Des Ukrainiennes servant en nombre record comme infirmières et mitrailleurs

Hanna Khurava, médecin dans l'armée ukrainienne, soigne Dema, 37 ans, un soldat blessé lors d'une frappe russe à Perelzne, un village près de la ville assiégée de Lysychansk le 1er juillet. (Heidi Levine pour The Washington Post)
Hanna Khurava, médecin dans l’armée ukrainienne, soigne Dema, 37 ans, un soldat blessé lors d’une frappe russe à Perelzne, un village près de la ville assiégée de Lysychansk le 1er juillet. (Heidi Levine pour The Washington Post)
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BAKHMOUT, Ukraine – Alina Mykhailova dormait sur le sol d’un entrepôt vide, la seule femme parmi des dizaines de soldats à se reposer après des jours de combats. Elle s’est réveillée au bruit d’une explosion, si fréquente sur les lignes de front ukrainiennes qu’elle n’a pas dérangé la plupart de ses compagnons épuisés.

“J’ai eu un sentiment étrange à propos de celui-ci”, a déclaré Mykhailova, médecin dans une compagnie d’assaut de l’armée, et elle était déjà en train de s’habiller lorsqu’elle a reçu l’appel : un missile russe avait touché l’unité.

Mykhailova s’est précipitée sur les lieux et a trouvé un soldat avec des blessures béantes au ventre. Ils l’ont chargé dans le Volkswagen Transporter converti pour le dur trajet d’une heure jusqu’à l’hôpital. “Chaque fois que nous frappions une bosse, il gémissait”, a-t-elle déclaré. “J’ai réalisé qu’il devait y avoir des éclats d’obus se déplaçant dans son corps, coupant les organes.”

Des semaines plus tard, elle s’est souvenue que la tension artérielle du patient était en chute libre, alors elle a improvisé un traitement, mettant de la gaze dans les plaies pour empêcher le métal tranchant de se déplacer dangereusement et de trancher les organes vitaux. À aucun moment sa transformation en temps de guerre n’a été plus frappante : de végétarienne majeure en sciences politiques à Kyiv à médecin de combat en première ligne.

“J’étais simplement une fille qui aimait faire du snowboard”, a-t-elle déclaré, assise dans son ambulance avec le bruit de l’artillerie tout autour, attendant le prochain appel alors que le nombre de victimes augmentait sous les attaques meurtrières de la Russie le long du front oriental. “Mais j’ai décidé que c’était là que je devais être.”

Les unités de première ligne qui luttent contre la volonté de la Russie de prendre le contrôle de toute la région du Donbass sont majoritairement masculines. Mais lorsque les hommes sont blessés, c’est souvent une femme qui saute de l’ambulance.

Les femmes représentent désormais environ 22 % de l’armée ukrainienne, une ascension qui a commencé avec la guerre soutenue par la Russie à l’est à partir de 2014, mais qui a grimpé en flèche depuis l’invasion à grande échelle de la Russie il y a quatre mois, selon Kateryna Pryimak, co-fondatrice de l’Ukraine. Mouvement des femmes vétérans.

“Depuis février, le nombre de femmes qui s’inscrivent ne cesse de croître”, a-t-elle déclaré.

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Hanna Khurava a vu le nombre de femmes servir dans les unités de première ligne augmenter considérablement depuis qu’elle est devenue médecin en 2016. Ensuite, les femmes servaient principalement dans des rôles de soutien et cuisinaient dans les cuisines des unités. “Maintenant, je vois des conductrices, des mécaniciennes, des infirmières, des mitrailleurs, des commandants.”

Quelques semaines avant que les chars russes ne traversent les frontières, Khurava a épousé le soldat qui conduit son ambulance. “Bel endroit pour une lune de miel, non?” a-t-elle demandé en regardant autour d’elle les sacs de sable contre l’hôpital de Kramatorsk où elle amène de nombreuses victimes.

Son nouveau mari a tenté de la dissuader de rejoindre l’effort de première ligne, lui disant qu’il était temps pour lui de prendre des risques et pour elle d’être en sécurité. Elle lui a dit que rien n’avait changé avec leur échange de bagues.

“J’ai dit:” Si vous allez être dans le premier bus qui sort, je vais être dans le deuxième bus “, a-t-elle déclaré.

Vendredi, le couple passait un quart de travail de 24 heures dans un village à l’ouest de la ville assiégée de Lysychansk. Leur ambulance était garée sous un arbre pour la protéger des drones russes, à côté d’un abri anti-bombes recouvert de rondins et de terre.

Tout avait été calme jusqu’à ce qu’une batterie d’artillerie ukrainienne Grad éclate dans la fumée et le tonnerre juste en face d’un pâturage du village. Le Grad, un lance-roquettes mobile de l’ère soviétique, peut lancer une salve de 40 projectiles de 122 mm maximum, puis s’éloigner rapidement avant que les Russes ne puissent se verrouiller sur l’emplacement et riposter.

Quelques secondes après le barrage, un sifflement retentit et un énorme panache de fumée s’échappa du point de lancement du Grad. Et un autre. Et un autre.

