ont été confrontés à des bureaucrates locaux qui mélangent des restes humains, mènent des enquêtes lentes et jettent des corps non identifiés dans des fosses communes.

Lorsqu’il a commencé à partager le matériel génétique, en 2017, Cabrera était coordinateur de la stratégie du système national de sécurité publique. L’année suivante, il devient le visage public des efforts du gouvernement pour retrouver et identifier les disparus, en tant que premier commissaire chargé de la recherche des disparus.

Karla Quintana, une avocate spécialisée dans les droits de l’homme formée à Harvard, lui a succédé dans ce rôle en 2019. Elle a déposé une plainte pénale après avoir appris que Cabrera avait remis le matériel génétique d’au moins 45 000 personnes à la société de biotechnologie ADN México.

Une grande partie du matériel provenait de restes que le gouvernement tentait d’identifier, bien que certains ADN puissent appartenir à des proches des disparus qui s’étaient soumis à des tests, ont déclaré des avocats. L’entreprise avait déjà acquis l’ADN de cas de personnes disparues dans plusieurs États, via des contrats avec les autorités locales et des tests recherchés par des membres individuels de la famille.

Il n’y avait aucune allégation selon laquelle Cabrera aurait été payé pour remettre le matériel. Pourtant, les responsables ont découvert qu’ADN avait esquissé un contrat potentiel de 3,5 millions de dollars avec lui dans lequel la société comparerait l’ADN des proches au matériel génétique d’une base de données gouvernementale pour les aider à identifier les êtres chers disparus. La société avait déjà commencé à contacter les familles des disparus, proposant d’effectuer le service gratuitement, ont indiqué les procureurs. Le contrat n’a jamais été signé.

Quintana a déclaré vendredi que l’entreprise semblait voir une opportunité commerciale dans la collecte et l’appariement de l’ADN et avait envoyé un représentant commercial aux événements organisés par les familles.

“Les principales victimes de ces événements, de ce stratagème, sont les familles des personnes disparues”, a-t-elle déclaré à la radio et à l’émission Internet Aristegui News. L’entreprise, a-t-elle dit, “jouait avec la douleur profonde” des proches.

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Quintana a déclaré que la crise des disparus au Mexique était si vaste que le gouvernement aurait parfois besoin de faire appel à des entreprises privées pour obtenir de l’aide. Mais “il existe des procédures très claires sur la façon de le faire légalement, en protégeant les informations telles que le matériel génétique qui est sensible”, a-t-elle déclaré.

La porte-parole d’ADN, Katya Mardueño, a déclaré que l’entreprise n’avait jamais tiré profit du matériel génétique qu’elle avait reçu. Elle a déclaré que Cabrera avait demandé à l’entreprise de voir si elle pouvait créer une base de données massive et faire correspondre l’ADN des corps non identifiés et des familles des disparus. La société lui a dit que les services coûteraient environ 3,5 millions de dollars, a-t-elle dit, mais ils n’ont jamais conclu d’accord.

Elle a déclaré que le matériel génétique reçu par la société ne portait aucun nom. “Nous avons juste fait des matches et donné des informations aux autorités”, a-t-elle déclaré.

Un élément de preuve clé dans le procès était un document officiel signé par Cabrera acceptant de fournir le matériel génétique à ADN. Les avocats de la défense n’ont pas contesté son authenticité. Mais ils ont insisté sur le fait que Cabrera n’était pas dans son bureau le 31 mai 2017, jour où il aurait rencontré un représentant de l’entreprise et lui aurait permis de télécharger des informations génétiques sur une clé USB. Cabrera a passé la majeure partie de cette journée dans le nord-ouest du Mexique à répondre au meurtre d’un journaliste, ont déclaré les avocats, et a présenté des billets d’avion et d’autres preuves de son voyage.

Ses avocats ont annoncé qu’ils feraient appel.

Le juge Felipe de Jesús Delgadillo Padierna a déclaré que Cabrera avait abusé de son autorité en donnant du matériel génétique sensible recueilli par des fonctionnaires à une entreprise à but lucratif. “Il n’y a aucune raison pour que ces informations soient entre des mains privées”, a-t-il déclaré. “L’État devrait être le seul à répondre aux familles des disparus, dans des conditions de strict respect.”

Il n’était pas clair si Cabrera passerait du temps derrière les barreaux. Il s’est vu offrir la possibilité d’une amende et d’un service communautaire. Le juge lui a également ordonné de présenter des excuses publiques.