“Nous tirons le Grad, puis les Russes ripostent”, a déclaré Khurava en enfilant son gilet pare-balles.

Effectivement, 20 minutes plus tard, un groupe de soldats a crié pour s’arrêter près de l’ambulance. Ils transportaient un soldat légèrement blessé au front par l’une des explosions.

« Revenez faire changer le pansement », a-t-elle dit au soldat après l’avoir rafistolé.

Les femmes qui voyagent dans les parties les plus dangereuses de la guerre disent qu’elles font face à de la résistance, souvent de la part de partenaires masculins, de parents et de soldats plus âgés qui voient leurs propres épouses, sœurs et filles sur le visage des jeunes médecins.

“En ce moment, je mens essentiellement à mes parents”, a déclaré Liana Nigoyan, une médecin de 24 ans qui se déploie hors de Bakhmut. “Ils pensent que je travaille sur une bonne opportunité d’emploi à Kyiv.”

Nigoyan était infirmier dans une clinique de Dnipro lorsque la guerre a éclaté. Elle avait été médecin volontaire en 2016 et s’était immédiatement inscrite au corps médical de l’armée.

Mais quatre mois plus tard, elle craint toujours que ce soit trop bouleversant pour son père, qui souffre d’une maladie cardiaque, de savoir qu’elle a échangé le calme stérile d’un cabinet privé – « Tout était blanc ; tout était calme »- pour une routine d’esquive et de comptage jusqu’à huit après une frappe d’artillerie avant qu’elle ne se précipite vers le patient suivant.

Le changement a été difficile pour elle aussi. Sa première victime sur le champ de bataille, un soldat abattu par un tireur d’élite, est décédée dans son ambulance. La réalité urgente de son nouveau travail l’a durement frappée, a-t-elle déclaré. Elle était plus armée pour le deuxième appel, un mitrailleur touché par un éclat d’obus.

“Nous l’avons sauvé”, a-t-elle déclaré. “Un des autres gars de l’unité, un vétérinaire, m’a aidé.”

Des dizaines d’appels ultérieurs ont appris à Nigoyan, qui ne trouve pas de gilet pare-balles assez petit pour lui convenir correctement, à respirer la confiance avec des soldats plus grands, plus âgés et plus endurcis au combat.

Des rythmes ruraux bouleversés par la guerre sur la route des lignes de front ukrainiennes

“Si je dois être stricte, je peux l’être”, a-t-elle dit, se souvenant d’un soldat blessé qu’elle a annulé lorsqu’il lui a demandé de ne pas couper son pantalon par pudeur autour d’une femme. “Cela m’aide à les détendre pour être sûr de ce que je fais.”

Irina Pukas, une vétéran de 13 ans du corps médical de l’armée, a déclaré qu’elle avait perfectionné un mélange de soins maternels et de crédibilité au combat pour être un médecin plus efficace pour les soldats qui sont souvent plus jeunes que ses propres fils adultes.

Son unité d’artillerie a été durement touchée par les bombardements russes il y a quelques semaines. Après avoir soigné les blessés – et sécurisé les morts – on lui a demandé d’aider un groupe de soldats qui avaient si peur qu’ils refusaient d’enlever leurs gilets et casques même après avoir été évacués en lieu sûr.

“J’ai essayé de les détendre à la fois en tant que mère et en tant que soldat”, a déclaré Pukas, 48 ​​ans. “Cela m’a aidé d’être une femme, et aussi de pouvoir leur dire que j’ai moi-même subi de graves bombardements, à plusieurs reprises.”

La vie en première ligne signifie basculer entre la vie de guerre et la vie personnelle. Un après-midi récent, entre deux appels au front, deux médecins se sont précipités devant un hôpital de Sloviansk pour être avec un ami lorsque son petit ami soldat lui a proposé.

“Il revient du front et lui a dit d’être ici à 3 heures et de mettre de belles chaussures”, a déclaré Maria Budnichenko, 20 ans, l’une des infirmières. Son amie, qui attendait sur un banc, portait une pantoufle pailletée avec son treillis vert.

Le soldat, sur un genou, a posé la question quelques minutes plus tard devant une foule enthousiaste de ses camarades d’unité.

“C’est une guerre, mais l’amour continue”, a déclaré Budnichenko.

De retour dans l’ambulance, Mykhailova, qui porte une paire de voilages traumatiques sur son gilet pare-balles et une arme de poing Glock 9 mm sur sa hanche, a eu besoin de toute son expérience pour maintenir en vie sa patiente souffrant de blessures internes. À l’hôpital, ils ont réveillé les médecins qui ont transporté le blessé pendant six heures d’opération.

Lorsque le médecin est sorti, elle a demandé : « Qui a rempli la blessure de cet homme avec autant de gaze ?

Mykhailova se souvient avoir paniqué avant de lever la main ; cela avait été son traitement improvisé.

“Bon travail”, a déclaré le médecin. “C’est l’une des raisons pour lesquelles il est en vie.”